As abelhas detêm o centro das atenções, mas os insetos selvagens são os polinizadores mais importantes e vulneráveis

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As abelhas detêm o centro das atenções, mas os insetos selvagens são os polinizadores mais importantes e vulneráveis
Szefei / www.shutterstock.com

Insetos polinizadores como abelhas, borboletas e moscas tiveram um tempo difícil ultimamente. No exterior biblioteca de provas sugere que houve um declínio generalizado em sua abundância e diversidade desde os 1950s. Isso é importante porque esses insetos são críticos tanto para a reprodução de plantas silvestres quanto para a produção de alimentos agrícolas.

O declínio destes polinizadores está relacionado com a destruição de habitats naturais como florestas e prados, a disseminação de pragas como o ácaro Varroa e doenças como Foulbroode o uso crescente de agroquímicos pelos agricultores. Embora tenha havido declínios bem documentados em abelhas manejadas, não-Apis (não-abelhas) polinizadores como abelhas e abelhas solitárias também tornar-se ameaçado.

Existem mais de 800 espécies de abelhas silvestres (não-mel) apenas na Europa. Sete são classificados pela Lista Vermelha da IUCN como criticamente em perigo, 46 estão em perigo, 24 são vulneráveis ​​e 101 estão quase ameaçados. Coletivamente, perder tais espécies teria um impacto significativo na polinização global.

Embora grande parte do foco da mídia seja sobre as abelhas, elas são responsáveis ​​apenas um terceiro da polinização das culturas na Grã-Bretanha e uma proporção muito pequena de polinização das plantas selvagens. Uma variedade de outros insetos, incluindo borboletas, abelhões e pequenas moscas compensa esse déficit de polinização.

Nem todos os polinizadores são criados iguais

Polinizadores também variam em sua eficácia devido ao seu comportamento em torno de flores e sua capacidade de manter o pólen. Insetos maiores e mais peludos podem transportar mais pólen, enquanto aqueles que se preparam menos tendem a transferir o pólen de forma mais eficaz. Os zangões, por exemplo, são excelentes polinizadores (muito superiores às abelhas), já que são grandes, peludos e não se cuidam com tanta frequência.

Onde elas estão em declínio, as abelhas sofrem principalmente de pragas e doenças, uma consequência da má nutrição e da densidade populacional artificialmente alta. Isso difere de outros polinizadores, onde o declínio é principalmente devido à destruição do habitat. Parece pesticidas afeta todos os polinizadores.

Salvar (todas) as abelhas

Curiosamente, as questões que enfrentam nãoApis Os polinizadores podem ser exacerbados pela apicultura comercial, e as tentativas de ajudar as abelhas podem até prejudicar os esforços para conservar os polinizadores selvagens.

O problema é que existem tantas flores e lugares para se aninhar. E uma vez que o número de abelhas tenha sido inflado artificialmente (a apicultura em escala comercial não existiria sem os seres humanos), a crescente competição por esses recursos pode impulsionarApis polinizadores fora de seus habitats naturais. As abelhas também espalham plantas exóticas e transmitem patógenos, sendo que ambos mostraram prejudicar outros polinizadores.

Nas próximas décadas, os agricultores e aqueles que os regulamentam enfrentam um grande desafio. A produção agrícola deve ser aumentada para alimentar uma população humana em crescimento, mas simultaneamente o impacto ambiental deve ser reduzido.

O setor agrícola tem procurado atender a necessidade de alimentar uma população crescente por meio de práticas agrícolas convencionais, como mecanização, campos maiores ou o uso de pesticidas e fertilizantes. No entanto, estes contribuíram para a destruição generalizada de paisagens naturais e perda de capital natural.

Recursos limitados e pressão sobre o uso da terra exigem que as estratégias de conservação se tornem mais eficientes, produzindo maiores resultados a partir de insumos cada vez mais limitados.

Conservação cooperativa

Os chamados esquemas agroambientais representam a melhor maneira de ajudar os polinizadores de insetos. Isso significa diversificar as culturas, evitando uma monocultura ecologicamente frágil e garantindo que os insetos possam saltar entre diferentes fontes de alimento. Isso também significa proteger habitats naturais e estabelecer áreas de foco ecológico, como tiras de flores silvestres, enquanto limita o uso de pesticidas e fertilizantes.

Como os insetos polinizadores precisam de uma área de terra surpreendentemente grande para forragear, ligar os habitats restaurados em uma escala maior fornece muito mais benefícios evidentes e imediatos. No entanto, até o momento, as conexões entre áreas protegidas não têm sido uma prioridade, levando a uma conservação ineficiente.

A ConversaçãoPrecisamos de uma mudança substancial na forma como pensamos sobre os polinizadores. Incentivar os administradores de terras a cooperarem ajudará a criar áreas maiores e mais impactantes para apoiar os polinizadores. No futuro, os esforços de conservação terão que lidar com o declínio em todos os polinizadores, desenvolvendo paisagens para apoiar as comunidades de polinizadores e não apenas as abelhas.

Sobre o autor

Philip Donkersley, pesquisador associado sênior em entomologia, Universidade Lancaster

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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