Cidades 3 podem ajudar a alimentar o mundo

Cidades 3 podem ajudar a alimentar o mundoCultivar produtos nas cidades é uma forma de aumentar a produção de alimentos. Shutterstock.

A mudança climática está em andamento e as atividades humanas, como urbanização, industrialização e produção de alimentos, são os principais contribuintes. Somente a produção de alimentos é responsável por 25% de emissões globais de carbono. Ironicamente, os padrões climáticos variáveis ​​e os eventos climáticos extremos mais frequentes resultantes da mudança climática também colocam em risco os suprimentos alimentares mundiais.

Movimentos de produção de alimentos desmatamento, o que significa que há menos árvores para absorver o dióxido de carbono, o que contribui para o efeito estufa. Além disso, os fertilizantes e pesticidas utilizados para proteger as culturas causaram um declínio populações de insetosE, fertilidade do solo, afetando os organismos microbianos que enriquecem o solo e permitem que as plantas ganhem nutrientes.

Ao mesmo tempo, a população mundial está aumentando e espera-se que haja mais de 9.5 bilhão de pessoas na Terra por 2050. Em resposta a essas projeções, a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) está fazendo campanha por um 60% de aumento na produção de alimentos pela 2050, por intensificando a agricultura para ser mais produtivo e usar menos recursos, tudo sem aumentar a quantidade de terras agrícolas.

Ainda não está claro exatamente como essa “intensificação” deve acontecer. Métodos alternativos, como a agricultura orgânica, respeitam a ecologia do solo e a vida dos insetos e podem restaurar a fertilidade do solo. Mas eles não podem, no momento, produzir tanta comida quanto a agricultura industrial.

Cidades 3 podem ajudar a alimentar o mundoProdutos orgânicos: deliciosos, mas ainda não escaláveis. Shutterstock.

No entanto, a ideia de que precisamos de mais comida é discutível. Embora, de acordo com a FAO, haja pessoas 821m globalmente sofrendo de fome, o mundo produz 50% mais comida do que é necessário para alimentar o população global. Outra estimativa do biólogo e autor Colin Tudge sugere que a atual produção de alimentos pode alimentar até 14 bilhão de pessoas. Mas um terço desta comida é desperdiçada por causa de sistemas de fornecimento distorcidos, distribuição injusta de alimentos e dietas insalubres e insustentáveis.

Assim, os esforços de especialistas no setor de alimentos não devem se concentrar na intensificação da agricultura, mas sim em estratégias para mudar padrões de consumo e desperdício em nível local e global. Minha própria pesquisa sobre agricultura urbana e cidades sustentáveis ​​sugere que existem três áreas principais onde mudanças efetivas podem ser feitas.

1. Reciclagem de resíduos alimentares

O consumo de alimentos precisa se tornar “circular” Isso significa que os resíduos orgânicos, como restos de comida, não vão para aterros, mas são transformados em composto (que será necessário em uma transição para a agricultura orgânica) e biogás.

Atualmente, os resíduos orgânicos são reciclados apenas em pequena escala, com alguns países como a Alemanha e a Holanda liderando, enquanto outros, incluindo a Itália e a Bélgica ficar para trás. Mas há novas tecnologias surgindo para facilitar esse processo.

Cidades 3 podem ajudar a alimentar o mundoNão desperdice… Shutterstock.

Por exemplo, a Parceria de aventura de energia local (LEAP) criou um digestor anaeróbico projetado para um contexto urbano: esta máquina pode transformar resíduos orgânicos de edifícios residenciais ou comerciais em composto e biogás que podem alimentar o crescimento de alimentos urbanos.

Alguns especialistas Também sugerem que algum desperdício de alimentos - se tratado adequadamente - poderia ser usado como forragem para animais: uma prática atualmente proibida por razões de higiene. Se restabelecida, esta medida poderia reduzir o impacto ambiental do cultivo de grãos, pois menos é cultivado para alimentar o gado.

2. Agricultura urbana

Outra opção é diminuir a demanda por terras agrícolas cultivando alimentos nas cidades, onde mais pessoas precisam, reduzindo assim as distâncias que os alimentos precisam percorrer. Isso também permitiria aos produtores mapear e combinar a demanda dos consumidores de forma mais eficaz, produzindo perto dos locais onde os alimentos são consumidos.

Cidades 3 podem ajudar a alimentar o mundoAgricultura vertical: em cima. Shutterstock.

Há muita pesquisa sobre agricultura urbana e como as cidades podem apoiá-la, abrangendo desde fazendas verticais - sistemas hidropônicos que permitem o cultivo em superfícies verticais - princípios para o planejamento de cidades que facilitam o uso de terra, telhados e outros espaços para cultivar alimentos em uma infra-estrutura verde contínua.

Também nesta área, é possível encontrar inovações destinadas a tornar a agricultura urbana mais fácil e sustentável. Por exemplo, A fazenda é um sistema de alojamento modular adequado para empilhamento vertical que permite que todos os residentes cultivem alimentos. E Cúpulas Blockchain é um sistema patenteado que utiliza o excesso de calor dos servidores do computador para fornecer condições térmicas ideais para estufas em climas mais frios.

3. Mudando dietas

A terceira opção é incentivar as pessoas a mudarem suas dietas. Crescentes grupos de renda média nos países em desenvolvimento estão consumindo quantidades cada vez maiores de carne, queijo e ovos. Na China, desde 1990, o consumo de carne bovina e de aves quadruplicou. Mas a dieta dos animais de criação é pesada em grãos, que em vez disso poderiam ser usados ​​para alimentar as pessoas mais eficientemente. Além disso, a pecuária requer vastas quantidades de água e pastagens, às vezes obtidas através de desmatamento.

Levando as pessoas para coma menos carne ajudará a aliviar a pressão sobre o sistema alimentar mundial. Nas cidades, governos, instituições de pesquisa, comunidades e empresas pode colaborar em iniciativas de alimentos para dar às pessoas escolhas mais saudáveis, mais baratas e mais sustentáveis ​​- mas isso requer vontade política e organização entre os diferentes níveis de governo.

Claramente, cada uma dessas abordagens tem um escopo limitado de ação, em comparação com técnicas agrícolas ou estratégias que podem ser implantadas em um nível industrial. Mas, com tantas propostas promissoras, pode haver uma abordagem multifacetada que faz uso eficiente dos recursos existentes nas cidades, além de mudar os hábitos dos consumidores. Juntamente com essas três mudanças, políticas mais efetivas para a justiça e a soberania alimentar podem estabelecer cadeias de fornecimento de alimentos mais justas e uma distribuição mais justa de alimentos em todo o mundo.A Conversação

Sobre o autor

Silvio Caputo, palestrante sênior Universidade de Kent

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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