Como as Mudanças Climáticas Ameaçam os Fornecimentos de Alimentos, o Seed Saving é um antigo ato de resiliência

Como as Mudanças Climáticas Ameaçam os Fornecimentos de Alimentos, o Seed Saving é um antigo ato de resiliência
A Bolsa de Sementes da Biblioteca de Great Falls, em Montana, permite que os usuários da biblioteca contribuam e “registrem” os pacotes de sementes, dando continuidade a uma antiga tradição agrícola. Foto de Sarah van Gelder.

Em fevereiro, o 26, 2008, um depósito de sementes subterrâneo de $ 9 milhões começou a operar nas profundezas do permafrost na ilha norueguesa de Spitsbergen, apenas 810 milhas do Pólo Norte. Essa arca de Noé de alta tecnologia para as variedades alimentares do mundo tinha a intenção de garantir que, mesmo no pior cenário, nossa herança insubstituível de sementes alimentares permanecesse congelada com segurança.

Menos de 10 anos após a abertura, a instalação inundou. As sementes são seguras; a água só entrou em uma passagem. Ainda assim, à medida que vastas áreas de permafrost se derretem, a violação levanta sérias questões sobre a segurança das sementes e se um banco de sementes centralizado é realmente a melhor maneira de salvaguardar a oferta mundial de alimentos.

Enquanto isso, uma abordagem muito mais antiga para salvar a herança mundial de variedades de alimentos está voltando.

Em uma recente tarde de sábado, um grupo de voluntários na cidade de Great Falls, no norte de Montana, reuniu-se na biblioteca local para empacotar sementes para sua recém-formada troca de sementes e compartilhar sua paixão pela jardinagem e segurança alimentar.

"Não sabemos o que vai acontecer com nosso clima no futuro", disse Alice Kestler, especialista em bibliotecas. “Espero que, com o passar dos anos, possamos desenvolver cultivares locais que sejam realmente adequadas ao clima local aqui.”

Durante milênios, pessoas de todo o mundo selecionaram as melhores plantas comestíveis, salvaram as sementes e as plantaram e compartilharam em sofisticados projetos de criação localmente adaptados que criaram a vasta gama de alimentos de que dependemos hoje. Essa dança da inteligência humana, da vida vegetal, dos polinizadores e dos animais é fundamental para a forma como as comunidades humanas se tornaram prósperas e criaram raízes em todo o planeta.

A Bolsa de Sementes da Biblioteca de Great Falls continua essa tradição, mesmo quando um modelo moderno de agronegócio trabalha para reduzir a diversidade genética de nossos estoques de alimentos e consolidar o controle sobre as sementes do mundo. Seis sementes as empresas agora controlam três quartos do mercado de sementes. Nos anos entre 1903 e 1983, o mundo perdeu 93 por cento de suas variedades de sementes de alimentos, de acordo com um estudo da Rural Advancement Foundation International.

Especialmente em tempos de mudança climática, a diversidade genética é o que precisamos para garantir segurança e resiliência alimentar.

Talvez não devamos nos surpreender que empresas gigantes do agronegócio não tenham interesse nas vastas variedades e nas diversas maneiras pelas quais as pessoas criam plantas. É difícil ficar rico de uma abordagem baseada no gênio distribuído de pessoas em todos os lugares. Tal modelo não escala nem centraliza bem. É intensamente democrático. Muitas pessoas contribuem para um conjunto comum de conhecimento e diversidade genética. Muitas pessoas compartilham os benefícios.

Fazer grandes lucros requer escassez, conhecimento exclusivo e o poder de negar aos outros os benefícios. Neste caso, isso significa a apropriação do conhecimento acumulado ao longo das gerações, juntamente com o marco legal para patentear variedades de sementes e punir aqueles que não cumprem.

Especialmente em tempos de mudança climática, porém, a diversidade genética é o que precisamos para garantir segurança e resiliência alimentar.

O Great Falls Library Seed Exchange fica no segundo andar da biblioteca, que fica a menos de 1,6 km do rio Missouri. Suba a grande escadaria central do prédio de tijolos e você não pode perder o catálogo de sementes brilhantemente pintado. Os mutuários são encorajados, mas não obrigados, a guardar algumas das sementes e devolvê-las à biblioteca para outras plantarem.

“A semente em sua essência é toda a evolução passada da Terra.”

O intercâmbio começou há pouco mais de um ano e é um dos 500 - alguns bibliotecas de sementes em todo o mundo. Ele origina suas sementes de fazendas orgânicas locais e empresas distantes especializadas em plantas que podem crescer no terreno acidentado das planícies do norte, bem como variedades de herança que provaram seu valor ao longo de gerações de economia de sementes. Os moradores também trazem suas variedades favoritas para compartilhar.

Cada produtor escolhe qual de cada variedade economizar para a semente, e essas escolhas modelam a disponibilidade futura.

"Como temos um clima de crescimento tão curto aqui, obter sementes de plantas que as frutas cedo é realmente vantajoso", disse Kestler. Alguns produtores, porém, escolhem o maior fruto; outros para o melhor sabor. Essa diversidade integrada ajuda a garantir um fornecimento de alimentos resiliente.

“A semente em sua essência é toda a evolução passada da Terra, a evolução da história humana e o potencial de evolução futura”, autor e protetor de sementes. Vandana Shiva me disse quando a entrevistei em 2013. “A semente é a personificação da cultura porque a cultura moldou a semente com uma seleção cuidadosa. Isso é uma convergência da inteligência humana e da inteligência da natureza ”.

"A poupança de sementes é um ato político tão importante neste momento".

O cofre do Juízo Final norueguês faz uma declaração importante sobre o valor insubstituível da diversidade genética do nosso planeta, e pode ser uma falha importante em caso de desastre. Mas o processo consagrado pelo tempo de salvar e compartilhar sementes é dinâmico. Ele se adapta naturalmente às mudanças de condições, como a mudança climática, e mantém o poder com as pessoas em todos os lugares para fazer escolhas que garantam a resiliência local.

"A poupança de sementes é um ato político tão importante neste momento", disse Shiva. "Salve as sementes, tenha uma horta comunitária, crie uma troca, faça tudo o que for necessário para proteger e rejuvenescer a semente."

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

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Sobre o autor

Sarah van Gelder é co-fundador e editor executivo do YES! Magazine e YesMagazine.orgSarah van Gelder escreveu este artigo para SIM! Revista, uma organização nacional de mídia sem fins lucrativos que combina ideias poderosas e ações práticas. Sarah é co-fundadora e editora executiva do YES! Revista e YesMagazine.org. Ela lidera o desenvolvimento de cada edição trimestral do YES !, escreve colunas e artigos, e também blogs no YesMagazine.org e no Huffington Post. Sarah também fala e é frequentemente entrevistada no rádio e na televisão em inovações de ponta que mostram que outro mundo não é apenas possível, está sendo criado. Os tópicos incluem alternativas econômicas, alimentos locais, soluções para as mudanças climáticas, alternativas às prisões e não-violência ativa, educação para um mundo melhor e muito mais.

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