Como os agricultores urbanos estão aprendendo a cultivar alimentos sem solo ou luz natural

Como os agricultores urbanos estão aprendendo a cultivar alimentos sem solo ou luz natural
Crédito da foto: Mandy Zammit / Grow Up, Autor fornecida

O cultivo de alimentos nas cidades tornou-se popular na Europa e na América do Norte durante e imediatamente após a Segunda Guerra Mundial. A agricultura urbana fornecia comida aos cidadãos, numa época em que os recursos eram desesperadamente escassos. Nas décadas que se seguiram, as parcelas de terra que haviam sido entregues a loteamentos e fazendas municipais foram gradualmente destinadas ao desenvolvimento urbano. Mas recentemente, tem havido um interesse renovado na agricultura urbana - embora por razões muito diferentes do que antes.

Como parte de um projeto de pesquisa recente Ao investigar como a agricultura urbana está evoluindo em toda a Europa, descobri que em países onde o cultivo de alimentos estava inserido na cultura nacional, muitas pessoas iniciaram novos projetos de produção de alimentos. Houve menos aceitação em países como Grécia e Eslovênia, onde não havia tradição de agricultura urbana. No entanto, alguns projetos comunitários tinha sido recentemente iniciado nesses locais também.

Os agricultores urbanos de hoje não cultivam apenas alimentos; Eles também vêem a agricultura urbana como uma forma de aumentar a diversidade de plantas e animais na cidade, aproximando pessoas de diferentes origens e grupos etários, melhorando a saúde mental e física e regenerando bairros abandonados.

Muitos novos projetos de agricultura urbana ainda lutam para encontrar espaços verdes adequados. Mas as pessoas estão encontrando soluções inventivas; cultivo de alimentos em salta ou em telhados, em sites que são apenas temporariamente livres, ou em camas levantadas em terrenos industriais abandonados. Os produtores estão até usando tecnologias como hidroponia, aquicultura e aquaponia para aproveitar ao máximo os espaços não ocupados.

Algo suspeito

Os sistemas hidropônicos foram projetados como uma forma de agricultura altamente espacial e eficiente em recursos. Hoje, eles representam uma fonte considerável de produtos cultivados industrialmente; uma estimativa sugere que, na 2016, o mercado de hortaliças hidropônicas valia cerca de US $ 6.9 bilhões em todo o mundo.

A hidroponia permite que as pessoas cultivem alimentos sem solo e luz natural, usando blocos de material poroso onde as raízes das plantas crescem e iluminação artificial como o LED de baixa energia. UMA estudo sobre a produção de alface descobriram que, embora as culturas hidropônicas necessitem de energia significativamente maior do que os alimentos cultivados convencionalmente, elas também usam menos água e têm rendimentos consideravelmente maiores.

O cultivo de culturas hidropônicas geralmente requer tecnologia sofisticada, habilidades especializadas e equipamentos caros. Mas as versões simplificadas podem ser acessíveis e fáceis de usar.

Hemmaodlat é uma organização com sede em Malmö, em um bairro ocupado principalmente por grupos de baixa renda e imigrantes. A área é densamente construída e não há espaço verde disponível para cultivar alimentos localmente. Além disso, o verão sueco é curto e nem sempre é ideal para o cultivo. Em vez disso, a organização visa promover sistemas hidropônicos entre as comunidades locais, como uma maneira de cultivar alimentos frescos usando equipamentos de baixo custo.

O Projeto Peixe de Bristol é uma fazenda de aquaponia apoiada pela comunidade, que cria peixes e usa o lixo orgânico que produz para fertilizar plantas cultivadas hidroponicamente. Deixe de ser criança é outro empreendimento aquaponics localizado em um galpão de East London - eles cultivam alimentos e cultivam peixes usando apenas luz artificial. Similarmente, Crescendo Subterrâneo é uma empresa que produz colheitas em túneis, que foram originalmente construídos como abrigos antiaéreos durante a Segunda Guerra Mundial em Londres.

A próxima grande coisa?

O potencial para cultivar alimentos em pequenos espaços, sob quaisquer condições ambientais, são certamente grandes vantagens em um contexto urbano. Mas essas tecnologias também significam que o tempo gasto ao ar livre, resistindo aos ciclos naturais das estações do ano, está perdido. Além disso, os sistemas hidropônicos requerem nutrientes que muitas vezes são sintetizados quimicamente - embora os nutrientes orgânicos estejam agora disponíveis. Muitos agricultores urbanos cultivam seus alimentos seguindo princípios orgânicos, em parte porque o uso excessivo de fertilizantes químicos é Fertilizando a fertilidade do solo e poluindo águas subterrâneas.

Para ver se esses inconvenientes colocariam os produtores urbanos fora de sistemas hidropônicos, meus colegas e eu conduzimos um estudo piloto em Portsmouth. Instalamos pequenas unidades hidropônicas em dois jardins comunitários locais e entrevistamos voluntários e visitantes dos jardins. Muitas das pessoas com quem falamos estavam bem informadas sobre a tecnologia hidropônica e sabiam que alguns dos vegetais vendidos nos supermercados hoje são produzidos com esse sistema.

Muitos ficaram fascinados com a idéia de cultivar alimentos sem solo dentro de seus projetos comunitários, mas ao mesmo tempo relutantes em consumir o produto por causa dos nutrientes químicos usados. Alguns entrevistados também se sentiram desconfortáveis ​​com a ideia de que a comida não era cultivada naturalmente. Pretendemos repetir esse experimento no futuro próximo, para ver como a opinião pública muda com o tempo.

E, embora não pensemos que os sistemas hidropônicos possam substituir o prazer que o cultivo de alimentos no solo pode oferecer, eles podem economizar água e produzir alimentos seguros, seja em ambientes fechados ou ao ar livre, em um mundo com recursos cada vez mais escassos. Aprender a usar essas novas tecnologias e integrá-las a projetos existentes só pode ajudar a cultivar alimentos ainda mais sustentáveis.

A ConversaçãoTal como acontece com muitos avanços tecnológicos, pode ser que um período de lenta aceitação seja seguido por uma rápida e generalizada aceitação. Talvez o fato de a IKEA estar vendendo unidades hidropônicas, enquanto os gabinetes hidropônicos estão no mercado componentes de sistemas de cozinha, é um sinal de que esta tecnologia está preparada para entrar no uso mainstream.

Sobre o autor

Silvio Caputo, palestrante sênior Universidade de Portsmouth

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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