Cuidado com o comprador: Mercados falsificados podem florescer durante uma crise de saúde pública

Cuidado com o comprador: Mercados falsificados podem florescer durante uma crise de saúde pública Esse pedido on-line é real ou falsificado? Getty Images

A aceleração rápida de infecções e fatalidades relacionadas ao coronavírus em países como Itália, Espanha e Estados Unidos levou a proibições generalizadas de atividades comunitárias, restrições globais de viagens e uma dependência crescente de interações virtuais.

O esforço para manter as pessoas dentro de casa levou a uma aumento substancial do comércio eletrônico e atividades baseadas na Internet, incluindo streaming de vídeo, compras de supermercado, entrega de alimentos e educação. As pessoas estão se tornando cada vez mais dependentes desses serviços para fornecer as necessidades básicas da vida - e os falsificadores estão preparados para aproveitar essa oportunidade única.

Os falsificadores há muito tempo exploram a vulnerabilidade do consumidor para obter lucros rápidos. A atual crise de coronavírus provavelmente não será diferente. No entanto, o que é único na crise atual é até que ponto os consumidores confiam nas plataformas de comércio eletrônico.

Crise impulsiona demanda

As recentes apreensões de kits de testes de falsificação pela Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA em LAX O'Hare de Chicago aeroporto são a prova de que os falsificadores começaram a tirar proveito dessa crise. Essas convulsões são um lembrete forte de que falsificadores atacam populações vulneráveis onde quer que estejam.

Crises anteriores de saúde pública podem fornecer pistas sobre o que se pode esperar da atual crise. Por exemplo, durante a crise do Ebola, não havia vacina disponível para tratar pacientes infectados, então prestadores de cuidados de saúde focados no tratamento dos sintomas e infecções relacionadas que veio junto com a doença. Os falsificadores trabalharam duro para inserir versões falsas de medicamentos comuns na cadeia de suprimentos legítima, à medida que a demanda por esses produtos aumentava.

Uma vez desenvolvidas as terapias direcionadas para o Ebola, a demanda por esses medicamentos comumente diminuiu e os falsificadores passaram a produzir versões falsas dos novos tratamentos. Medicamentos falsificados substituíram medicamentos legítimos que teriam sido usados ​​para tratar pessoas com a doença.

Como um estudioso que foi imerso no estudo de falsificação de produtos Nos últimos cinco anos, espero ver um padrão semelhante com a atual crise de coronavírus. Os falsificadores envidarão seus esforços para inundar o mercado com produtos que estão sendo procurados até o desenvolvimento de tratamentos específicos contra o coronavírus; nesse momento, eles passarão a produzir falsificações desses tratamentos.


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Cuidado com o comprador: Mercados falsificados podem florescer durante uma crise de saúde pública Um pacote contendo suspeitos de kits de teste COVID-19 falsificados, apreendidos pela Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA. Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA via AP

Riscos do comércio eletrônico

Antes do início da crise do coronavírus, os serviços de comércio eletrônico já estavam sob forte escrutínio legisladores dos EUA por sua falta de ação em relação a produtos falsificados, jóias e calçados para celulares e eletrônicos.

A ameaça atual cria uma situação potencialmente perigosa, já que os consumidores que buscam produtos que ainda são pouco procurados, como desinfetante para as mãos e máscaras faciais, podem recorrer aos locais mais usados ​​pelos falsificadores para enganar o público inocente. Sites como Amazon, Walmart Marketplace Wish.com todos experimentaram sérios problemas com produtos falsificados.

A demanda do consumidor impulsionada pela crise, combinada com o declínio dos estoques de produtos e uma dependência crescente do comércio pela Internet, cria condições ideais para a falsificação de produtos. No entanto, a meu ver, o aspecto mais perigoso da crise atual é a incapacidade dos consumidores de distinguir de maneira confiável produtos genuínos de produtos falsificados.

Consumidores às vezes ter uma boa capacidade de identificar logotipos falsificados quando a marca legítima é reconhecida e o logotipo falso contém erros facilmente identificáveis. Por exemplo, diferenças na cor ou no posicionamento do logotipo de uma marca são uma das pistas mais importantes de que um item é falso.

No entanto, os falsificadores que operam em plataformas de comércio eletrônico tornaram-se muito hábeis em produzindo embalagens com aparência autêntica e logotipos.

Além disso, quando se trata de testar kits e outros produtos relacionados ao coronavírus que ainda estão para ser desenvolvidos, os consumidores não têm um quadro de referência em que possam confiar ao tentar determinar a legitimidade de um item. Isso aumenta a probabilidade de proliferação de produtos falsificados em todo o mercado durante a atual crise.

Por exemplo, use kits de teste de coronavírus em casa. Muitos jornalistas e consumidores veem kits de teste em casa como um meio ideal para combater a doença mais rapidamente e preencher a lacuna atual nos testes hospitalares.

No entanto, a Food and Drug Administration dos EUA declarou claramente que nenhum desses testes foi aprovado para uso. Portanto, todos os testes que os consumidores veem anunciados não são aprovados.

Esteja em alerta

Cuidado com o comprador: Mercados falsificados podem florescer durante uma crise de saúde pública Um funcionário do Royal Mail entrega encomendas em Londres. Foto AP / Frank Augstein

Embora a crise atual apresente muitos desafios novos e substanciais, também oferece aos consumidores a oportunidade de estar vigilantes na mitigação de riscos.

Por exemplo, os consumidores devem verificar os vendedores de produtos encontrados on-line antes de fazer compras. Sites como Amazon e Walmart Marketplace atendem a terceiros que desejam vender produtos a consumidores. Os falsificadores podem tirar proveito do anonimato oferecido pelas plataformas de comércio eletrônico.

Verifique se a marca que você deseja comprar realmente vende seus produtos no site; verifique se a entidade que anuncia o produto é a empresa que realmente o fabrica.

Para ajudar nesse processo, as marcas podem informar os consumidores sobre como comprar produtos legítimos, criando links diretos de suas páginas corporativas oficiais para seus sites oficiais de comércio eletrônico. Para empresas que vendem através da distribuição, é essencial que elas manter uma lista de fornecedores aprovados, que eu recomendo que eles publiquem de uma maneira que seja facilmente acessível aos consumidores.

Agora, mais do que em qualquer momento do passado recente, os riscos à saúde global de produtos falsificados são claros e presentes. Eles devem levar governos, empresas e consumidores a serem vigilantes.

Sobre o autor

Jay Kennedy, professor assistente de justiça criminal, Michigan State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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