As borboletas se lembram de serem lagartas?

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As borboletas se lembram de serem lagartas?

Dentro da pupa (ou crisálida), a lagarta transforma-se em líquido quando se transforma em borboleta ou mariposa. Shutterstock

É altamente improvável que uma borboleta ou mariposa se lembre de ser uma lagarta. No entanto, pode lembrar algumas experiências que aprendeu como uma lagarta.

Esse fato em si é especialmente surpreendente porque dentro da pupa (ou crisálida), a lagarta realmente vira para líquido como se transforma em uma borboleta ou traça (o estágio adulto).

A transformação da pupa para o adulto é a mudança mais dramática no ciclo de vida de uma borboleta, e os cientistas se referem a essa mudança como metamorfose. Durante a metamorfose, os tecidos do corpo da lagarta são completamente reorganizados para produzir a linda borboleta adulta que emerge da pupa.

Os cientistas sabem há muito tempo que as lagartas podem aprender e lembrar-se de coisas quando são lagartas, e as borboletas adultas podem fazer o mesmo quando são borboletas. No entanto, por causa da metamorfose, não tínhamos certeza se uma borboleta adulta poderia lembrar de coisas que aprendeu como uma lagarta.

Essa capacidade de lembrar experiências de lagarta como um adulto foi testada em um estude por uma equipe de cientistas da Universidade de Georgetown, nos EUA.

As borboletas se lembram de serem lagartas?O ciclo de vida de uma borboleta. Shutterstock

Os pesquisadores treinou as lagartas não gostar do cheiro do acetato de etilo, um químico frequentemente encontrado no removedor de esmalte.

Eles faziam isso dando às lagartas pequenos choques elétricos toda vez que cheiravam a substância química. Logo, essas lagartas foram treinadas para evitar esse cheiro, porque as lembrava do choque elétrico.

Eles deixam as lagartas se transformarem em mariposas adultas, e então testam as mariposas novamente para ver se ainda se lembram de ficar longe do cheiro de acetato de etila.

E adivinha? A maioria deles fez! Os cientistas mostraram que as lembranças de evitar o mau cheiro experimentado como uma lagarta haviam sido transportadas para o estágio da mariposa.

O estudo mostrou que a memória e, portanto, o sistema nervoso, permanece durante a complexa transformação da lagarta para a mariposa adulta. Assim, enquanto uma mariposa ou borboleta pode não se lembrar de ser uma lagarta, ela pode se lembrar de experiências que aprendeu como uma lagarta.

As borboletas se lembram de serem lagartas?Uma borboleta monarca em sua crisálida. Shutterstock

Fatos borboleta mais estranhos e maravilhosos

O principal objetivo da vida de uma lagarta é comer e crescer. A borboleta ou mariposa adulta, no entanto, está mais preocupada em encontrar um parceiro, voar para uma nova área e procurar plantas adequadas para depositar seus ovos.

A maioria das lagartas comem folhas de plantas, mas algumas comem outros alimentos, como flores ou frutas. Alguns comem alimentos muito estranhos, como formigas ou insetos.

O dr. Daniel Rubinoff, um cientista que estuda borboletas e mariposas, relatou recentemente uma dieta muito incomum do Havaí. A lagarta de uma espécie particular de mariposa comeu apenas o tecido mole de um caracol!.

As borboletas se lembram de serem lagartas?As lagartas querem comer, comer e comer. Shutterstock

Ao contrário de uma lagarta faminta, que cresce rapidamente e aumenta de tamanho, a borboleta adulta nunca cresce. Sempre fica do mesmo tamanho.

No entanto, para a borboleta sobreviver e viver o suficiente para acasalar e pôr ovos, ela deve beber. A bebida preferida das borboletas é o néctar das flores, que é rico em açúcares para dar energia. Mas algumas borboletas também bebem a umidade da areia, especialmente ao longo das margens de riachos ou rios.

Algumas espécies nos trópicos até bebem a umidade da fruta apodrecida ou cocô de animais para extrair nutrientes essenciais.

As borboletas se lembram de serem lagartas?O principal objetivo de uma borboleta adulta é encontrar um parceiro e se reproduzir. Shutterstock

Sobre o autor

Michael F. Braby, professor associado, Universidade Nacional Australiana

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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