Por que as lesmas zumbis podem ser a resposta para as desgraças dos jardineiros

Por que as lesmas zumbis podem ser a resposta para as desgraças dos jardineiros

Lesmas são alimentadores vorazes. Apdência

Lesmas e caracóis são a ruína de quase todos os horticultores e fazendeiros. Lesmas em particular têm apetites vorazes e são implacáveis ​​em comer caules, folhas e brotos. Não é de se admirar que os jardineiros tenham procurado meios para controlar a disseminação desse matador. Infelizmente, a resposta mais comum - pelotas de lesma - pode ter um efeito terrível em outros animais selvagens. Uma alternativa é o parasita Phasmorhabditis hermaphrodita, um verme nematóide que naturalmente mata lesmas e caracóis.

Até recentemente, não tínhamos ideia de por que esse parasita era tão eficaz. Nosso pesquisas recentes, publicado em Processos Comportamentais, mostra que após P. hermaphrodita infecta a lesma, assume o controle sobre seu comportamento, essencialmente transformando-a em um zumbi. Examinando ainda mais como esse parasita assume o controle do comportamento da lesma, podemos entender melhor as complexidades moleculares do controle mental e até como controlar o comportamento das lesmas em massa.

As lesmas são notavelmente muito difíceis de controlar, porque podem penetrar profundamente no solo e produzir um tremendo número de descendentes. Métodos de controle que tendem a se concentrar em pelotas de lesma podem ser lavados facilmente e são altamente tóxico para uma variedade de outros animais selvagens. Por décadas, esses pellets contêm metiocarbe e metaldeído, que podem ser prejudiciais ao meio ambiente. O metiocarbe tem agora foi banido e o uso de metaldeído ao redor de cursos de água está sob uso estritamente regulado.

O P. hermaphrodita O parasita, por outro lado, é uma alternativa orgânica e eficaz para o controle de lesmas. Quando adicionados ao solo, os parasitas irão caçar, infectar e matar quaisquer lesmas que encontrarem dentro 21 dias . Então os nematóides se reproduzem no cadáver e vão em busca de qualquer lesma que tenha escapado anteriormente. Existem espécies 108 de nematóides que infectam lesmas e caracóis. Mas ao contrário de outros, P. hermaphrodita é altamente específico e não afeta outros invertebrados, como insetos ou minhocas.

Nossa pesquisa também mostrou que o verme nematódeo P. hermaphrodita tem a notável capacidade de controlar o comportamento das lesmas. Normalmente, quando na presença de vermes parasitas, as lesmas sentem o perigo e escorregam com medo de serem fatalmente infectadas. Mas quando lesmas já estão infectadas, elas parecem ser atraídas para áreas onde o parasita está presente e ficará feliz em permanecer em uma área onde arriscam mais infecções.

Direcionando as lesmas para mais parasitas, P. hermaphrodita levar as lesmas para a morte, após o que os nematóides podem se banquetear na carcaça e se reproduzir. Nós tínhamos mostrado anteriormente que várias espécies de lesmas evitadas P. hermaphrodita mas ficaram muito surpresos ao ver que várias outras espécies, quando infectadas, eram atraídas pelos nematóides. Esse comportamento foi causado especificamente por P. hermaphrodita mas não outros nematóides.


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Está tudo na serotonina

Para entender exatamente como esses nematóides estavam controlando o comportamento da lesma, iniciamos um experimento baseado em drogas, no qual nós alimentamos lesmas não infectadas com o antidepressivo fluoxetina (Prozac). Fluoxetina aumenta o nível de serotonina, o sinal químico ou “neurotransmissor” que regula o humor em muitos animais. Surpreendentemente, essas lesmas drogadas foram atraídas para o solo infestado de nematóides da mesma forma que as lesmas infectadas pelo parasita.

Também descobrimos que as lesmas infectadas com nemátodos alimentadas com ciproheptadina, uma droga que faz o oposto do prozac e bloqueia a serotonina, não eram mais atraídas pelos nematóides. Tudo isso sugere P. hermaphrodita manipula a sinalização da serotonina no cérebro da lesma para mudar seu comportamento.

P. hermaphrodita Não está sozinho neste comportamento e muitos parasitas evoluíram para controlar a mente e o comportamento de seus hospedeiros. Protozoários como Toxoplasma gondii Faça ratos infectados perderem o medo de gatos. Um fungo chamado Ophiocordyceps spp. assume as formigas e faz com que eles subam em árvores para que o fungo possa dispersar melhor seus esporos. Flatworms Trematode são mestres da manipulação, com a capacidade de controlar o comportamento de vários organismos.

Enquanto a evidência apoia a ideia de que P. hermaphrodita controla seus hospedeiros, afetando neurotransmissores como a serotonina, T. gondii interfere na produção de outro neurotransmissor, a dopamina, para alterar a comportamento de ratos. Nós também sabemos que injetando serotonina em cérebros de crustáceos pode imitar as mudanças comportamentais causadas por parasitas de verme acantocéfalo. E o parasita Euhaplorchis, altera o equilíbrio da serotonina e da dopamina de um killifish, fazendo com que conspicuamente atrair a atenção de alimentar pássaros. Só alcançando o intestino da ave é que o parasita põe seus ovos.

Nossos resultados sugerem que, alterando os níveis de serotonina em lesmas saudáveis, podemos replicar as mudanças comportamentais causadas por P. hermaphrodita infecção. Da mesma forma, também podemos reverter as mudanças comportamentais das lesmas infectadas para imitar os membros não infectados de suas espécies.

A ConversaçãoInvestigações posteriores poderiam levar a uma melhor compreensão dos meandros moleculares do controle da mente, não apenas desses nematóides, mas também de outros parasitas. Em última análise, poderíamos usar esse conhecimento para influenciar e direcionar o comportamento de lesmas infectadas. Poderíamos fazê-los mover-se em massa para áreas de nossa escolha, manipulando seus níveis de serotonina e, ao fazê-lo, erradicar sua ameaça e apetite.

Sobre os Autores

Robbie Rae, professor de genética, Liverpool John Moores University e Sally Williamson, professora de Neurobiologia, Liverpool John Moores University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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