Crianças que cultivam couve comem couve?

Se as crianças crescem couve, eles comem? Departamento de Agricultura dos EUA, CC BY Se as crianças crescem couve, eles comem? Departamento de Agricultura dos EUA, CC BY

É hora de voltar às aulas nos Estados Unidos e, para inúmeras crianças em todo o país, também é hora de voltar ao jardim da escola.

Durante séculos, educadores e filósofos Argumentaram que a aprendizagem baseada em jardins melhora a inteligência das crianças e aumenta sua saúde pessoal. Nos últimos anos, preocupações relacionadas obesidade infantil e desconexão dos jovens da natureza levaram a um interesse revitalizado no tópico.

Dezenas de milhares de escolas americanas têm alguma forma de jardim escolar. Muitos estão localizados nas dependências da escola e outros são administrados por parceiros externos da comunidade. A maioria está conectada ao currículo da escola. Por exemplo, as sementes são usadas na aula de ciências para explicar a biologia das plantas, as frutas são usadas em estudos sociais para ensinar a geografia do mundo e a colheita é usada em matemática para explorar pesos e medidas. Alguns até incorporam comida do jardim para o almoço da escola.

Como pesquisador e ativista, passei a maior parte da última década trabalhando para promover um sistema alimentar saudável, equitativo e sustentável. Através deste processo, tenho ouvido afirmações ousadas sobre o poder da aprendizagem baseada em jardins para enfrentar esses desafios.

As hortas escolares reivindicam uma variedade de benefícios.

Dado o entusiasmo que envolve a aprendizagem baseada em jardins hoje, vale a pena fazer um balanço de seus impactos gerais: as hortas escolares realmente melhoram a educação e a saúde dos jovens?


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Promovendo hortas escolares

As hortas escolares tornaram-se uma estratégia favorita de defensores proeminentes no "Bom movimento alimentar". Tanto chef celebridade Jamie Oliver e primeira-dama Michelle Obama tem sido defensores vocais.

jardins shool2 9 9Um jardim da escola primária com seis leitos elevados destina-se a ajudar as crianças a aprender. Departamento de Agricultura dos EUA

Grupos sem fins lucrativos e de base, que vêem estes jardins como uma maneira de fornecer produtos frescos para o insegurança alimentar, forjaram parcerias com escolas locais. Depois, há grupos baseados em serviços, como FoodCorps, cujos membros passam um ano em uma comunidade de baixa renda para ajudar a estabelecer jardins e desenvolver outras iniciativas de alimentação escolar.

Organizações filantrópicas como o American Heart Association também patrocinaram a construção de centenas de novas hortas escolares.

Em conjunto, para cima de 25 por cento das escolas elementares públicas nos Estados Unidos incluem alguma forma de aprendizado baseado em jardins. Os projetos de hortas escolares estão localizados em todas as regiões do país e atendem alunos de todas as idades, origens étnicas e classes socioeconômicas.

Transformar as crianças vive pelos jardins?

Os defensores argumentam que a jardinagem ajuda as crianças a fazer escolhas alimentares mais saudáveis. Como o auto-proclamado "Gangsta Gardener" Ron Finley colocou em seu popular TED Talk,

"Se as crianças crescem couve, as crianças comem couve".

Muitos proponentes vão ainda mais longe, sugerindo que a aprendizagem baseada em jardins pode inspirar uma variedade de mudanças saudáveis ​​para toda a família, ajudando a reverter a chamada epidemia de obesidade.

Outros, como Fundador Edible Schoolyard Alice Waters, argumentam que a experiência no jardim pode ter um impacto transformador na visão de mundo de uma criança, tornando a sustentabilidade “a lente através da qual eles vêem o mundo”.

Claro, jardins podem ajudar

Há muitas evidências para sugerir que a aprendizagem baseada em jardins produz benefícios educacionais, nutricionais, ecológicos e sociais.

Por exemplo, vários estudos publicados demonstraram que a aprendizagem baseada em jardins pode aumentar o conhecimento científico dos alunos e os comportamentos alimentares saudáveis. Outra pesquisa mostrou que a aprendizagem baseada em jardins pode ajudar os alunos a identificar melhor os diferentes tipos de vegetais, além de levar a opiniões mais favoráveis ​​sobre a ingestão de vegetais.

Em geral, estudos de caso qualitativos O aprendizado baseado em jardins tem sido encorajador, fornecendo narrativas de experiências de mudança de vida para crianças e professores.

No entanto, quando se trata de realmente aumentar a quantidade de alimentos frescos ingeridos pelos jovens, melhorar seus resultados de saúde ou moldar suas atitudes ambientais globais, os resultados quantitativos tendem a mostrar modesto ganhos na melhor das hipóteses. Alguns dos mais programas de jardim escolar altamente desenvolvidos foram capazes de aumentar o consumo de vegetais por cerca de uma porção por dia. Mas a pesquisa não conseguiu mostrar se esses ganhos são mantidos ao longo do tempo.

A falta de provas definitivas levou alguns críticos argumentar que as hortas escolares simplesmente não valem o tempo e o investimento, especialmente para estudantes de baixa renda que poderiam estar se concentrando em estudos mais tradicionais de preparação de faculdades.

A crítica social Caitlin Flanagan foi tão longe a ponto de dizer os programas de jardim são uma distração que poderia criar uma “subclasse permanente, sem instrução”.

Não há cenouras mágicas

Não há dúvida de que o poder do aprendizado baseado em jardins às vezes é exagerado.

Particularmente ao descrever projetos de jardim em bairros de baixa renda e comunidades de cor, narrativas populares implica que o tempo de uma criança no jardim a resgatará de uma vida de pobreza e doença crônica.

Eu chamo isso de abordagem de “cenoura mágica” para a aprendizagem baseada em jardins. Mas, como todos sabemos, não há cenouras mágicas crescendo no jardim da escola.

Jardins sozinhos não eliminam disparidades de saúde, fechar a lacuna de desempenho educacional, consertar o desemprego ou resolver injustiça ambiental.

Quando é um jardim bem sucedido?

Para que os jardins promovam efetivamente a aprendizagem e a saúde, eles devem ser apoiados e reforçados pela comunidade como um todo. Pesquisas de praticantes de jardinagem escolar mostram que os programas de jardinagem têm um grande potencial para melhorar a vida na escola e na vizinhança - mas somente se certas condições forem satisfeitas.

Notavelmente, as hortas escolares são mais bem sucedidas quando não são mantidas único professor dedicado. Em vez disso, várias partes interessadas envolvidas podem garantir que um jardim não seque depois de apenas uma temporada ou duas.

Por exemplo, a participação de administradores, famílias e parceiros de bairro pode transformar uma horta escolar em hub comunitário dinâmico e sustentável.

Muitos praticantes experientes Também demonstraram que a aprendizagem baseada em jardins é mais poderosa quando o seu currículo reflecte as origens culturais dos jovens que serve. Quando crianças descendentes de mexicanos cultivam variedades nativas de milho, ou quando jovens afro-americanos cultivam couve, o processo de cultivo de alimentos pode se tornar um processo de autodescoberta e celebração cultural.

Em outras palavras, se as crianças crescem couve, eles podem comer couve, mas só se couve está disponível em sua vizinhançase a família puder comprar couve e se acharem que comer couve é relevante para sua cultura e estilo de vida.

Criando valioso espaço verde

Como meu pesquisa tem realçado, há organizações e escolas em todo o país que incorporam o aprendizado baseado em jardins em movimentos mais amplos para fins sociais, ambientais e ambientais. justiça alimentar.

Esses grupos reconhecem que as hortas escolares, por si só, não resolverão magicamente os problemas que nossa nação enfrenta. Mas como parte de um movimento de longo prazo para melhorar a saúde da comunidade, as hortas escolares podem fornecer uma plataforma para a educação experiencial, criar valiosos espaços verdes e promover um senso de capacitação nas mentes e corpos dos jovens americanos.

Sobre o autor

A ConversaçãoGarrett M. Broad, professor assistente de estudos de comunicação e mídia, Fordham University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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