A agricultura orgânica está se tornando predominante, mas não do jeito que você pensa

A agricultura orgânica está se tornando predominante, mas não do jeito que você pensa
Alguns agricultores estão começando a incorporar práticas orgânicas em suas operações.
(Pexels), CC BY-SA

Um dos maiores repugnantes contra o movimento dos orgânicos é que ele começou a imitar a agricultura convencional, adotando as monoculturas deste último, confiando nos insumos adquiridos e nos processos industriais.

"Big Organics" é muitas vezes ridicularizado por defensores da agricultura sustentável. Os autores norte-americanos de alimentos Michael Pollan e Julie Guthman, por exemplo, argumentam que a agricultura orgânica se expandiu e se tornou mainstream perdeu o compromisso de construir um sistema alternativo de fornecimento de alimentos, em vez de "replicando o que se propôs a se opor. "

Novas pesquisas, no entanto, sugerem que a relação entre agricultura orgânica e convencional é mais complexa. O fluxo de influência está começando a reverter o curso.

Os praticantes da agricultura convencional estão tomando emprestado técnicas “orgânicas” para reduzir o uso de pesticidas, fertilizantes artificiais e lavoura excessiva, e para aumentar a biodiversidade na fazenda, os insetos benéficos e a conservação do solo.

De repente, muitas fazendas de vegetais convencionais estão começando a parecer orgânicas.

Orgânico vai mainstream

Próximo a nada foi escrito sobre este assunto. Uma rara exceção é um artigo 2016 no New York Times aquele agricultores convencionais perfilados em Indiana, que começou a usar "culturas de cobertura".

Essas culturas não comerciais constroem matéria orgânica no solo, fixam nitrogênio atmosférico e adicionam biodiversidade a um agroecossistema, enquanto permitem que os agricultores reduzam os insumos de fertilizantes artificiais.

À medida que a agricultura orgânica aumentou, ganhou credibilidade no mercado e também na fazenda. A agricultura biológica tem raízes em hortas comerciais e fazendas menores, mas não há nada que proíba a produção orgânica em escalas maiores.


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Isso geralmente significa fazendas maiores, com centenas ou milhares de acres de tamanho.

Esse movimento em direção ao mainstream chamou a atenção de muitos agricultores convencionais, que passaram ou passaram para a produção orgânica certificada ou começaram a integrar práticas orgânicas em lotes convencionais.

Quota de mercado não toda a história

Mesmo com o upscaling, a posição de mercado da agricultura orgânica permanece limitada.

No Canadá, as vendas orgânicas crescem quase 10 por cento ao ano, e o valor total do mercado orgânico está em torno de US $ 5.4 bilhões. No entanto, a realidade é que a indústria ainda é diminuída pela agricultura convencional.

Tem mais de fazendas orgânicas certificadas pela 4,000 no Canadá, totalizando 2.43 milhões de acres. Mas isso representa apenas 1.5 por cento do total de terras agrícolas do país.

Além disso, além dos dois pesos pesados ​​orgânicos - café (importado) e vegetais mistos (principalmente importados) - a quota de mercado de mercearias biológicas é bastante pequena, cerca de 3%.

No entanto, a influência dos orgânicos é sentida além de seu próprio mercado limitado.

Testando o mercado

Muitos produtores dividem suas fazendas em zonas orgânicas convencionais e certificadas separadas. Essa “produção dividida” é uma maneira de aprender crescimento orgânico, testar o mercado e proteger suas apostas contra problemas de rendimento.

Na 2017, como parte de um projeto de pesquisa sobre transição orgânica financiado pelo COG (Canadian Organic Growers), viajei pelo país e conduzi entrevistas detalhadas em fazendas que haviam passado recentemente da agricultura convencional para a orgânica.

Metade das fazendas 12 que visitei praticou a produção dividida. O que é significativo (e totalmente imprevisto) é que todas as fazendas em produção dividida também introduziram técnicas orgânicas nas partes convencionais da operação.

Com familiaridade veio a confiança.

Adotando técnicas orgânicas

Estas não são operações familiares. A lista inclui a maior operação de hortaliças orgânicas do Canadá - a Kroeker Farms / PoplarGrove em Winkler, Manitoba - e muitas outras grandes fazendas de hortaliças em todo o país.

Eles usaram composto, estrume e / ou culturas de cobertura, reduziram os pesticidas tóxicos e persistentes, lavoura reduzida e adotaram rotações de culturas mais longas e de maior biodiversidade. No processo, eles também protegeram e promoveram polinizadores e predadores benéficos de insetos.

A Kroeker Farms, uma megafarma que tem 4,800 acres sob produção orgânica e outra 20,000 na produção convencional, está liderando a tendência em direção a um sistema convencional mais orgânico.

“Nós tentamos muito, muito difícil usar pesticidas do tipo orgânico ou biológicos [agentes de controle] em nosso convencional, porque uma vez que você pulveriza com um spray mais letal que é um amplo espectro [pesticida], as pragas se expandem depois disso”, disse o CEO da empresa, Wayne Rempel, me disse.

Tendência nacional

Tendências semelhantes são encontradas em todo o país.

Na Ilha do Príncipe Eduardo, a Red Soil Organics começou a plantar centeio de outono - uma clássica cobertura orgânica - como parte da rotação em seu lado convencional, um pouco como aqueles agricultores de Indiana.

Outra fazenda de PEI, a Square One Organics, usa plantas de cobertura, estrume e remoção de ervas daninhas (uma técnica de capina mecânica comum, de baixo impacto usada em fazendas orgânicas) em suas parcelas convencionais.

As culturas de cobertura e o estrume permitiram que a exploração reduzisse o uso de fertilizantes azotados em cerca de 10 por cento. Isso reduz o escoamento de nitrogênio nos cursos de água, o que pode causar a proliferação de algas e matar espécies aquáticas.

A combinação de ervas daninhas e plantas de cobertura perenes também permitiu que a fazenda reduzisse ou eliminasse o uso de herbicidas no lado convencional da fazenda. "Estamos gerenciando nossa matéria orgânica do solo de maneiras totalmente diferentes", diz o proprietário Matt Ramsay.

É impossível conhecer os benefícios ecológicos cumulativos dessa tendência crescente. Técnicas orgânicas, como compostagem e uso de plantas de cobertura, são não rastreado de perto pelo Statistics Canada. Com mais pesquisas, podemos ter uma melhor percepção dos benefícios.

Fundamentos da ação

As motivações são mais fáceis de definir. Os agricultores deixaram claro que as técnicas orgânicas funcionam bem, os insumos orgânicos são geralmente mais baratos que os convencionais, e as práticas orgânicas têm um impacto benéfico no agroecossistema.

No entanto, até que um agricultor convencional inicie a transição para o cultivo orgânico certificado, ele ou ela geralmente sabe ou se preocupa pouco com práticas orgânicas. Agora, a melhor maneira de um agricultor aprender sobre o cultivo orgânico é lendo manuais, participando de conferências e fazendo cursos.

A ConversaçãoPode ser o caso que Big Organics começou a se parecer com a agricultura convencional. Mas parece que, pelo menos em algumas fazendas canadenses, a Big Conventional está começando a parecer orgânica.

Sobre o autor

Jeremy Lawrence Caradonna, Professor Adjunto de Estudos Ambientais, Universidade de Victoria

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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