Você pode reconstituir seu jardim em uma floresta tropical em miniatura

Você pode reconstituir seu jardim em uma floresta tropical em miniatura
Liz Miller / Shutterstock

Muitos cientistas acreditam que deter o aquecimento global a 1.5 ° C exigirá que inventemos Tecnologias de Emissão Negativa - máquinas que sugam gases que aquecem o clima, como o dióxido de carbono (CO₂) do ar. Mas essa tecnologia já existe e já dura mais de dois bilhões de anos. De as árvores fora da sua janela ao algas microscópicas no oceano, a natureza está trabalhando duro absorver o carbono atmosférico isso está aquecendo nosso mundo.

Você pode reconstituir seu jardim em uma floresta tropical em miniatura Limitar o aquecimento a 1.5 ° C ou 2 ° C exigirá a remoção de CO₂ da atmosfera. MCC

Em vez de reinventar a roda, alguns especialistas pedem soluções naturais para a mudança climática. Estes envolvem a restauração de habitats naturais - como florestas e zonas úmidas - que atraem o CO₂ através da fotossíntese e o armazenam como tecido vivo nas plantas.

A eliminação rápida das emissões de gases do efeito estufa ainda é vital, mas permitir que a natureza faça muito do trabalho pesado na remoção do CO₂ que já está na atmosfera poderia economizar tempo e dinheiro necessários para desenvolver métodos artificiais de captura de carbono.

Retornar muitos dos ecossistemas do mundo para algo semelhante à sua antiga glória também poderia ajudar a resolver outra crise simultaneamente. Nesta quarta edição do boletim Imagine, analisamos a crise da extinção em massa que ameaça as quase nove milhões de espécies na Terra e como a ação radical para impedir sua extinção também poderia impedir a nossa.

Pedimos aos especialistas que imaginassem como as soluções naturais para as mudanças climáticas poderiam começar em casa e como seria um futuro mais selvagem em nossas vidas. No final, é um caso de salvar dois pássaros com uma árvore.

Um mundo mais selvagem é um mundo mais legal

Quase um milhão de espécies estão em risco de extinção sem “mudanças transformadoras”Ao modo como as sociedades e as economias são organizadas no século 21st. Isso é de acordo com um relatório publicado em maio 2019 por uma equipe internacional estudando a biodiversidade da Terra.

Das Alterações Climáticas leva as espécies à extinção e exacerba ameaças como perda de habitat, de destruindo os próprios habitats or mudando as condições que os tornam hospitaleiros para diferentes espécies.

Mas pode surpreendê-lo ao descobrir que, em vastas faixas do mundo, a natureza já está retornando a lugares onde hábitats densos foram destruídos pelos humanos. Mesmo em sua própria porta, seu ambiente local pode ser mais selvagem do que era 100 anos atrás.

Se você mora na Europa continental, esse é quase certamente o caso.

Mais e mais pessoas em todo o mundo estão abandonando paisagens rurais e movendo-se para viver nas cidades. Na sua ausência, a terra que eles usaram para a agricultura está se regenerando como matagal e floresta. Estes novos habitats deram início lobos, ursos marrons, lince e javali. José M. Rey Benayas, professor de ecologia na Universidade de Alcalá, diz:

Apesar de 40% da terra do mundo ser cultivadas ou pastadas permanentemente por herbívoros domésticos… As florestas retornaram a uma taxa de 2.2 milhões de hectares por ano entre 2010-2015 sozinho. A Espanha, por exemplo, triplicou sua área florestal desde o 1900 - aumentando de 8% para 25% de seu território. O país ganhou 96,000 hectares de floresta todos os anos a partir de 2000-2015.

No Reino Unido, as florestas se recuperaram mais lentamente, de 5% da área terrestre após a Primeira Guerra Mundial para 13% hoje. Estima-se que cada hectare de floresta restaurado no Reino Unido possa absorver as emissões anuais de 30 autocarros de Londres ou carros 90 todos os anos. Restaurar a cobertura florestal no Reino Unido para apenas 18% da área terrestre poderia absorver um quarto do carbono que precisará ser cortado a fim de alcance zero emissões líquidas por 2050.

Além de não emitir carbono em primeiro lugar, restaurar florestas em todo o mundo em uma escala sem precedentes poderia ser nossa melhor aposta para evitar uma mudança climática catastrófica, de acordo com um novo estudo. Mark Maslin, professor de Ciências do Sistema Terrestre e Simon Lewis, professor de Mudança Global, ambos da University College London, explicam o pensamento.

  • Emissões negativas Aumentar a área florestal mundial em um terço - recriar um bilhão extra de hectares de árvores em uma área que é aproximadamente do tamanho dos Estados Unidos - poderia capturar 205 bilhões de toneladas de CO₂, de acordo com o estudo. Isso é cerca de dois terços das emissões de carbono feitas pelo homem já na atmosfera.

  • Baixa perturbação - Os autores do estudo dizem que o reflorestamento nesta escala pode realmente ser alcançado com uma interrupção bastante limitada em nossas vidas. A maior parte da terra necessária seria em torno de 1.8 bilhões de hectares em áreas com baixa atividade humana, então novas florestas não teriam que competir com terras que precisaríamos reservar para cultivar alimentos.

  • Mas há uma pegadinha - Mesmo que o aquecimento global seja limitado a 1.5 ° C, o temperaturas mais altas poderiam reduzir a área é adequado para restauração florestal em um quinto por 2050. Por si só, o reflorestamento não é suficiente. Ainda há um necessidade muito urgente de reduzir drasticamente as emissões por uma chance razoável de evitar mudanças climáticas catastróficas. Como Maslin e Lewis apontam, a soma real de CO₂ que o reflorestamento poderia bloquear também é muito menor em outras pesquisas, talvez mais perto de 57 bilhões de toneladas.

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Onde os bilhões de hectares de floresta poderiam ser plantados - excluindo o deserto, a terra agrícola e as áreas urbanas. Laboratório Crowther, Autor fornecida

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Como toda essa nova floresta ficaria com a floresta que já está lá.
Laboratório Crowther, Autor fornecida

O retorno começa em casa

Reflorestar a Terra levará décadas, mas neste momento, as pessoas no Reino Unido podem ajudar a recuperar um dos habitats mais diminuídos do país nos seus próprios quintais. Desde o final da Segunda Guerra Mundial, Grã-Bretanha perdeu 97% de suas pastagens selvagens - transformou-se em terras agrícolas ou desenterrou-se para construir estradas e casas.

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Esquerda - Pastagem selvagem na Transilvânia. Direita - Potwell Dykes, Nottinghamshire - quanto do pasto perdido do Reino Unido teria visto uma vez. Adam Bates

O que resta é uma visão triste. o gramados cortados e beiradas de grama da Grã-Bretanha contêm principalmente apenas uma ou duas espécies de grama, em comparação com o mais do que espécies de plantas 40 que pode prosperar em um único metro quadrado de pastagem. Como o seu habitat nativo diminuiu, os insetos polinizadores britânicos desapareceu de um terço da sua gama desde 1980.

A manutenção dos gramados hiper-manicured que estamos acostumados a ver em parques públicos, muitas vezes envolve cortadores de gasolina e fertilizantes que vazar mais carbono para a atmosfera durante a sua produção e uso do que a própria grama pode armazenar.

Se você tem um gramado, você pode pensar nele como seu próprio pedaço de grama artificial - um remanescente raquítico de um ecossistema outrora vasto. Mas não é necessário que seja assim, diz Adam Bates - um ecologista da Universidade Nottingham Trent. Existem quatro passos fáceis que qualquer jardineiro pode seguir para transformar seu gramado em um refúgio de vida selvagem que trava CO₂.

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Adam Bates

1. Cortar mais alto

A maioria dos cortadores de grama tem lâminas ajustadas o mais baixo possível, garantindo que o gramado seja cortado para ser plano e sem características, o que não é bom para a vida selvagem. Insetos e criaturas pequenas precisam de cantos e recantos para se esconder dos predadores. As aranhas, em particular, precisam de algo para ancorar suas teias.

Ajustando a lâmina ao ajuste o mais alto possível - frequentemente em torno de 4 cm da terra - a sega pode deixar a grama mais alta com mais recess para que os insetos se escondam dentro.

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Um gramado tradicionalmente gerenciado. Existem poucas espécies de plantas e pouca estrutura para os insetos explorarem. Adam Bates

2. Incluir intervalos de corte

Deixar intervalos mais longos entre a roçada do gramado pode dar às espécies de flores silvestres o tempo necessário para florescer e fornecer o néctar para a ingestão de insetos polinizadores. Deixando uma lacuna na primavera, as primeiras espécies de flores, como o cowslip nativo pode florescer.

Você pode reconstituir seu jardim em uma floresta tropical em miniatura Fox-e-filhotes (Hieracium aurantiacum) ajude a alimentar as abelhas cortadeiras. Jörg Hempel / Wikipedia, CC BY-SA

Cowslip é uma planta que vem declinando há décadas, mas a Borboleta Duque de Borgonha depende disso para um lugar para colocar seus ovos.

Deixar uma brecha no verão pode dar espécies como orelha de gato e raposa e filhote tempo de flor - ambas as fontes importantes de alimentos para abelhas de leafcutter.

3. Não use fertilizantes ou herbicidas

Você pode esperar que os herbicidas sejam uma má idéia, mas quando se trata de gramados, os fertilizantes são bons apenas para garantir uma cor verde luxuriante - uma ou duas espécies de gramíneas absorverão os nutrientes extras e competirão com tudo o resto.

Para garantir uma rica variedade de plantas pode prosperar em seu gramado de flores silvestres, reduzindo a fertilidade do solo é essencial.

4. Remova os recortes

Ao coletar a grama cortada após o corte, você pode impedir que mais nutrientes entrem no solo e reduzir a fertilidade do gramado a cada corte.

Se você está 100% comprometido, você pode deixar tiras nos lados ou manchas nos cantos para ir selvagem e formar pequenos prados de flores silvestres. A maioria das sementes de flores silvestres será levada para o seu jardim ao vento ou por pássaros, mas se você está cansado de esperar, você pode comprar e espalhar as sementes por conta própria.

Uma vez que você viu bolsões de flores silvestres surgir em seu gramado, você não pode querer parar por aí…

Lagoas - o sumidouro de carbono no seu quintal

Espécies de polinizadores certamente se beneficiariam de mais pessoas transformando seus gramados no habitat de pastagem selvagem que é tão raro na paisagem britânica hoje. Mas um único metro quadrado de pastagem só poderia absorver sobre 2-5g de CO₂ ao longo de um ano. Então, quão útil é reconstituir seu jardim para diminuir a mudança climática? Muito útil, se você adicionar uma lagoa, diz Professor Associado de Ecologia na Northumbria University, Mike Jeffries.

Um lago com apenas um metro quadrado de tamanho poderia sugar tanto quanto 247g de carbono do ar a cada ano. Embora pequenas lagoas constituam uma pequena proporção da área de terra do Reino Unido - cerca de 0.0006% dele - Eles perfuram bem acima do seu peso em termos de quanto de carbono eles podem enterrar como sedimento.

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Lagoas são sumidouros de carbono que podem se encaixar bem em paisagens intensamente gerenciadas. Mike Jeffries, Autor fornecida

Cavando uma lagoa em seu jardim, você também estaria convidando uma vida selvagem verdadeiramente única. Talvez o mais interessante de todos, de acordo com Jeffries, seja o camarão girino - pensado para ser o o animal mais velho do mundo.

Você pode reconstituir seu jardim em uma floresta tropical em miniatura Os camarões de girinos (Triops cancriformis) evoluíram há 220m anos atrás e podem ser encontrados em lagoas de água doce na Grã-Bretanha. Repina Valeriya / Shutterstock

As lagoas de jardim também podem atrair criaturas mais familiares, como rãs e sapos. Metade de todas as lagoas do Reino Unido foram perdidas durante o século 20, deixando muitos anfíbios nativos procurando um lugar para morar. À medida que as mudanças climáticas ameaçam secar muitos desses habitats, os tanques de jardim podem fornecer um oásis para as espécies em dificuldades, diz Becky Thomas, pesquisadora sênior de ecologia da Royal Holloway University.

Rãs e sapos precisam de lagos limpos para criar [mas] a maneira de manter nossos jardins meticulosamente limpos e arrumados está deixando nossa vida selvagem sem nenhum lugar para se esconder. Criar um lago pode ser um projeto divertido - especialmente com crianças. Uma vez colocado, demora apenas alguns dias até que algo decida torná-lo a sua casa. Normalmente, serão invertebrados e plantas, mas não demorará muito para ser encontrado por uma população de sapos ou sapos próxima.

Um lar compartilhado para humanos e animais selvagens

Não importa onde você olhe, você provavelmente encontrará um habitat potencialmente útil para a natureza que está sob ameaça. Professores de Ecologia da Conservação Brendan Wintle (Universidade de Melbourne) e Sarah Bekessy (Universidade RMIT) dizem que mesmo pequenas áreas podem ser inestimáveis ​​para uma espécie em particular.

Pode não parecer uma vastidão intocada da floresta amazônica ou de uma savana africana, mas o pedaço de mato no fim da rua pode ser um dos únicos lugares no planeta que abrigam uma determinada espécie de animal ou planta ameaçada de extinção.

Na Austrália, nossas cidades abrigam, em média, três vezes mais espécies ameaçadas por unidade de área do que ambientes rurais. Isso significa que a urbanização é um dos processos mais destrutivos para a biodiversidade.

Saindo de jardins e para as ruas, como nossas cidades poderiam ser reinventadas? mais espaço para a natureza? Heather Alberro, candidata a PhD em Ecologia Política na Universidade Nottingham Trent, acredita que o “greening urbano” pode tornar os lugares em que vivemos resilientes às mudanças climáticas e garantir um refúgio para a biodiversidade:

Sombra esfria o chão. Roland Ennos, Autor fornecida

  • Arrefecer essas ondas de calor: uma única árvore pode ter o efeito de resfriamento de mais de dez unidades de ar condicionado, ao mesmo tempo absorvendo carbono. Temperaturas mais elevadas transformam as cidades em armadilhas de calor de concreto, mas usar ar condicionado para manter a calma exige muita eletricidade, acrescentando mais CO₂ à atmosfera. Por contraste, superfícies de sombra de árvores que de outro modo poderia absorver o calor e resfriar o ar recolhendo água em suas folhas que evaporam ao sol.

  • Filtrar a poluição do arplantas capturar partículas transportadas pelo ar na cera ou nas cutículas de suas folhas. Ao preencher as ruas com árvores, o ar pode ser mais seguro para respirar.

  • Aumentar a biodiversidade: jardins na cobertura e terraços florestais podem criar habitats em novos lugares. As redes de habitats conectados - como os prados de flores silvestres que serpenteiam ao longo das estradas - poderiam permitir a formação de novos ecossistemas urbanos, povoados por espécies que antes eram espremidas da expansão do concreto.

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O Parkroyal, no Pickering Hotel, em Cingapura, está envolto em terraços cobertos de florestas e jardins que promovem insetos e pássaros locais.
Ariyaphol Jiwalak / Shutterstock

Se tudo isso soa bem para você, então você está com sorte, diz Alberro. O greening urbano está sendo levado muito a sério por arquitetos, designers e políticos. Você pode achar sua vizinhança ficando mais selvagem nos próximos anos.

O greening e rewilding em massa de nossas cidades não é um ideal novo ou abstrato. Isso já está acontecendo em muitos espaços urbanos ao redor do mundo. O prefeito de Paris tem planos ambiciosos de “esverdear” 100 hectares da cidade pela 2020. O prefeito de Londres, Sadiq Khan, espera tornar Londres a primeira "Cidade do Parque Nacional" do mundo por meio do plantio maciço de árvores e restauração de parques, tornando a 2050 mais da metade da capital.

Se você mora fora de uma grande cidade, talvez seja o seu trajeto diário que mudará primeiro. Graças aos esforços de ativistas e conselhos locais no Reino Unido, as margens da estrada estão sendo transformou-se em prados de flores silvestres, com um "rio de flores" de oito milhas agora abraçando uma rodovia em Rotherham.

Você pode reconstituir seu jardim em uma floresta tropical em miniatura Uma orla da borda da estrada repleta de flores silvestres em Rotherham, Reino Unido. Prados pictóricos

De acordo com Olivia Norfolk - professora de Ecologia da Conservação na Anglia Ruskin University - abelhas e borboletas não parece se importar com o tráfego e seus números têm "Aumentou drásticamenteOnde o corte regular foi interrompido e os prados de flores silvestres retornaram nas margens de grama. Ela disse:

A rede rodoviária do Reino Unido ocupa milhas 246,000 - reduzir as roças nas bordas de grama que as cercam apenas uma vez por ano poderia economizar dinheiro e criar habitats prósperos para insetos polinizadores que retornam por conta própria a cada primavera.

Sobre o autor

Jack Marley, editor de comissionamento, A Conversação

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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