4 Passos Para Tornar O Seu Gramado Um Abrigo Para Animais Selvagens

4 Passos Para Tornar O Seu Gramado Um Abrigo Para Animais Selvagens
Sean Xu / Shutterstock

Se você pudesse perguntar aos insetos britânicos sobre os habitats que eles preferem, eles provavelmente diriam a você que você não pode melhorar em pastagens que são ricas em flores silvestres. Para os agricultores, no entanto, a pastagem é considerada “melhorada” se tiver sido tratada com fertilizante e semeada com gramíneas de rápido crescimento.

Pastos “não melhorados” são aqueles que não tiveram produtividade melhorada para a agricultura. Eles estão habitats semi-naturaisporque, se a roçada ou o pasto parassem, eles se virariam rapidamente para a mata e depois para a mata. Essas pastagens não melhoradas são extremamente ricas no número de espécies que podem suportar, às vezes tendo muito mais Espécies 40 de planta em um único metro quadrado.

Mas desde a Segunda Guerra Mundial, 97% de habitats de pastagem não melhorados desapareceram do Reino Unido. Isso contribuiu para a perda de insetos polinizadores - ea distribuição de um terço das espécies diminuiu desde o 1980.

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Esquerda - Pastagem na Transilvânia, onde o 'melhoramento' agrícola tem sido limitado. Direito - Potwell Dykes, Nottinghamshire - quanto do pasto perdido do Reino Unido teria olhado. Adam Bates

Se você tiver a sorte de ter um jardim, seu gramado pode ser considerado como um pequeno trecho de pastagem artificial, que normalmente terá apenas algumas espécies de grama. A maioria dos subúrbios e aldeias ainda tem em torno de um trimestre para um terço de sua área coberta por grama.

Infelizmente, gramados são em grande parte sem traços e oferecem pouco refúgio para pequenas criaturas como insetos e outros invertebrados. O corte regular também evita que as plantas floresçam e produzam sementes, razão pela qual os gramados cuidadosamente mantidos são na sua maioria estéreis.

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Um gramado tradicionalmente gerenciado. Existem poucas espécies de plantas e pouca estrutura para os insetos explorarem. As aranhas, por exemplo, não têm nada para ancorar suas teias. Adam Bates


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Mas gramados podem ser transformados em importantes habitats da vida selvagem, mudando a forma como eles são gerenciados. Essa é uma ideia que está ganhando força - campanhas como “Diga não ao Mow”Tornaram um jardim“ desleixado ”mais socialmente aceitável. Para quem quiser criar um gramado de vida selvagem em seu jardim, há quatro etapas importantes a seguir.

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Adam Bates

1. Cortar mais alto

O primeiro passo é simples. Ao elevar a altura da lâmina cortadora corta a grama até a sua configuração mais alta - geralmente a cerca de 4 cm do solo - você pode fornecer mais variedade na estrutura do gramado e mais refúgio para outras espécies de plantas e invertebrados.

2. Incluir intervalos de corte

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Fox-e-filhotes (Hieracium aurantiacum) ajudam a alimentar abelhas cortadeiras. Jörg Hempel / Wikipedia, CC BY-SA

Ao cortar com menos frequência, você pode permitir que as plantas tenham tempo de florescer e fornecer uma fonte de alimento para as abelhas e outros polinizadores. Deixar folgas entre a ceifa na primavera dá tempo para espécies como a preguiça a flor - uma planta que diminuiu acentuadamente no Reino Unido, mas que borboletas como o Duque de Borgonha dependem para colocar seus ovos.

As lacunas de verão podem permitir espécies como orelha de gato e raposas e filhotes tempo de flor, fornecendo uma importante fonte de alimento para espécies de abelha de leafcutter. Decidir quanto tempo esperar entre ceifar não é uma ciência exata, mas pode ser julgado por ver se as plantas em seu gramado tiveram ou não a oportunidade de florescer.

3. Nenhum fertilizante ou herbicida

"Ervas daninhas e rações" são usadas em gramados em uma mistura de herbicidas de uma garrafa - usada para matar espécies não gramais que normalmente consideramos ervas daninhas - e fertilizantes, para adicionar nutrientes ao solo. Os herbicidas reduzem a biodiversidade matando outras espécies, mas pode surpreendê-lo ao descobrir que os fertilizantes também não são amigos da biodiversidade.

Quando a jardinagem ou a agricultura, geralmente, quanto mais fertilidade no solo, melhor, porque isso promove uma maior produtividade. Em outras palavras, mais grama, grama mais verde, mais flores e flores maiores. As ações seletivas do jardineiro ou agricultor para promover as espécies-alvo, quer se valorizem rosa ou cultura, significa que apenas as espécies-alvo se beneficiam.

Sem essa seletividade, mais fertilidade em seu gramado favorece apenas uma ou duas espécies de grama que são mais capazes de absorver nutrientes e competir com outras espécies. Assim, mais fertilidade significa menos espécies de plantas, apesar da cor verde mais luxuriante.

4. Remova os recortes

Remover as aparas de relva depois de cortar a relva também reduz a fertilidade do relvado, evitando que seja dominada por uma ou duas espécies de turfa competitivas. A remoção e compostagem de aparas de relva remove gradualmente os nutrientes do solo, diminuindo a fertilidade a cada corte.

Além desses quatro passos para melhorar o valor do seu gramado para a vida selvagem, há outras coisas que podem ser feitas pelo jardineiro mais comprometido. Deixando pequenas áreas do gramado deliberadamente sem cortes - tais como faixas nas laterais ou manchas nos cantos - pode ajudar pequenos prados de flores silvestres a se formar. Cortá-las no final do verão evitará que elas cresçam em pastagens com poucas espécies.

O valor da vida selvagem também pode ser adicionado, espalhando algumas sementes de flores silvestres de origem local em seu gramado. Se vocês são recolhendo sementes de outro lugar, peça permissão e não aceite demais.

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Um único gramado de flores silvestres de subúrbio - várias espécies de plantas que podem florescer e semear, e alta diversidade estrutural. Adam Bates

Desfrutando de seu gramado de flores silvestres

Os gramados de flores silvestres podem ter uma variedade de outros benefícios surpreendentes, ajudando a desacelerar o aquecimento global. Alguns estudos demonstraram que os gramados são, na verdade, fontes de dióxido de carbono devido à quantidade de energia necessária para alimentar o cortador e fabricar “ervas daninhas e alimentos”. Reduzir a frequência com que você corta a grama, não aplicar “ervas daninhas e alimentos” e até mesmo usar um cortador de grama manual pode mudar seu gramado de uma fonte de carbono para uma pia de carbono.

Ter uma vegetação mais alta no seu gramado protege o solo, reduzindo assim a evaporação do solo e reduzindo a necessidade de sprinklers e mangueiras. Menos corte significa menos trabalho para fazer e mais tempo para você assistir as abelhas juntando néctar e pólen do seu gramado de flores silvestres.

Os gramados de flores silvestres, com espinhos de flores coloridas e abelhas, pelo menos aos meus olhos, são muito mais bonitos do que um tapete de grama, seja ele listrado ou não. Grama - especialmente quando não está em flor - é a parte mais esteticamente entediante de uma pastagem. As espécies que tradicionalmente foram desconsideradas como “ervas daninhas” são muito mais interessantes.

Sobre o autor

Adam Bates, professor sênior de Ecologia Aplicada, Nottingham Trent University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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