Como os solos saudáveis ​​contribuem para uma vida saudável

Como os solos saudáveis ​​contribuem para uma vida saudável

Os solos desempenham um papel importante no valor nutricional dos nossos alimentos.

Da próxima vez que você morder uma maçã, reserve um pensamento para os solos que ajudaram a produzi-lo. Os solos desempenham um papel vital, não apenas no crescimento de uma maçã, mas também na nossa própria saúde. A Conversação

A formação do solo, pedogênese, é um processo muito lento. Criar um milímetro de cobertura do solo pode levar alguns anos para um milênio inteiro.

Mas com os solos em todo o mundo ameaçados, corremos o risco de perder seus benefícios de saúde mais rapidamente do que eles são substituídos.

Solos saudáveis ​​para plantas saudáveis

A solo saudável é um ecossistema vivo no qual a matéria orgânica morta forma a base de uma teia alimentar composta de organismos microscópicos e maiores.

Juntos, esses organismos sustentam outras atividades biológicas, incluindo saúde animal, vegetal e humana. Os solos fornecem nutrientes e água, que são vitais para as plantas, e abrigam organismos que interagem com as plantas, para melhor ou para pior.

No ambiente natural, as plantas formam relações com micróbios do solo obter água, nutrientes e proteção contra alguns patógenos. Em troca, as plantas fornecem comida.


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O uso de fertilizantes minerais pode tornar alguns desses relacionamentos redundantese sua decomposição pode levar à perda de outros benefícios, como micronutrientes e proteção contra doenças.

Certas práticas agrícolas, como a preparação (ou escavação mecânica), são prejudicial aos fungos nos solos. Estes fungos desempenham papéis importantes Ajudar as plantas a obter nutrientes cruciais como o zinco.

O zinco é um micronutriente essencial para todos os organismos vivos. A deficiência de zinco afeta uma estimativa um terço população mundial, particularmente em regiões com solos deficientes em zinco. Se os alimentos básicos, como grãos de cereais, são cultivados em solos deficientes em zinco e ainda não têm seus fungos auxiliares, eles se tornam deficientes em zinco.

Se a maneira como o alimento é cultivado afeta a composição e a saúde das plantas, práticas agrícolas que se concentram na saúde do solo tornam os alimentos mais nutritivos? Um recente rever nas frutas diz sim.

Os pesquisadores descobriram que os frutos produzidos sob agricultura orgânica geralmente contêm mais vitaminas, mais compostos de sabor, como fenólicos, e mais antioxidantes, quando comparados com a agricultura convencional. Muitos fatores estão em jogo aqui, mas as estratégias de manejo de pragas e solo que beneficiam os organismos do solo e sua relação com as plantas fazem parte da equação.

A composição e a função dos animais e dos seres humanos refletem, até certo ponto, o que comem. Por exemplo, o peixe que você come só é rico em ácidos graxos ômega-3 se o peixe comeu algas e micróbios que fabricam esses óleos. O peixe em si não produz esses compostos.

Números crescentes de estudos estão demonstrando a ligação entre nutrição e questões de saúde humana. Sabemos, por exemplo, que os antioxidantes, os carboidratos, o teor de gordura saturada e a proporção de ácidos graxos ômega-6 e ômega-3 contribuem para a regulação do sistema imunológico.

Nós não produzimos alguns desses nutrientes; nós devemos obtê-los através de nossa comida. Portanto, como a comida é cultivada é uma questão de saúde pública.

Além da nutrição

O solo é o maior reservatório de biodiversidade. Um punhado de terra pode conter milhões de indivíduos de milhares de espécies de bactérias e fungos, para não mencionar os isópodes, rotíferos, nematóides, vermes e muitos outros organismos identificados e ainda não identificados que chamam o solo de lar.

Os micróbios do solo produzem um arsenal de compostos em sua guerra química pelo domínio e sobrevivência. Muitos antibióticos amplamente utilizados e outras drogas foram isolados do solo. Pode segurar o respostas para nossa batalha com resistência a antibióticos e outras doens incluindo cancro.

Também tem sido sugerido que a exposição a diversos micróbios no ambiente natural podem ajudar a prevenir alergias e outros distúrbios relacionados ao sistema imunológico.

O caminho para solos saudáveis

Infelizmente, estamos fazendo um trabalho ruim de cuidar dos nossos solos. Sobre dois terços de terras agrícolas na Austrália está sofrendo de acidificação, contaminação, esgotamento de nutrientes e matéria orgânica e / ou salinização. E no caso de alguém esquecer, o solo é tão não renovável como o petróleo, porque a formação do solo é um processo tão lento.

Por outro lado, a erosão do solo pode acontecer muito rapidamente. Para um gostinho do que acontece quando os solos são destruídos, nada é melhor do que ficar sentado em meio a uma tempestade de areia e ver o dia se transformar em noite. Tempestade de poeira inspirou George Miller filme Mad Max: Road Fury.

No 2009 Red Dawn em Sydney, alguns 2.5 milhões de toneladas de solo foram perdidos em poucas horas para o oceano em uma pluma de poeira com 3,000km de comprimento e 2.5km de altura.

As principais cidades da Austrália começaram em terras férteis. Taça de comida de Melbourne pode fornecer 41% das necessidades de alimentos frescos da cidade. Esse acesso seguro a alimentos frescos e integrais precisa de nossa proteção.

Solos saudáveis ​​fazem parte do solução para alguns dos nossos dilemas - Pobreza, desnutrição e mudança climática - como base de processos que nos dão comida, energia e água. Se quisermos conhecer o 2030 Objetivos de Desenvolvimento Sustentável, a saúde do solo é um elemento que não podemos ignorar.

Nessa perspectiva, práticas agrícolas para manter um solo saudável são claramente um alvo importante para os formuladores de políticas. Cuidar dos nossos solos, em última análise, significa cuidar de nós mesmos.

Sobre o autor

Ee Ling Ng, pesquisador, University of Melbourne e Deli Chen, professor, University of Melbourne

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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