5 Perguntas cruciais respondidas sobre o inseto Armageddon

5 Perguntas cruciais respondidas sobre o inseto Armageddon
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Estamos enfrentando o inseto Armageddon? UMA estudo recente descobriram que as reservas naturais alemãs tiveram uma redução de 75% nos insetos voadores nos últimos anos 27. Os pesquisadores envolvidos fizeram fortes advertências de que isso indicava um colapso mais amplo da população geral de insetos que traria uma catástrofe ecológica se não fosse controlada.

Mas isso é uma dramatização excessiva de um único estudo em um país, ou há algum motivo real para preocupação? Aqui respondemos a cinco perguntas sobre a importância deste resultado e se devemos nos preocupar.

Importa se as populações de insetos diminuírem?

A idéia de sair em uma tarde bonita para um piquenique e não ter nenhuma vespa em torno pode parecer bastante atraente, então por que se preocupar com o declínio de insetos? Bem, além de nos incomodar, os insetos são um elo fundamental em muitas cadeias alimentares. Eles são os principais recursos para muitos pássaros, pequenos mamíferos, répteis e outras criaturas.

Eles também são fundamentais para a produção de alimentos humanos, uma vez que muitas de nossas culturas dependem de insetos para a polinização que leva à produção de frutos e sementes. E os insetos desempenham um papel muito importante na decomposição da matéria orgânica, o que permite que os nutrientes retornem ao solo e sustentem as culturas do próximo ano. Assim, em termos de importância ecológica dos insetos, um declínio acentuado em sua abundância deve ser de grande preocupação.

Podemos confiar nos métodos deste estudo?

Diferente de estudos anteriores, este estudo monitorou a biomassa de insetos. O que isso significa é que não sabemos quais tipos específicos de insetos estão diminuindo (embora os dados coletados permitam essa análise no futuro). Também não sabemos se todos os tipos de insetos estão diminuindo igualmente. Também não sabemos se o problema é que os insetos estão diminuindo ou se há menos deles.

Mas essa abordagem fornece uma estimativa melhor da escala do problema, mesmo que não mostre os detalhes específicos. Por exemplo, se os insetos estão diminuindo ou diminuindo em número, o declínio teria um impacto tão grande sobre as dietas das aves. Estudos anteriores Olhei principalmente para um grupo particular de insetos, e uma discussão sobre por que um determinado grupo estava em risco ofusca a grande questão de saber se isso é um problema geral. O novo estudo sugere que há um problema geral muito grande.

Ninho vazio. (5 perguntas cruciais sobre armageddon de inseto)Ninho vazio. Shutterstock


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Os resultados são confiáveis?

O estudo é o resultado de uma colaboração com a Entomological Society of Krefeld - essencialmente constituída por membros do público. Esta é uma demonstração perfeita de como podemos coletar muito mais dados envolvendo membros interessados ​​do público, também conhecidos como “ciência cidadã".

Nos atuais modelos de financiamento de pesquisa que normalmente consideram apenas projetos entre um e cinco anos de duração, não é possível executar um estudo baseado em universidade para um projeto nessa escala (locais 64 acima de 27 anos). Portanto, sem a dedicação dos entusiastas dos insetos, nem sequer saberíamos sobre esse problema.

A análise de dados foi apoiada por uma equipe muito boa de cientistas universitários, portanto, não deve haver preocupação com os resultados. Em vez disso, devemos considerar se os atuais modelos de financiamento para pesquisa e o foco que isso cria podem perder alguns aspectos cruciais da ciência ecológica que têm efeitos potencialmente muito prejudiciais.

O que um estudo na Alemanha significa para o resto do mundo?

Não há estudos comparáveis ​​em outros países, portanto, qualquer discussão sobre se os resultados são aplicáveis ​​em outro lugar seria puramente especulativa. Isto é especialmente verdade porque não sabemos a causa do declínio.

Mas há muitas evidências que apoiam a ideia de que populações de insetos estão sob ameaça global. Por exemplo, um estudo 2014 indicou um declínio de 45% na abundância de insectos na maioria dos locais monitorados em todo o mundo.

Qual é o motivo do declínio?

O principal problema deste estudo é que ele não nos ajuda a encontrar possíveis causas para esse declínio drástico. Os pesquisadores consideraram alguns aspectos da vegetação e algumas variáveis ​​climáticas, e nenhuma delas parecia ser a principal causa.

O fato de que o declínio foi observado em reservas naturais é particularmente preocupante, uma vez que sugere que o declínio pode ser ainda pior em outros lugares. E o fato de podermos detectar o declínio em várias reservas diferentes sugere que a causa não é apenas um evento localizado.

As respostas possíveis incluem o uso em escala industrial de pesticidas (que pode não ser tão seguro como pensado anteriormenteou o aumento de fazendas dedicadas a uma única cultura e desmatamento associado a isso (que pode não sustentar tantas espécies de insetos). O próximo passo é descobrir exatamente o que está acontecendo para que possamos tentar reverter essa tendência preocupante.A Conversação

Sobre o autor

Paula Kover, Leitora em Biologia e Bioquímica no Milner Center for Evolution, University of Bath

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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