Os verdes Warrigal são saborosos, salgados e cobertos de minúsculos cabelos semelhantes a balões

comida Os verdes Warrigal são cobertos por pêlos semelhantes a balões que armazenam sal. Mason Brock / Wikipedia

Como biólogo de plantas, passei muito tempo interessado no que torna as plantas tolerantes ao sal. Algumas plantas podem crescer e prosperar em solos muito salgados, mais salgados que o mar, enquanto outros (como a maioria das nossas culturas básicas) não conseguirão florescer.

Fiquei, portanto, intrigado com a planta que vi crescendo ao longo das dunas de areia ao redor de Byron Bay, quando me mudei para esta área para trabalhar na Southern Cross University, em Lismore.

Esta planta foi Tetragonia tetragonioides, mais comumente conhecido como greens Warrigal, espinafre da Nova Zelândia ou Botany Bay greens. É na família das plantas conhecida como Aizoaceae, que inclui muitas espécies que podem tolerar ambientes severos.Os verdes Warrigal são saborosos, salgados e cobertos de minúsculos cabelos semelhantes a balões

A tetragonia é uma suculenta atraente (pense em folhas grossas). É uma planta triturada, com grandes folhas verdes triangulares e pequenas flores amarelas. É amplamente encontrada em toda a região do Pacífico, da América do Sul ao Japão, mas acredita-se que seja nativa da Nova Zelândia e da Austrália, onde cresce principalmente ao longo da costa leste e nos estuários.

Ele tem sido descrito como uma planta anual e perene, mas isso pode ser influenciado pela disponibilidade de água e do clima. Seu nome de gênero deriva de "quatro" (tetra) e “ângulo” (gonia), que se refere à sua vagem de quatro ângulos.

A planta tem uma história interessante, tendo sido coletada na Austrália e na Nova Zelândia pelo botânico britânico Joseph Banks e levada de volta à Inglaterra no 1700s final. Há alguma sugestão de que foi comido no Endeavour em sua viagem de volta para evitar o escorbuto.

Suas sementes foram distribuídas em toda a Europa e há relatos de que se tornou um vegetal popular do verão na Inglaterra vitoriana e na França.

Os verdes Warrigal são saborosos, salgados e cobertos de minúsculos cabelos semelhantes a balões Anna Gregory / Flickr, CC BY-NC-SA

As folhas de Warrigal greens têm um sabor suave, semelhante ao espinafre, e podem substituir este vegetal na maioria das receitas. Está se tornando cada vez mais popular entre os chefs como alimento para o mato (embora atualmente seja principalmente de fonte comercial), e pode ser encontrado no cardápio de muitos restaurantes sofisticados.

Pesquisas mostraram É rico em fibras, vitamina C e antioxidantes saudáveis, mas também nos oxalatos. Em concentrações elevadas, os oxalatos podem causar a acumulação de oxalato de cálcio no organismo, o que desenvolver em pedras nos rins.

No entanto, muitas folhas verdes, incluindo espinafre e couve, têm altos níveis de oxalatos e são comidas cruas, sem preocupação com os efeitos nocivos. A maioria das receitas recomenda o branqueamento das folhas por alguns segundos, o que é suficiente para remover os oxalatos na água descartada.

As folhas de Tetragonia também têm sido usadas em medicamentos fitoterápicos para tratar doenças gastrointestinais, como um anti-inflamatório, e mais recentemente, mostrou-se ter uma efeito anti-obesidade quando alimentado a ratos com uma dieta rica em gordura.

Um dos traços notáveis dessa planta são os pelos modificados que cobrem as folhas e os caules, particularmente densos na parte de baixo das folhas. Estes são um tipo de tricoma e nesta planta parecem pequenos balões cheios de água na folha, em vez de pêlos. Devido à sua forma estranha, eles são comumente conhecidos como “células da bexiga epidérmica” ou “bexigas de sal”.

Os verdes Warrigal são saborosos, salgados e cobertos de minúsculos cabelos semelhantes a balões Close-up da parte inferior da folha nova. Bronwyn Barkla, Autor fornecida

Sua presença faz a folha parecer brilhar à luz do sol. Enquanto a maioria das plantas com flores tem tricomas, apenas cerca de 50% de todas as plantas altamente tolerantes ao sal têm estes tricomas modificados em forma de balão. Estamos apenas começando a aprender como eles funcionam para aumentar a tolerância ao sal das plantas.

Esses tricomas podem atuar como depósitos de sal, sequestrando o sal tóxico da parte principal da folha, o que permite que as plantas continuem realizando a fotossíntese e outros processos metabólicos que normalmente seriam inibidos pela presença de sal. À medida que a planta envelhece, essas células podem crescer para armazenar mais sal acumulado.

Meu trabalho com meus colegas em outra planta altamente tolerante a sal (comumente chamada de planta de gelo), que também tem esses tricomas modificados, mostrou que o aumento celular é impulsionado por duplicação consecutiva do material genético. Como resultado, essas células grandes possuem núcleos extraordinariamente grandes.

Os verdes Warrigal são saborosos, salgados e cobertos de minúsculos cabelos semelhantes a balões Os tricomas em forma de balão em greens Warrigal têm núcleos extraordinariamente grandes. Bronwyn Barkla, Autor fornecida

Cultivar esta espécie nativa como uma cultura alimentar poderia fornecer mais opções para proprietários de terras em locais onde os níveis de sal já são moderados a altos, permitindo um melhor uso das terras agrícolas. Ela prospera em climas quentes, poucos insetos a consomem e até lesmas e caracóis não parecem se alimentar devido ao teor de sal.

Sobre o autor

Bronwyn Barkla, Professor Associado de Bioquímica de Proteína Vegetal, Southern Cross University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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