É hora de ressuscitar a campanha da Segunda Guerra Mundial 'Grow Your Own'?

É hora de ressuscitar a campanha da Segunda Guerra Mundial 'Grow Your Own'?

Durante as inundações devastadoras que atingiram Queensland em 2011, Brisbane e centros regionais chegou perigosamente perto de ficar sem comida fresca. Com o Rocklea central produzindo o mercado debaixo d'água, a compra de pânico logo se instalou e as prateleiras dos supermercados se esvaziaram rapidamente.

Tais eventos expõem o vulnerabilidade dos nossos sistemas alimentares urbanos. As mudanças climáticas e o esgotamento de recursos apresentam mais desafios de queima lenta, mas o fato é que a política de alimentos urbana é em risco de complacência.

Jardinagem é certamente bom para você, mas tem um papel a desempenhar no aumento da segurança alimentar e resiliência urbana? Talvez a história possa nos dizer a resposta.

Enquanto Pesquisa australiana tem se concentrado em iniciativas recentes de agricultura urbana, um experimento do mundo real em jardinagem para segurança alimentar ocorreu na Austrália mais de 70 anos atrás, durante a Segunda Guerra Mundial.

Ganhando a guerra com comida caseira

A Grã-Bretanha, enfrentando grave escassez de alimentos, começou a usar o slogan “Cavar para a vitória”Em 1939. Na Austrália, os esforços discretos para incentivar a produção de alimentos em casa começaram dois anos depois.

A Pesquisa 1941 das famílias de Melbourne revelou que 48% deles já produziam alimentos de algum tipo. Nos subúrbios de anel médio, a proporção era tão alta quanto 88%, enquanto nos centros urbanos densos era menor que 15%. A produção de alimentos era mais comum entre as classes trabalhadoras de classe média e qualificada, e menos entre os pobres e marginalizados.

Por 1943, esperavam-se défices alimentares significativos na Austrália. O governo respondeu com uma série de medidas, incluindo uma campanha “Crescer seu próprio” em larga escala.

Filmes, transmissões de rádio, manifestações públicas, competições, cartazes, anúncios em jornais e folhetos pediram aos jardineiros que plantassem seus próprios vegetais. Esperava-se que isso reduzisse a pressão sobre o suprimento comercial de alimentos, além de oferecer substitutos para alimentos racionados, fornecer seguro contra falhas comerciais de suprimento de alimentos e diminuir a demanda por itens como combustível e borracha. Os conselhos municipais e escolas também administravam programas de produção de hortaliças.


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Embora não existam estatísticas confiáveis ​​sobre a eficácia da campanha, evidências casuais sugerem que a produção doméstica de alimentos aumentou - mas não sem atingir obstáculos ao longo do caminho.

As interrupções da guerra levaram à escassez de pesticidas, sementes, borracha e fertilizantes. Pecuária e aves podem desempenhar um papel importante na ciclagem de nutrientes na produção sustentável de alimentos, mas vacas e cabras foram excluídas de muitas áreas urbanas nas décadas anteriores à guerra. Como resultado, a competição pelo estrume local foi feroz; alguns jardineiros esperavam com balde e pá para os cavalos em carrosséis de mercearia para passar.

Fertilizantes artificiais também eram caros e difíceis de encontrar. Mesmo o uso de sangue e ossos como fertilizante orgânico era restrito, já que era desviado para aves comerciais e ração para porcos. As alternativas incluíam a compostagem de resíduos, embora isso exigisse tempo e habilidade, e seu valor nutricional para as plantas fosse limitado.

O trabalho também estava em falta. Muitas pessoas sãs se juntaram às forças armadas e outras estavam trabalhando longas horas em trabalhos de guerra. Isso deixou relativamente poucos moradores urbanos com o tempo e energia para se dedicar a uma horta. O Exército de Mulheres da Terra estava envolvido em algum cultivo urbano, e a YWCA estabeleceu um “Exército de Jardim” de mulheres que estabeleciam e cuidavam de hortas comunitárias em terras privadas ou públicas.

Lições do passado

Que lições podemos aprender com essa história sobre a capacidade de produção de alimentos nos subúrbios para impulsionar a oferta de alimentos na cidade em um período de escassez prolongada?

O mais importante é que as hortas caseiras e comunitárias podem contribuir significativamente para sistemas alimentares urbanos resilientes, mas como forma urbana está mudando precisamos planejar explicitamente essa contribuição.

Por exemplo, as hortas precisam de espaço - público ou privado - razoavelmente aberto e não cheio de árvores. Esta é uma das razões pelas quais os subúrbios de anel médio de Melbourne eram mais produtivos do que o centro da cidade em 1941.

A produção sustentável de alimentos urbanos também requer habilidade, conhecimento e tempo. Muita horticultura alimentar hoje depende muito de mudas, adubos e pesticidas comprados. Hortas de alimentos resilientes precisam ter uma variedade de estratégias para obter insumos essenciais localmente, por exemplo, por meio de redes de economia de sementes, compostagem, gado e aves locais e coleta e armazenamento de água da chuva no local. Eles também precisam de pessoas com tempo e habilidades para gerenciar esses sistemas.

Esta história também fornece inspiração na forma de histórias de auto-abastecimento por pessoas comuns, como a mulher de 56 de um ano que administra uma loja de conveniência e confeitaria que na 1941 produzia todos os legumes e ovos que ela e sua irmã precisavam em sua casa em Essendon.

A forma de baixa densidade de grande parte da paisagem urbana da Austrália oferece um potencial considerável para a produção sustentável e resiliente de alimentos. Mas nossas cidades ainda precisam investir no desenvolvimento de habilidades e sistemas para sustentar esse tipo de agricultura.

Isso é especialmente crítico para áreas de baixa renda, onde a escassez de recursos será mais difícil. É também uma tarefa que parece cada vez mais desafiadora fazendas são empurradas mais longe da cidade, enquanto casas padrão em tamanhos de lote de encolhimento e desenvolvimento de enchimento mal projetado comer o espaço do jardim urbano.

Podemos ainda não estar na fase de necessitar de uma campanha nacional “Grow Your Own” na escala vista durante a guerra. Mas, se quisermos aumentar a resiliência e a sustentabilidade de nossas cidades, seríamos tolos em ignorar suas lições.

A Conversação

Sobre o autor

Andrea Gaynor, professora associada de História, Universidade da Austrália Ocidental

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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