Quais são as flores favoritas das abelhas da cidade?

Quais são as flores favoritas das abelhas da cidade?
Uma abelha de cauda amarela emerge de um açafrão coberto de pólen.
thatmacroguy / Shutterstock

As cidades ficam maiores e cobrem mais terra, a necessidade de abrir espaço para a vida selvagem - incluindo insetos - nas áreas urbanas se tornou mais premente. A pesquisa mostrou que as citações não podem ser um lugar tão ruim para insetos polinizadores, como abelhas, abelhas solitárias e hoverflies. De fato, um estudo britânico de dez cidades e duas grandes cidades encontrou maior variedade de espécies em áreas urbanas do que em áreas rurais, enquanto outro estudo mostrou que algumas áreas urbanas do Reino Unido hospedadas colônias de abelhas mais fortes que aquelas em áreas rurais.

Mas outras pesquisas descobriram que as cidades só apóiam os polinizadores mais comuns, como o abelha-de-cauda-amarela (que é um forrageiro flexível e generalista), e que muitas espécies declínio em número à medida que a urbanização aumenta.

Uma maneira de ajudar os polinizadores nas áreas urbanas é fornecer flores para elas se alimentarem, em um ambiente que, de outra forma, não tem vida vegetal. Flores foram plantadas em estradas ao redor do Reino Unido para este propósito.

Plantar mais flores é uma ótima idéia - mas é difícil prever quais flores os insetos usarão mais e se estão sendo fornecidas flores suficientes para elas. É por isso que, por nosso estudo recente, nos unimos ao Jardim Botânico Nacional do País de Gales para descobrir o que algumas espécies diferentes de abelhas acham das tiras de flores silvestres plantadas pelo Bournemouth Borough Council.

Caminhos de DNA

Os jardineiros e os conselhos que desejam plantar as flores certas para atrair abelhas geralmente os escolhem com base em quão fáceis são plantar e observam quais os insetos que já visitaram. Em vez de fazer isso, coletamos o pólen de abelhas que visitavam manchas de flores. Abelhas foram capturadas e mantidas temporariamente em um tubo antes do lançamento. O pólen que caiu ou foi retirado da abelha foi usado para análise de DNA para descobrir quais flores eles haviam visitado.

A técnica que usamos é chamada de meta-barcoding de DNA. Isso nos permite observar uma parte específica do genoma da planta e compará-la a um banco de dados contendo códigos de barras de DNA para numerosas plantas britânicas, criado pelo Jardim Botânico Nacional do País de Gales. Essa técnica é relativamente nova e já foi usada anteriormente identificar o pólen no mel e pólen da corpos de hoverflies para ver quais plantas eles visitaram.

Como funciona a meta-identificação de DNA. (Quais são as flores favoritas das abelhas da cidade?)Como funciona a meta-identificação de DNA. Elizabeth Franklin, Autor fornecida

Ao coletar o pólen do corpo da abelha, podemos descobrir o histórico de forrageamento da abelha e obter amostras de lugares onde você não pode acompanhar a abelha nas árvores ou nos jardins das pessoas. E porque não é destrutivo, existe o potencial de coletar de um indivíduo mais de uma vez.


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Mas por que usar técnicas de DNA em vez de simplesmente olhar o pólen sob um microscópio? Bem, leva muito tempo para processar e identificar grãos de pólen com um microscópio e o código de meta-barro de DNA pode ser feito em poucos dias. Além disso, identificar com precisão o pólen é muito difícil mesmo para aqueles com um alto nível de especialização. Os resultados de identificação do meta-barcoding do DNA também são comparável ou melhor que identificação tradicional de pólen sob um microscópio. Existem algumas limitações, no entanto. Em particular, o código de meta-barra de DNA não pode fornecer uma contagem de cada tipo de pólen em uma amostra, apenas uma proporção relativa.

Um zangão usa um dos plantadores de polinizadores do Bournemouth Borough Council. (Quais são as flores favoritas das abelhas da cidade?)Um zangão usa um dos plantadores de polinizadores do Bournemouth Borough Council. Elizabeth Franklin, Autor fornecida

Nossos resultados mostram que as abelhas estão, de fato, usando os remendos florais para elas nas cidades - mas essas áreas sozinhas não são suficientes. Algumas das flores favoritas das abelhas na área de amostra de Bournemouth eram tansy roxo (Phacelia), crisântemos (crisântemo), papoulas (Papava), cornflowers (Centaurea) e perda de espinhos de viper (Echium). Também descobrimos que eles visitam plantas de jardim, por exemplo, tremoços (Lupinus), hortênsias (hortênsia), buddleja (Buddleja) e privet (Ligustrum) e plantas silvestres como silvas (Rubus), cardos de porcas (Sonchus) e alface brava (Lactuca). Isso mostra que as abelhas viajam pelo ambiente urbano para encontrar o que precisam, e não dependem apenas das pequenas tiras florais plantadas para elas. Afinal, as abelhas precisam comida e variedade de alta qualidade em sua dieta para se manter saudável, assim como os humanos.

Nossos resultados também mostraram que diferentes abelhas gostam de coisas diferentes, dependendo do seu tamanho. Por exemplo, pequenas abelhas solitárias estão restritas ao uso de flores mais abertas, como margaridas, enquanto as abelhas são menos restritas porque têm línguas longas que podem atingir flores profundas. Portanto, os plantadores precisam atender a todos os gostos se quisermos apoiar a diversidade de abelhas.

Este estudo cobriu apenas uma pequena porcentagem da diversidade de polinizadores do Reino Unido e há muitos outros insetos, como hoverflies, besouros e borboletas que dependem de flores urbanas também. Assim, enquanto a pesquisa melhora o nosso conhecimento sobre um número pequeno de preferências de flores das espécies de abelhas, ainda há muito trabalho a fazer para tornar as cidades amigáveis ​​para uma ampla gama de polinizadores.A Conversação

Sobre os Autores

Elizabeth Franklin, pesquisadora de pós-doutorado, Universidade de Guelph e Caitlin Potter, Assistente de Pesquisa de Pós-doutorado em Ecologia Molecular, Aberystwyth University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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