Cogumelos: “Os maiores decompositores da natureza”

Cogumelos: “Os maiores decompositores da natureza”

Uma organização liderada por indígenas no Novo México está usando fungos na tentativa de remover produtos químicos do solo.

No Española Healing Foods Oasis em Española, Novo México, as técnicas de agricultura de sequeiro em Pueblo estão expostas em um parque público no centro da cidade. O jardim, projetado e plantado pela organização indígena Tewa Women United, demonstra como alimentos e remédios podem ser cultivados em um ambiente que recebe apenas 11 por ano. E em uma horta comunitária próxima, que a organização ajudou a operar no passado, membros e moradores de Pueblo cultivam frutas e legumes.

Os projetos de hortas fazem parte dos esforços da organização para cultivar alimentos e ervas para as pessoas nos Oito Povoamentos indígenas do norte, bem como para os habitantes locais no amplo Vale de Española, usando métodos tradicionais. Mas há um problema: os solos desses jardins estão sendo expostos a contaminantes. Tewa Women United espera que os cogumelos de ostra os limpem.

Na horta comunitária, um estudo da 2015 encontrou níveis de contaminantes alto o suficiente para ameaçar a saúde humana. Similarmente, níveis tóxicos destes ou de outros contaminantes não foram encontrados no Foods Oasis, embora o petróleo de um estacionamento próximo se infiltre no solo quando chove. Até agora, testes de petróleo naquele local mostraram níveis dentro dos padrões estaduais, mas Beata Tsosie-Peña, do Santa Clara Pueblo, e coordenadora do programa Tewa Women United, disseram que os padrões da organização são mais rígidos do que os do estado. Pessoas de povoados locais consomem comida e ervas do Oasis, disse ela.

Tsosie-Peña acrescentou que os idosos da comunidade experimentam doenças, doenças e abortos como resultado da poluição na área.

"Não estamos desconectados de nossos hábitos e raízes em nossa base de terra, tradição e cultura", disse ela, acrescentando que "viver da terra e ter um relacionamento íntimo ... nos coloca em risco de mais exposição a contaminantes". .

O problema é maior do que as toxinas do solo nesses jardins. No Laboratório Nacional de Los Alamos, nas proximidades, o cromo hexavalente, um metal pesado e conhecido como carcinógeno, está se infiltrando no suprimento de água.

O cromo hexavalente é um subproduto do trabalho do laboratório para projetar armas nucleares. O laboratório do Departamento de Energia em Los Alamos foi estabelecido em 1943 como parte do Projeto Manhattan. Este local foi selecionado por sua isolamento. No entanto, as pessoas de Pueblo viviam lá na época e ainda habitavam a terra.

O risco de exposição tóxica em sua comunidade levou a Tewa Women United a explorar métodos para limpar os solos. Eles começaram experimentando cogumelos no Healing Foods Oasis e no jardim comunitário vizinho.

O micologista Peter McCoy explica que, em um processo chamado micorremediação, os cogumelos têm a capacidade de remover produtos químicos do solo - e metais pesados ​​da água - através de seu micélio.

"Eles são os maiores decompositores, desmontadores da natureza, de longe melhor e mais poderosos que bactérias, animais e plantas", disse McCoy. "Eles quebram todos os tipos de coisas."

Cogumelos ajudaram a remover o petróleo do solo em todos os lugares, de Orleans, na Califórnia, onde limparam um pequeno derramamento de óleo de motor e diesel em um centro comunitário, para a Amazônia equatoriana, onde estão sendo usados ​​para limpar o maior derramamento de óleo terrestre na história.

Em abril 2018, Tewa Women United enterrou tijolos inoculados com micélio de cogumelo-ostra no Oasis Foods e jardim comunitário.

Embora a organização não tenha financiamento para testes científicos formais, está buscando dinheiro para realizar estudos-piloto por conta própria. Eles planejam checar o solo ainda nesta primavera para ver se o micélio está se espalhando por baixo da superfície.

"Já foi provado o que o micélio pode fazer", diz Tsosie-Peña, referindo-se a outros exemplos em todo o mundo. “Por isso, estamos avançando com a inoculação de todas as nossas hortas como uma medida proativa… mas reconhecemos a necessidade de também ter apoio científico [fornecido por] antes e depois da amostragem para obter apoio para a implementação generalizada”.

A organização também pediu a Los Alamos para explorar a mycroremediation como um método para limpar o cromo hexavalente em sua propriedade. Comunidades para Água Limpa, uma coalizão de organizações ambientais e indígenas, incluindo a Tewa Women United, defendeu em público em uma audiência em novembro que o laboratório usa micorremediação para limpar os metais pesados. A audiência foi para uma licença de limpeza de águas subterrâneas originalmente emitida no 2015. Essa permissão foi concedida a Los Alamos pelo Departamento de Meio Ambiente do Novo México sem uma audiência pública, mas depois que a coalizão recuou, ela concedeu a licença em novembro. Mas em março, o relatório do auditor determinou que a permissão continuaria como originalmente emitida na 2015, já que “os métodos atuais de tratamento de água são suficientes para atender e exceder os padrões aplicáveis ​​de água subterrânea e água potável”.

Tsosie-Peña disse que a decisão foi decepcionante porque a maioria das recomendações - incluindo o uso de micorremediação - que vieram de mais de seis horas de comentários públicos não foram refletidas no relatório.

O Departamento de Meio Ambiente do Departamento de Meio Ambiente do Novo México diz que não pode considerar a micorremediação nos procedimentos relacionados a essa permissão de descarga específica. De acordo com a chefe do departamento, Michelle Hunter, a atividade que Los Alamos completa com essa permissão é apenas uma ação de limpeza intermediária na qual o laboratório está autorizado a tratar e liberar água subterrânea em sua propriedade.

Hunter explicou que o processo de remediação será iniciado após “todas essas medidas provisórias terem sido implementadas” e que um departamento diferente - o Bureau de Resíduos Perigosos - irá lidar com esse processo.

Nesse ponto, Los Alamos e o Bureau de Resíduos Perigosos escolherão a tecnologia de remediação.

Los Alamos pilotou algumas estratégias de remediação, disse ela, incluindo uma que injetou melaço na água e outra que usou ditionito de sódio. Se a coalizão quiser que a micorremediação seja considerada, eles terão que advogar para que ela seja avaliada no processo de remediação que o Escritório de Resíduos Perigosos conduzirá.

Por enquanto, a Tewa Women United está fazendo o que pode para limpar os solos nas hortas comunitárias e no Foods Oasis e planeja enterrar mais tijolos inoculados com cogumelos nas hortas comunitárias em breve.

Tsosie-Peña disse que sua organização também está trabalhando com as Comunidades por Coalizão de Água Limpa para garantir recursos e colaboradores para implementar dois projetos pilotos. Uma é na propriedade de Los Alamos, e outra é nas comunidades locais a favor do vento do laboratório.

Ela disse que, embora a coalizão não tenha obtido o resultado desejado com a permissão de água subterrânea, ela espera poder advogar pela micorremediação em outro trabalho separado que está fazendo com Los Alamos em águas pluviais permitindo.

"Eu acho que a visão dominante é que esses lugares foram perdidos para nós porque estão contaminados", disse Tsosie-Peña. “Mas para mim, é como se você não fosse simplesmente abandonar sua avó doente no hospital para sofrer sozinha.

“É assim que nos sentimos sobre esses lugares. Eles estão doentes. Eles precisam de cura. Eles precisam do nosso amor e atenção mais do que nunca ”.

Este artigo foi publicado originalmente em Sim! Revista

Sobre o autor

Deonna Anderson escreveu este artigo para The Dirt Issue, a edição 2019 da Primavera do YES! Revista. Deonna é a Surdna Reporting Fellow para o SIM! Siga-a no Twitter @iamDEONNA.

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