Como mais e mais escolas no Brasil estão ensinando as crianças a comerem seus vegetais

Sexta série na escola Leão Machado, em São Paulo. hortas escolares tornaram-se uma maneira popular de ajudar as crianças a aprender a comer mais saudável no Brasil. Crédito: Rhitu Chatterjee. Usado com permissão do PRI

Em uma encosta montanhosa na cidade de São Paulo, um grupo de alunos da sexta série está ocupado no trabalho. Eles estão armados com sementes, solo e uma variedade de ferramentas de jardinagem. Garrafas de refrigerante de cabeça para baixo, cheias de água, delineiam uma série de parcelas de jardim retangulares. Um menino chamado Felipy Pigato me diz que eles estão preparando o solo para o plantio.

"Ontem nós misturado solo regular com fibra de coco", diz ele. "A fibra de coco contém as sementes no solo."

Hoje, ele diz que irá adicionar no composto. Como os alunos cavar, eles puxar para trás pedaços de sujeira, criando poços rasos, onde as minhocas contorce no solo recém cavada.

Mateus Feitosa de Almeida, 12, lentamente puxa para trás o solo em torno de um worm. "Temos de puxar assim para que não ferir os vermes", explica ele. "Se nós levá-los para fora, é ruim para o solo."

Esta escavação está acontecendo em um bairro tranquilo de classe média, em um jardim que pertence à Escola Leão Machado, uma grande escola pública.

Os alunos estão trabalhando sob a orientação de dois professores, Daniel Giglio Colombo e Marta Martins.

Este é o segundo ano do projeto, diz Colombo, que ajudou a iniciar o jardim. "Nós vamos crescer as mesmas coisas que fizemos no ano passado -. Rúcula, alface, rabanetes"


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Os vegetais que crescem são usados ​​na merenda escolar. Mas o objetivo real do jardim da escola não é fornecer ingredientes, diz ele, mas para ensinar os alunos a origem dos alimentos, para que possam desenvolver uma conexão com a sua alimentação.

"Quando perguntamos aos alunos de onde vem a alface, eles dizem o mercado", diz Colombo. "Eles perderam o contato com a natureza, o solo, a semeadura e o cultivo das plantações".

E que se reflete em suas dietas, diz ele, que estão cada vez mais insalubre.

Rhitu Chatterjee. Usado com permissão do PRI

Assim como nos EUA, alimentos altamente processados, como fast food, refrigerante e xarope de milho rico em frutose, tornaram-se muito populares aqui no Brasil. E as taxas de obesidade estão aumentando, mesmo entre as crianças. É um problema de âmbito nacional que alarmou o governo e os especialistas em saúde pública no país. O governo do Brasil proibiu refrigerantes, bolos e biscoitos nas refeições escolares. Restringiu a quantidade de sal e açúcar neles também. Também requer pelo menos uma porção diária de frutas e vegetais.

Inicialmente, os alunos costumavam rejeitar alimentos frescos, diz Martins. Ela e seus colegas esperavam que o jardim da escola mudasse isso.

“Queríamos criar melhores hábitos com esse projeto”, diz Martins. "Queríamos que eles melhorassem sua alimentação e se tornassem mais saudáveis".

Essa ideia está por trás de prósperos jardins de escolas em todo o Brasil. O programa começou há 12 anos atrás como um programa piloto em cinco escolas, como parte de um projeto do Programa das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura. Hoje, existem alguns milhares de hortas escolares nas cidades e vilas da 700. Muitos são administrados de forma independente pelas escolas. Outros são apoiados pelas prefeituras.

É difícil saber ainda se as hortas escolares melhoraram a saúde das crianças, diz Albaneide Peixinho, que administrou o programa de refeições escolares do Brasil para os anos 13. Mas ela diz que as escolas estão relatando que os jardins tornaram os estudantes mais conscientes de seus alimentos.

"Com hortas escolares, eles vêem que o alimento vem da Terra", diz Peixinho, e eles estão comendo mais saudável. Alguns estudos ainda mostram que os alunos estão a influenciar a forma como as suas famílias comer. "Os pais dizem que as crianças estão comendo um monte de frutas e legumes, e eles insistem em comer esses alimentos em casa."

Sarah Campos, 14, levou a classe jardim da escola no ano passado, Leão Machado, em São Paulo. "Eu nunca tinha comido rabanetes antes", diz ela. Mas ela tentou alguns quando ela e seus colegas cozido rabanetes tinham crescido no jardim da escola.

“Adorei tanto que até tomei um segundo prato”, diz Campos. Agora, ela diz que come rabanetes frequentemente. “Peço à minha mãe que as faça almoçar às vezes. Ela os coloca na salada com cenoura e com batatas. É muito bom."

Ela e seus colegas dizem que são mais abertos a comer legumes agora. Eles tentam evitar fast food e eles estão mais conscientes de suas dietas.

No jardim, pergunto a Mateus, o aluno que me contou sobre a proteção das minhocas, o que ele aprendeu em sua aula de jardinagem.

"Muitas coisas", diz ele. “Como cavar, o que é fertilizante orgânico, o que os animais fazem para melhorar o solo.”

"O que você aprendeu sobre legumes?" Eu pergunto.

"Que eles são bons para a nossa saúde e bem-estar."

"Você come vegetais?"

"Eu não estou tão interessado neles, mas eu acho que faço agora com este projeto", diz ele, rindo timidamente.

A esperança é que até o final do ano letivo ele realmente goste deles.

Este artigo foi publicado originalmente em Global Voices


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