A planta saborosa de ervas daninhas no deserto

A planta de passas de deserto saborosa Weed-like A passas do deserto é um membro da família de tomates nativos da Austrália.

As espécies Solanum centrale, também conhecido como kutjera em várias línguas aborígenes, ou a passas do deserto em inglês, destaca-se na família de tomates selvagens da Austrália em mais de uma maneira.

Uma típica planta de passas do deserto na natureza parece bastante inexpressiva a partir da superfície, e certamente muito menos marcante do que as fotos que aparecem em uma pesquisa na Internet.

Na verdade, se você não sabe o que está procurando, pode sentir falta deles. Eles são bastante magros com folhas peludas cinza-esverdeadas e não crescem mais do que no fundo da sua canela.

Você só pode ver uma filmagem a cada poucos metros entre outros arbustos. Cada broto tem apenas um punhado de folhas, e normalmente leva três para a fruta do tamanho de 10 sultana. Como as sultanas, são incrivelmente marrons e murchas. E você só vai vê-los se eles escaparam da fauna do deserto faminto.

Mas sua aparência humilde desmente sua importância para as pessoas e para o meio ambiente.

O fruto desta planta tem sido um marco nas comunidades do deserto há milhares de anos. Assemelha-se a uma uva passa, mas tem gosto de tomate picante ou fumado ao sol e, como seca na planta, tem uma longa vida útil em relação a outras frutas.

O seu significado cultural e capacidade de crescer em áreas áridas arenosas onde quase nenhuma outra planta domesticada sobrevive torna esta espécie um alvo prioritário para uma empresa baseada em comunidades aborígenes remotas, produzindo uma fruta única com muitos benefícios para a saúde aos consumidores.


A planta de passas de deserto saborosa Weed-like A Conversação


O que faz com que o deserto seja único?

Crescimento semelhante ao iceberg

Como um iceberg que é muito maior sob a superfície do que parece de cima, a planta de passas do deserto é muito maior sob a superfície do solo do que parece. Uma única planta na natureza pode se estender dezenas de metros através de conexões subterrâneas resistentes. o maior confirmado Uma única planta foi de cerca de um quarto de hectare - mas quem sabe o quão grande essas plantas podem realmente crescer?

Ela se expande em múltiplas direções a partir da planta de sementes através de sucessivas chuvas através de raízes que crescem aproximadamente paralelas à superfície, produzindo novos brotos à medida que se expandem.

A germinação de raízes permite que uma planta produza uma nova filmagem a muitos metros de distância da filmagem anterior, evitando um estágio vulnerável de plântula. Esse recurso é comum entre muitas famílias de plantas desérticas não relacionadas.

Por exemplo, um único Populus euphratica árvore no deserto Taklamakan hiper-árido da China foi encontrado para produzir brotos clonais sobre uma área de 121ha.

Resiliência inabalável

As passas do deserto são conhecidas por crescerem vigorosamente após uma perturbação, natural ou causada pelo homem. É bastante comum, por exemplo, dirigir pelo interior árido da Austrália para encontrar pilhas de areia ao lado de estradas recentemente classificadas, cobertas de brotos de tomate após chuva.

Isso ocorre porque uma motoniveladora, uma ferramenta que suaviza a superfície de uma estrada, corta raízes dormentes e as joga, misturadas com areia, na lateral da estrada. As raízes estão prontas para rebrotar assim que se molham.

E não é apenas cortar raízes que parece estimular o crescimento - fogos direcionadoscoleção de frutas por grupos indígenas e pastando por marsupiais do deserto Todos sabemos que aumentam o vigor das manchas de tomates silvestres a longo prazo.

Os guardiões tradicionais deste país sabiam como manejar essa espécie para a produção sustentável, e pessoas de nações aborígenes que abrangem a grande variedade de espécies de tomate arbustivo comestível passaram esse conhecimento por séculos.

Cultivo

As propriedades únicas da raiz da passa do deserto lembram uma erva daninha?

Bem, sim.

A planta de passas de deserto saborosa Weed-like Quando cultivadas, as plantas de passas do deserto são grandes e grossas, às vezes tão altas quanto o joelho, com dezenas de flores por planta. Wikimedia, CC BY

Outros sprouters de raiz no Solanum família de áreas temperadas são ervas daninhas vigorosas em regiões de cultivo ao redor do mundo.

As colônias são muito difíceis de erradicar, pois a viabilidade das raízes não é afetada pelo cultivo e pela maioria dos herbicidas. De fato, cultivo estimula brotando de fragmentos de raízes.

Então, como isso influencia a forma como esta espécie pode ser usada como uma cultura alimentar?

Existem atualmente vários estandes cultivados na Austrália regional e remota, e os Benefícios de crescimento as espécies estão se tornando mais claras, particularmente para as comunidades aborígines.

Com água e nutrição em seus habitats naturais, os tomates podem se tornar incrivelmente produtivos. Quando cultivadas, as plantas são grandes e grossas, às vezes tão altas quanto o joelho, com dezenas de flores por planta. Mas ao longo das estações respondem menos à água e ao fertilizante.

É neste ponto que talvez um distúrbio possa ser usado para estimular a produção a partir de raízes laterais subterrâneas - embora se elas surgirem no espaço entre as camas, isso pode criar confusão para outras operações!

Não é de admirar que uma planta, que normalmente esconde seu tamanho maciço para poder persistir em condições adversas, se torne uma planta vistosa e vigorosa quando recebe o mesmo tipo de tratamento que as plantas hortícolas.

Uma nota final. Muito do conhecimento sobre como o tomate e outras plantas alimentícias nativas deste país trabalham é mantido pelos guardiões tradicionais da espécie, o povo aborígene.

Todos nós devemos aprender com os aborígines e com os habitantes das Ilhas do Estreito de Torres, escutar e trabalhar juntos para que os incríveis frutos desta terra retornem a seu lugar nas dietas e paisagens humanas, incluindo a poderosa passerose do deserto.

Sobre ele Autor

Dra. Angela Pattison, pesquisadora do Instituto de Melhoramento de Plantas da Universidade de Sydney, Universidade de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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