A ciência diz que jardinagem é bom para você

A ciência diz que jardinagem é bom para você

À medida que o tempo aquece e os dias se prolongam, sua atenção pode estar se voltando para o pedaço esquecido de seu quintal. Esta semana pedimos aos nossos especialistas que compartilhassem a ciência por trás da jardinagem. Então pegue uma espátula e seus polegares verdes, e cave.

“Tudo isso é muito bem colocado”, diz Candide, na última linha do romance de mesmo nome de Voltaire, “mas precisamos ir e trabalhar nosso jardim”.

Estudei este texto no ensino médio antes de me tornar jardineiro e horticultor profissional. Fomos ensinados que o imperativo de jardinagem de Candide era metafórico e não literal; um mandamento para encontrar uma vocação autêntica, não uma chamada para pegar espátulas e tesouras de podar.

Na verdade, o próprio Voltaire acreditava que a jardinagem ativa era uma ótima maneira de se manter saudável, saudável e livre de estresse. Isso foi 300 anos atrás.

Acontece que a ciência sugere que ele estava certo.

A ciência da horticultura terapêutica

Jardins e paisagens há muito foram projetados como santuários e retiros do estresse da vida - de grandes espaços verdes urbanos, como o Central Park em Nova York, até o mais humilde quintal dos subúrbios. Mas além do desfrute passivo de um jardim ou de estar na natureza em geral, os pesquisadores também estudaram o papel de cuidar ativamente das plantas como uma ferramenta terapêutica e educacional.

“Horticultura terapêutica” e “terapia hortícola” tornaram-se tratamentos reconhecidos para o estresse e a depressão, que serviram como uma ajuda de cura em ambientes que vão desde prisões e instalações de tratamento de saúde mental até escolas e hospitais.

Jardinagem e escola

Estudos de programas de jardinagem escolar - que geralmente se concentram no cultivo de alimentos - mostram que os estudantes que trabalharam na criação, criação e manutenção de jardins desenvolvem atitudes mais positivas sobre saúde, nutrição e consumo of legumes.

Eles também marcar melhor na ciência realização, têm melhores atitudes sobre a escola e melhoram habilidades interpessoais e comportamento em sala de aula.

Pesquisas com estudantes confirmam que a jardinagem leva a níveis mais altos de auto-estima e responsabilidade. Pesquisas sugerem que incorporar a jardinagem em um ambiente escolar pode aumentar a coesão do grupo.

Jardinagem e saúde mental

Programas de jardinagem personalizados mostraram aumentar a qualidade de vida das pessoas com doenças mentais crônicas, incluindo ansiedade e da depressão.

Outro estudo sobre o uso de horticultura terapêutica para pacientes com depressão clínica procurou entender por que os programas de jardinagem eram eficazes em diminuir a experiência do paciente com depressão. Eles descobriram que atividades de jardinagem estruturadas davam aos pacientes um propósito existencial. Simplificando, deu suas vidas significado.

Em prisões e programas corretivos, os programas de terapia hortícola têm sido usados ​​para dar aos presos atividades positivas e intencionais que diminuem a agressividade e a hostilidade durante e após o encarceramento.

Em um estudo detalhado de um programa de San Francisco, o envolvimento na horticultura terapêutica foi particularmente eficaz em melhorando o funcionamento psicossocial entre as populações prisionais (embora os benefícios não tenham sido necessariamente sustentados após a liberação).

A jardinagem foi mostrada para ajudar a melhorar a vida de veteranos militares e moradores de rua. Vários horticultura terapêutica programas foram utilizados para ajudar pessoas com dificuldades de aprendizagem, requerentes de asilo, refugiados e vítimas de tortura.

Jardinagem e idosos

Como populações na era ocidental, programas de jardinagem práticos foram usados ​​para pessoas idosas em casas de repouso e instalações relacionadas.

Uma revisão sistemática de estudos 22 de programas de jardinagem para adultos idosos descobriu que a jardinagem era um atividade promotora de saúde em diversas populações.

um estude procurou entender se os pacientes que se recuperam de um ataque cardíaco podem se beneficiar de um programa de terapia hortícola. Concluiu:

[Nossos] resultados indicam que a terapia horticultural melhora o estado de humor, sugerindo que pode ser uma ferramenta útil na redução do estresse. Portanto, na medida em que o estresse contribui para a doença coronariana, esses achados sustentam o papel da terapia horticultural como um componente efetivo da reabilitação cardíaca.

O horticultor e enfermeiro Steven Wells fala sobre seu trabalho na Austin Health.

Embora a literatura sobre os efeitos positivos da jardinagem, refletindo estudos qualitativos e quantitativos, seja grande, a maioria desses estudos é do exterior.

O investimento em programas de terapia hortícola na Austrália é fragmentado. Dito isto, existem algumas histórias de sucesso de destaque, como a Fundação do jardim da cozinha de Stephanie Alexander e o trabalho de enfermeira Steven Wells no Royal Talbot Rehabilitation Center e além.

Finalmente, sem horticultores treinados profissionalmente, nenhum desses programas - na Austrália ou internacionalmente - pode ocorrer.

Sobre o autor

Chris Williams, professor de horticultura urbana, University of Melbourne

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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