Como lidar com guaxinins, cobras e outros bichos no seu quintal

Como lidar com guaxinins, cobras e outros bichos no seu quintal Guaxinins tão fofos podem carregar doenças e também brigar com animais de estimação. Se você não quer guaxinins por perto, minimize as fontes de alimento, como sementes de pássaros. Nancy Salmon / Shutterstock.com

Eu ouvi uma história local de um homem que, em sua excitação de matar uma cascavel, usou a única coisa que tinha disponível - sua garrafa térmica. A próxima cena neste drama tem o homem no hospital recebendo anti-veneno para tratar uma picada de cobra.

Encontros com a vida selvagem estão se tornando mais comuns em cidades e bairros como urbanização aumentae as pessoas geralmente não sabem o que fazer nessas situações. Muitas espécies de animais silvestres urbanos, como borboletas, abelhas, besouros, lagartos, morcegos e a maioria das aves, são benignas ou mesmo benéficas, ajudando a controlar mosquitospolinizam flores e árvores, reciclam nutrientes e fornecem muitos outros serviços ecológicos ocultos.

Mas também pode haver algumas preocupações de saúde associadas, pois algumas espécies trazem o risco de parasitas ou doenças. Por exemplo, algumas cobras como cascavéis ou cabeças de cobre podem ser venenosas. Perda de habitat para fragmentação, urbanização e expansão da produção agrícola significa espaços suburbanos e urbanos serão cada vez mais opções para a vida selvagem em busca de novas casas. Não são apenas cobras, mas também coiotes, raposas, guaxinins, veados e até ursos.

Como biólogo da vida selvagem e educador de extensão, meu trabalho é ajudar as pessoas a entender melhor a vida selvagem para melhorar tanto as pessoas quanto os animais. As pessoas geralmente gostam de vida selvagem. O renomado ecologista EO Wilson cunhou o termo “Biofilia ”(que significa“ carinho de vida ”) para descrever essa afinidade aparentemente inerente que os humanos têm para a vida natural. Em vez de serem muito amigáveis ​​ou excessivamente amedrontados, as pessoas devem estar cientes e respeitar a vida selvagem que pode estar em sua vizinhança.

E aquelas cobras?

Muitas pessoas ─ como o homem com cara de garrafa térmica na história de abertura ─ podem não perceber que as cobras são benéficas e que atacá-las com uma ferramenta perigosa, muito menos uma garrafa térmica, aumenta a probabilidade de que ela se assuste e morda em autodefesa. . Sobre 7,000 para pessoas 8,000 são mordidos a cada ano por uma cobra venenosa, mas a morte de um é muito rara.

Embora eles possam não ter o carisma de um panda ou urso polar, as cobras têm um papel importante no meio ambiente. Eles comer pragas de insetos bem como roedores que podem servir como vetores para parasitas e doenças infecciosas como o praga isso pode ser transmitido para seres humanos. É verdade que uma cobra venenosa pendurada no quintal seria uma preocupação. Mas desde só 20 das espécies 127 estimadas na América do Norte são venenosas, a probabilidade de encontrar uma cobra venenosa é muito baixa. No entanto, se uma cobra venenosa acaba perto de uma casa, a sabedoria exige que crianças e animais de estimação sejam mantidos afastados até que a ajuda profissional chegue para remover o animal.

Guaxinins não tão adoráveis

A maioria das pessoas não está preocupada com um guaxinim bonito comendo fora do prato de comida ao ar livre do gato. No entanto, esse mesmo animal poderia ser um portador de raiva, parasitas, influenciar, salmonela ou outros patógenos que são problemas para pessoas e animais domésticos. A proximidade de pessoas e animais de estimação é desencorajada para todas as espécies de animais selvagens, mesmo os mais bonitos.

Como lidar com guaxinins, cobras e outros bichos no seu quintal Um coiote urbano que come o fast food. Matt Knoth / Shutterstock.com

E quanto a outras criaturas?

Se a vida selvagem, como coiotes, veados ou raposas, aparecer no quintal, a melhor opção para um encontro pacífico é dar-lhes espaço. Quando encontradas por pessoas, a maioria dos animais selvagens, se não habituados aos humanos, ou escapará do perigo iminente que os humanos representam ou se esconderão até que a costa esteja limpa para eles partirem. É quando as pessoas se aproximam - seja intencionalmente para ajudar ou prejudicar ou acidentalmente por inconsciência - que um animal selvagem sentirá a necessidade de se defender fisicamente. Para a pessoa não treinada, é sempre mais sensato entrar e esperar.

Proprietários de casas que não querem visitantes peludos ou escamosos devem estar atentos para não fornecer comida ou abrigo. Proteja as tampas de lixo ao ar livre, recolha as sementes derramadas nos alimentadores de pássaros e remova as tigelas de alimentos para animais de estimação pode atrair essas criaturas. Pilhas de lenha e pilhas de escombros de quintal abrigam criaturas menores, portanto, se esse não for seu objetivo, considere alternativas.

Nos casos em que um hóspede indesejado não se move, é melhor que todos os envolvidos entrem em contato com especialistas locais da vida silvestre para obter assistência, em vez de tentar lidar com a situação sem a ajuda daqueles com treinamento adequado. Isso não apenas evitará lesões indesejadas em pessoas ou animais, mas também evitará quaisquer violações não intencionais das leis estaduais e federais que protegem a maioria dos animais selvagens nos EUA.

E se você quiser alguma vida selvagem no quintal?

Algumas pessoas querem criar espaço para a natureza, oferecendo a comida, abrigo e água que os animais estão procurando. Esta opção ajuda a restaurar algumas das funções e serviços que ecossistemas naturais fornecem. Alimentadores de pássaros, plantações de polinizadores, elementos de água (não clorados) e árvores e arbustos nativos podem ser incorporados artisticamente ao paisagismo para fornecer beleza e suprimento. habitats do quintal. Este é um apoio suplementar e é diferente de cuidar de animais selvagens como se fossem domesticados.

A alimentação deliberada de animais como esquilos, veados ou guaxinins pode criar uma situação perigosa para pessoas e animais selvagens, levando a um aumento do risco de encontros negativos, doenças e danos. Esta prática não é apoiada ou incentivada por biólogos profissionais da vida selvagem.

Sobre o autor

Leslie Burger, professora assistente de extensão de vida selvagem, pesca e aquicultura, Mississippi State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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