Como usar ventilação e filtragem de ar para evitar a propagação de vírus dentro de casa

Como usar ventilação e filtração de ar para prevenir a propagação de coronavírus dentro de casa
Janelas abertas são a maneira mais simples de aumentar o fluxo de ar em uma sala
. Justin Paget / Digital Vision via Getty Images

A grande maioria da transmissão SARS-CoV-2 ocorre dentro de casa, a maior parte do inalação de partículas transportadas pelo ar que contêm o coronavírus. A melhor maneira de evitar que o vírus se espalhe em uma casa ou empresa seria simplesmente manter afastadas as pessoas infectadas. Mas isso é difícil de fazer quando uma estimativa 40% dos casos são assintomáticos e pessoas assintomáticas podem ainda espalhe o coronavírus para outros.

Máscaras fazem um trabalho decente para evitar que o vírus se espalhe para o meio ambiente, mas se uma pessoa infectada estiver dentro de um prédio, inevitavelmente algum vírus escapará para o ar.

Eu sou um professor de engenharia mecânica na Universidade do Colorado em Boulder. Muito do meu trabalho se concentra em como controlar a transmissão de doenças infecciosas transmitidas pelo ar em ambientes fechados, e eu fui questionado por minha própria universidade, as escolas dos meus filhos e até mesmo a Legislatura do Estado do Alasca para obter conselhos sobre como tornar os espaços internos seguros durante esta pandemia.

Uma vez que o vírus escape para o ar dentro de um edifício, você tem duas opções: trazer ar fresco de fora ou remover o vírus do ar dentro do edifício.

É tudo uma questão de ar fresco de fora

O espaço interno mais seguro é aquele que constantemente tem muitos ar do lado de fora substituindo o ar viciado no interior.

Em edifícios comerciais, o ar externo geralmente é bombeado para dentro através de sistemas de aquecimento, ventilação e ar condicionado (HVAC). No casas, o ar de fora entra através de portas e janelas abertas, além de se infiltrar por vários cantos e fendas.

Todo o ar em uma sala deve ser substituído por ar fresco externo, pelo menos seis vezes por hora (como usar ventilação e filtragem de ar para evitar a propagação do coronavírus em ambientes fechados)Todo o ar de uma sala deve ser substituído por ar fresco externo, pelo menos seis vezes por hora, se houver algumas pessoas dentro. Pico / iStock / Getty Images Plus


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Simplificando, quanto mais fresco for o ar externo de um edifício, melhor. Trazer este ar dilui qualquer contaminante em um edifício, seja um vírus ou outra coisa, e reduz a exposição de qualquer pessoa dentro. Engenheiros ambientais como eu quantificam a quantidade de ar externo entrando em um edifício usando uma medida chamada de taxa de câmbio do ar. Esse número quantifica o número de vezes que o ar dentro de um edifício é substituído pelo ar externo em uma hora.

Embora a taxa exata dependa do número de pessoas e do tamanho da sala, a maioria dos especialistas considera aproximadamente seis trocas de ar por hora para ser bom para uma sala de 10 por 10 metros com três a quatro pessoas. Em uma pandemia, isso deve ser maior, com um estudo de 2016 sugerindo que uma taxa de câmbio de nove vezes por hora reduziu a propagação de SARS, MERS e H1N1 em um hospital de Hong Kong.

Muitos edifícios nos EUA, especialmente escolas, não atendem às taxas de ventilação recomendadas. Felizmente, pode ser muito fácil colocar mais ar externo em um edifício. Guardando janelas e portas abertas é um bom começo. Colocar um ventilador de caixa em uma janela que sopra também pode aumentar muito a troca de ar. Em prédios que não possuem janelas operáveis, você pode alterar o sistema de ventilação mecânica para aumentar a quantidade de ar que ele está bombeando. Mas em qualquer sala, quanto mais pessoas dentro, mais rápido o ar deve ser substituído.

Usando CO2 para medir a circulação de ar

Então, como você sabe se a sala em que está tem troca de ar suficiente? Na verdade, é um número muito difícil de calcular. Mas existe um proxy fácil de medir que pode ajudar. Cada vez que você exala, você liberar CO2 no ar. Uma vez que o coronavírus é mais frequentemente transmitido pela respiração, tosse ou fala, você pode usar CO2 níveis para ver se a sala está se enchendo de exalações potencialmente infecciosas. O nível de CO2 permite estimar se ar fresco externo suficiente está entrando.

Os níveis de CO2 podem ser usados ​​para estimar se o ar em uma sala está viciado e potencialmente cheio de partículas contendo o coronavírus. (como usar ventilação e filtragem de ar para evitar a propagação do coronavírus em ambientes fechadosCO2 os níveis podem ser usados ​​para estimar se o ar em uma sala está viciado e potencialmente cheio de partículas contendo o coronavírus. Vudhikul Ocharoen / iStock / Getty Images Plus

Ao ar livre, CO2 os níveis estão um pouco acima de 400 partes por milhão (ppm). Uma sala bem ventilada terá ao redor 800 ppm de CO2. Qualquer coisa mais alta do que isso e é um sinal de que a sala pode precisar de mais ventilação.

No ano passado, pesquisadores em Taiwan relataram sobre o efeito da ventilação em um surto de tuberculose na Universidade de Taipei. Muitas das salas da escola não eram ventiladas e tinham CO2 níveis acima de 3,000 ppm. Quando os engenheiros melhoraram a circulação de ar e obtiveram CO2 níveis abaixo de 600 ppm, o surto parou completamente. Segundo a pesquisa, o aumento da ventilação foi responsável por 97% da diminuição da transmissão.

Uma vez que o coronavírus se espalha pelo ar, o CO mais alto2 níveis em uma sala provavelmente significam que há um maior chance de transmissão se uma pessoa infectada estiver lá dentro. Com base no estudo acima, recomendo tentar manter o CO2 níveis abaixo de 600 ppm. Você pode comprar bom CO2 metros por cerca de US $ 100 online; apenas certifique-se de que eles têm uma precisão de 50 ppm.

Purificadores de ar

Se você estiver em uma sala que não pode obter ar externo suficiente para diluição, considere um filtro de ar, também comumente chamado de purificadores de ar. Essas máquinas removem partículas do ar, geralmente usando um filtro feito de fibras fortemente entrelaçadas. Eles podem capturar partículas contendo bactérias e vírus e pode ajudar a reduzir a transmissão de doenças.

A Agência de Proteção Ambiental dos EUA diz que filtros de ar podem fazer isso para o coronavírus, mas nem todos os filtros de ar são iguais. Antes de sair e comprar um, há algumas coisas a ter em mente.

como usar ventilação e filtragem de ar para prevenir a propagação do coronavírus em ambientes fechadosSe uma sala não tiver boa ventilação, um filtro de ar ou purificador de ar com um bom filtro pode remover partículas que podem conter o coronavírus. EHStock / iStock / Getty Images Plus

A primeira coisa a considerar é quão eficaz é um filtro de purificador de ar. Sua melhor opção é um limpador que use um ar particulado de alta eficiência (HEPA-13 e superior), pois removem mais de 99.97% de todos os tamanhos de partícula.

A segunda coisa a considerar é a potência do limpador. Quanto maior a sala - ou quanto mais pessoas nela - mais ar precisa ser limpo. Trabalhei com alguns colegas em Harvard para criar uma ferramenta para ajudar professores e escolas a determinar o quão poderoso é um filtro de ar que você precisa para salas de aula diferentes.

A última coisa a considerar é a validade das alegações feitas pela empresa produtora do filtro de ar.

A Associação de Fabricantes de Eletrodomésticos certifica purificadores de ar, portanto, o selo de verificação AHAM é um bom lugar para começar. Além disso, o California Air Resources Board tem um lista de filtros de ar que são certificados como seguros e eficazes, embora nem todos usem filtros HEPA.

Mantenha o ar fresco ou saia

Tanto o Organização Mundial de Saúde e nos Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças dizem que a ventilação insuficiente aumenta o risco de transmissão do coronavírus.

Se você está no controle de seu ambiente interno, certifique-se de que está obtendo ar fresco suficiente do exterior para circular no edifício. Um monitor de CO2 pode ajudar a dar uma pista se há ventilação suficiente, e se os níveis de CO2 começarem a subir, abra algumas janelas e faça uma pausa fora. Se você não consegue entrar ar fresco o suficiente em uma sala, um filtro de ar pode ser uma boa ideia. Se você conseguir um filtro de ar, esteja ciente de que eles não removem o CO2; portanto, mesmo que o ar seja mais seguro, os níveis de CO2 ainda podem estar altos na sala.

Se você entrar em um prédio e ele estiver quente, abafado e lotado, é provável que não haja ventilação suficiente. Vire-se e saia.

Prestando atenção à circulação e filtragem do ar, melhorando-os onde você pode e ficando longe de lugares onde você não pode, você pode adicionar outra ferramenta poderosa ao seu kit de ferramentas anti-coronavírus.

Sobre o autor

Shelly Miller, Professora de Engenharia Mecânica, Universidade de Colorado Boulder

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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