Como eu encontrei a liberdade em uma casa minúscula

Como encontrar a liberdade em uma casa minúscula

O que é uma casa? Eu sinto que esta é uma pergunta perigosa, que contém dentro de si as sementes de um inovação revolucionaria, então continue a ler por sua conta e risco.

Repensar o que uma casa é pode mudar sua vida e talvez o mundo. Deixe-me explicar através da minha própria experiência.

Simplicidade Voluntária

Quando eu era um estudante de doutorado intelectualmente promíscuo, meus olhos por acaso caíram sobre uma cópia de Henry Thoreau, Walden, um manifesto ardente de “vida simples”, publicado pela primeira vez no 1854. Este livro, como nenhum outro antes ou depois, acendeu em mim uma mudança de consciência que só posso descrever como um terremoto da alma.

Isso me acordou de um sono profundo, abrindo meus olhos para como as culturas consumistas estavam celebrando tolamente uma ideia equivocada de liberdade, deixando as pessoas materialmente ricas, mas muitas vezes vazias e distorcidas por dentro.

Os escritos de Thoreau também ofereciam uma visão poética no modo de vida alternativo agora conhecido como “simplicidade voluntária”, Uma estratégia viva que busca minimizar as necessidades materiais para encontrar enriquecimento e propósito em fontes não materialistas de significado e satisfação.

O antigo filósofo chinês, Lao Tzu, aconselhou que “quem sabe que tem o suficiente é rico”, com Thoreau argumentando uma linha similar que aqueles de nós que têm o suficiente, mas que não sabem disso, são pobres.

O preço real das casas

O que mais me impressionou nos escritos de Henry Thoreau foi sua análise penetrante da moradia. “A maioria dos homens parece nunca ter considerado o que é uma casa”, declarou ele, “e, na verdade, é desnecessariamente pobre a vida toda porque acha que deve ter um tal como os vizinhos têm.” A que ele estava chegando?


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Thoreau havia visto nativos americanos em sua cidade vivendo em tendas de tecido de algodão fino, que em primeiro lugar podiam ser construídos em um dia ou dois, e retirados e colocados em poucas horas; e cada família possuía um. Ele comparou isso com a casa média em seu bairro, que custou cerca de oitocentos dólares na época.

Thoreau observou que para ganhar essa soma seria levar de dez a quinze anos de vida do trabalhador; adicione a fazenda e um teria que passar vinte, trinta ou quarenta anos labutando - mais de meia vida de alguém é facilmente passado.

Os nativos americanos teriam sido sábios em desistir de suas tendas nesses termos? Foi essa pergunta que mudou minha vida. Comecei a fazer as contas em uma casa "típica" em Melbourne e descobri que provavelmente teria que gastar quarenta anos trabalhando para pagar, possivelmente em um emprego que nem sempre achava gratificante.

No final de tal vida, talvez eu não tivesse uma casa tanto quanto a casa teria tido. Os nativos americanos em suas tendas teriam motivos para ter pena de mim.

Uma casa de quintal

Havia uma maneira alternativa de fornecer abrigo para mim mesmo que não exigisse muito da minha liberdade? Eu coloquei minha mente em como escapar do aperto mortal de uma hipoteca.

Aproximei-me os meus colegas de casa no momento e perguntou se eles se importariam se eu construído um galpão no quintal e viver nele. Eles pensaram que eu estava louco, mas não se opôs, e em poucos dias eu mesmo tinha construído um humilde morada - por US $ 573 australiano.

Eu vivi feliz por dois anos, até que o proprietário decidiu renovar, nos expulsando e me forçando a desconstruir o galpão.

Enquanto viver em um galpão pode não ser a resposta para nossos problemas de moradia, essa experiência me fez perceber que uma morada pequena e simples é suficiente para uma boa vida. McMansions custam muito mais do que chegam.

Meu galpão não era muito, mas era o suficiente e o suficiente é suficiente.

Na primeira semana de dezembro construí outra casa minúscula, com um pequeno grupo de amigos. Nos últimos três meses, eu estava recuperando madeira da tip shop, pegando as janelas livres do lado da estrada, entrando e saindo de caixas de depósito e recuperando o ferro que estava destinado a aterros sanitários.

Vivemos numa sociedade perdulária, mas quando comecei a procurar materiais de construção gratuitos ou em segunda mão, fiquei impressionado com a facilidade com que foram adquiridos.

Ao longo de nove dias, um grupo de cerca de dez pessoas construiu uma “pequena casa” por menos de $ 2,000 australiano. Tem uma pequena pegada, mas o mezanino torna o espaço eminentemente habitável.

Qualquer que seja o inconveniente de viver em uma morada tão pequena, certamente ser libertado de anos de trabalho 40 é uma recompensa abundante. Se os dez de nós tivessem permanecido lá por alguns meses, todos nós poderíamos ter tido uma morada assim, e fomos enriquecidos pelo processo criativo.

O começo de um movimento

Há um Movimento "pequena casa" emergente que está levando a sério esse cálculo "menos é mais". Ao construir uma pequena casa na parte de trás de um trailer pode até ser possível evitar a despesa sufocante da terra, embora existam barreiras regulatórias que precisam ser superadas ou esclarecidas.

Pequenas casas podem não ser para todos - eu posso sentir as famílias em crescimento querendo se intrometer! - mas em uma era de extravagância, todos poderíamos encontrar a liberação no insight de que o pequeno é lindo. Casas menores também iluminariam nossas pegadas ecológicas, usando menos recursos e sendo mais fáceis de aquecer, devido ao seu tamanho modesto.

Imagine ser livre de hipoteca depois de alguns meses de trabalho. Ajudaria se tivéssemos um marco regulatório que explicitamente abrisse espaço para o minúsculo movimento da casa. Talvez a maior barreira, no entanto, seja a relutância social em pensar diferentemente sobre o que é uma casa. Em suma, precisamos de pioneiros mais corajosos para iniciar a mudança de cultura.

Com os requisitos de moradia tão facilmente atendidos, e tendo escapado do aperto de ferro do endividamento, a pessoa então se depararia com a estimulante, porém aterradora, questão do que fazer com uma vida de liberdade.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação.
Leia o artigo original.

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Sobre o autor

Dr. Samuel Alexander é professor do Escritório de Programas Ambientais da Universidade de MelbourneO Dr. Samuel Alexander é professor do Escritório de Programas Ambientais da Universidade de Melbourne, lecionando um curso chamado 'Consumismo e o Paradigma do Crescimento' nos Mestres do Meio Ambiente. Ele também é pesquisador do Instituto da Sociedade Sustentável de Melbourne e co-diretor do Instituto Simplicity. Ele publicou recentemente uma "utopia de suficiência" chamada Entropia: vida além da civilização industrial.

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