Vamos colher os benefícios econômicos da comida local sobre a agricultura

Vamos colher os benefícios econômicos da comida local sobre a agricultura
Se nós tendemos à indústria de comida local, nós poderíamos colher a colheita. donkeycart / Flickr, CC BY-NC

Enquanto o debate nacional sobre alimentos e agricultura da Austrália se concentra no aumento da produção e no aumento das exportações, nossa indústria de alimentos local está sendo negligenciada. É uma pena, porque países como os Estados Unidos e o Canadá, que priorizaram explicitamente a comida local, agora estão colhendo os benefícios econômicos.

Algumas semanas atrás, o governo federal decidiu desfazer o A $ 1.5 milhões Subsídios Alimentares Comunitários .

Isto significou que as hortas comunitárias 364, mercados de agricultores, organizações de resgate de alimentos, cozinhas comunitárias e outros grupos - mais de 200 dos quais já haviam sido aprovados para concessões até A $ 20,000 - foram informados que o programa seria encerrado e sem fundos desembolsado devido ao “ambiente fiscal apertado”.

As doações eram originalmente parte do agora extinto Plano Nacional de Alimentos, uma importante iniciativa trabalhista lançada em maio 2013.

O mito da tigela de comida

Tem sido dito que um “boom de jantar"Aguarda nossos agricultores e fabricantes de alimentos, provocados pelas fileiras crescentes das classes médias asiáticas que estão exigindo nossas commodities agrícolas.

Esse é o pensamento que informa o governo federal Livro Branco sobre Agricultura, que está pedindo inscrições até abril 17.

Mas sua principal motivação não tem nada a ver com "alimentando o mundo”, Embora isso forneça uma folha de figueira ideológica. Pelo contrário, a política alimentar e agrícola bipartidária neste país é acima de tudo conhecer a fome corporativa para o lucro.


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O que se perde neste impulso míope para crescimento e lucro são as muitas outras dimensões e funções dos nossos sistemas alimentares e agrícolas, incluindo os sistemas alimentares locais.

Os Estados Unidos: comida local faz sentido econômico

No exterior, as coisas são feitas de maneira um pouco diferente.

Por mais de 20 anos, o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) disponibilizou dezenas de milhões de dólares em doações e empréstimos a juros baixos para o setor de alimentos local. Aqui estão alguns dos resultados do retorno desse investimento público:

* O número de mercados de agricultores nos EUA subiu de 340 em 1970 para 8144 em 2013.

* No 1997-8, havia dois programas de farm-to-school; agora estão aí mais de 2000 ; E estados 46 ou promulgaram ou propuseram legislação para apoiar os programas de farm-to-school em sua jurisdição.

* Sobre Centros de Alimentos 200 agora existem em todo o país desde menos de dez anos, fornecendo soluções de distribuição e marketing em escala para muitos agricultores e empresas.

* Total de vendas de alimentos locais alcançadas US $ 4.8 bilhões em 2008 / 9, com US $ 1.2 bilhões sendo vendas diretas ao consumidor.

Os economistas do USDA explicam o caso econômico sólido:

“Fazendas de frutas e vegetais vendendo em mercados locais e regionais empregam 13 trabalhadores em tempo integral por US $ 1 milhões em receita ganha… Em comparação, fazendas de frutas e vegetais não envolvidas em vendas de alimentos locais empregaram três trabalhadores em tempo integral por US $ 1 milhões em receita. ”

Isso se traduz em taxas locais de criação de empregos na economia de alimentos sendo três vezes maior do que as economias alimentares nacionais e / ou globais.

Em termos do efeito multiplicador, estudos sugerem que a porcentagem de dinheiro gasto em empresas locais que é retida na economia local é tipicamente mais de 50%, comparado com apenas 15-30% do dinheiro gasto em empresas não locais.

Em Illinois, de acordo com Relatório alimentar local 2009, um aumento de 20% na produção local de alimentos gerará US $ 20 bilhões a US $ 30 bilhões de novas atividades econômicas, resultando em milhares de novos empregos.

Aplicando a mesma lógica em todos os estados australianos (com um gasto anual total combinado de US $ 158 bilhões, comparado com US $ 48 bilhões em Illinois) significaria que a mesma mudança de 20% para alimentos locais na Austrália levaria a pelo menos A $ 50 bilhões de novas atividades econômicas, com consequente grande criação de empregos e impactos nos negócios locais.

Compare essa figura com importação de alimentos, que na 2010 alcançou A $ 10.6 bilhões, quase triplicando desde 1991.

Eu nem sequer falei sobre os benefícios não econômicos da comida local: o aumento do consumo de frutas e vegetais, o impacto ambiental reduzido e o aumento do capital social.

Canadá: comida local e a lei

É por todas essas razões que o Canadá está seguindo o mesmo caminho. o Lei de comida local aprovou a legislatura provincial de Ontário no ano passado com apoio unânime e bipartidário.

Em Ontário e em grande parte do Canadá, a comida local não é controversa. Todos os partidos políticos o apóiam, assim como o Walmart Canada, a Cisco e outros fornecedores multinacionais de serviços alimentícios, hospitais, escolas, chefs, agricultores e comunidades locais.

Não é mais uma questão política: é apenas bom senso comum. Como o preâmbulo da Lei reconhece:

“A variedade de alimentos produzidos, colhidos e feitos em Ontário reflete a diversidade de seu povo. Essa variedade é algo a ser celebrado, valorizado e apoiado. Sistemas alimentares locais e regionais fortes proporcionam benefícios econômicos e constroem comunidades fortes ”.

A Lei de Alimentos Locais ordena que o Ministro da Agricultura e Alimentação estabeleça metas ou metas com relação a:

* Melhorar a literacia alimentar relativamente aos alimentos locais

* Incentivar o aumento do uso de alimentos locais por organizações do setor público

* Aumentar o acesso à comida local

A Lei de Alimentos Locais também cria um crédito fiscal de 25% para os agricultores que doam produtos para bancos de alimentos locais, melhorando diretamente sua lucratividade e obtendo mais alimentos bons para aqueles que precisam. Com as agências de assistência alimentar na Austrália experimentando níveis de demanda sem precedentes, esta também é uma grande oportunidade e necessidade.

Outra plataforma da estratégia canadense é um dedicado Fundo Alimentar Local, no valor de até C $ 30 milhões ao longo de três anos para apoiar projetos inovadores que aumentem a compra de alimentos locais e contribuam para o desenvolvimento econômico.

Expansão de comida local

Na Austrália, o governo local começou a analisar os benefícios de uma indústria alimentícia local maior. Victoria Mornington Peninsula Shire encontrado em modelagem preliminar que expandir a indústria de alimentos local em 5% traria US $ 15 milhões e criaria quase empregos 200.

Este é um convite a qualquer político ou partido político com a coragem de expandir esse pensamento para a escala estadual e nacional. Não tem que ser exportações ou apenas comida local: pode ser as duas coisas. Se os EUA e o Canadá podem fazê-lo, nós também podemos.

Nunca houve um momento melhor.A Conversação

Sobre o autor

Nick Rose, pesquisador, Universidade Deakin

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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