Por que você deve tomar cuidado com rótulos orgânicos em produtos não alimentícios

Por que você deve tomar cuidado com rótulos orgânicos em produtos não alimentícios Seja cético em relação a alegações orgânicas sobre produtos de limpeza e outros produtos não alimentares. Pinkasevich / Shutterstock

Os rótulos dos produtos oferecem informações valiosas aos consumidores, mas fabricantes podem usá-los mal para aumentar os lucros. Isto é particularmente verdade para o Departamento de Agricultura dos EUA. rótulo orgânico.

Duas decisões recentes do Comissão Federal de Comércio dos EUA, que protege os consumidores de práticas comerciais desleais e enganosas, sinalizam que a agência está prestando mais atenção ao uso indevido da palavra "orgânico" em itens não alimentares, como roupas e produtos de higiene pessoal. No meu pesquisa sobre política alimentar e ambiental, Eu descobri que a autoridade federal nessa área é menos clara do que é para produtos alimentícios. Na minha opinião, o interesse da FTC está muito atrasado.

As regras são principalmente para alimentos

Por que você deve tomar cuidado com rótulos orgânicos em produtos não alimentícios O selo orgânico do USDA. USDA

Diferentemente de outras alegações de marketing, como "saudável" ou "natural", "orgânico" é definido e regulamentado pelo governo federal. Os alimentos orgânicos passam por um rigoroso processo de certificação para atender às Programa Nacional Orgânico, ou NOP, administrado pelo Departamento de Agricultura dos EUA.

Somente produtos agrícolas que contêm pelo menos 95% de ingredientes orgânicos certificados atendem a esses padrões e podem exibir o selo orgânico do USDA ou usar a frase "fabricado com produtos orgânicos". A certificação orgânica do USDA é considerada o padrão-ouro entre os rótulos dos alimentos e possui um cache significativo. O mercado. Em 2018, o mercado de alimentos orgânicos dos EUA foi avaliado em US $ 49.9 bilhões e responsável por quase 6% das vendas nacionais de alimentos.

Todos os tipos de produtos não alimentares também fazem reivindicações orgânicas, incluindo têxteis, produtos de limpeza doméstica, produtos e serviços de cuidados pessoais, como limpeza de casas e lavagem a seco. Os produtos não alimentícios são um mercado muito menor, mas suas vendas aumentaram 10.6% para 4.6 $ bilhões em 2018. Embora pareçam promover estilos de vida saudáveis, a palavra "orgânico" é menos significativa quando usada em produtos não alimentares e mais sujeita a abuso.

Produtos orgânicos não alimentares com ingredientes agrícolas

Embora o NOP regule reivindicações orgânicas para produtos agrícolas, sua autoridade sobre produtos não alimentares é limitada. Os têxteis, por exemplo, são feitos de produtos agrícolas como algodão, lã ou linho. Têxteis feitos com ingredientes agrícolas que são "produzidos em total conformidade com os regulamentos NOP" pode ser rotulado como certificado orgânico NOP.


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Por que você deve tomar cuidado com rótulos orgânicos em produtos não alimentícios O USDA regula reivindicações orgânicas para mercadorias feitas com materiais vegetais, como algodão. Scoobyfoo / Flickr, CC BY-NC-ND

Os produtos para cuidados pessoais também podem ser feitos com ingredientes agrícolas, como extratos e óleos de flores ou frutas. O USDA permite que produtos de cuidados pessoais que contenham ingredientes agrícolas e atendam aos padrões orgânicos do USDA / NOP sejam orgânica certificada. Como resultado, você pode encontrar repelente de mosquitos, xampu e creme para o rosto com o selo orgânico certificado pelo USDA.

Confusão do consumidor

Além dessas categorias limitadas, produtos com ingredientes não agrícolas geralmente não se enquadram no programa NOP, e o USDA não os regula. Por exemplo, a agência não tem autoridade sobre cosméticos que não contêm ingredientes agrícolas ou atendem aos padrões orgânicos da NOP. Os cosméticos são regulamentados pela Food and Drug Administration, que manifestou pouco interesse em policiar reivindicações orgânicas.

A Federal Trade Commission pode investigar e processar empresas que fazem reivindicações orgânicas falsas, enganosas ou enganosas, mas até recentemente relutante em fazê-lo, em parte para evitar duplicar os esforços do USDA. Isso começou a mudar em 2015, quando as duas agências conduziram um estudo sobre o entendimento público das reivindicações orgânicas de produtos não alimentares. Eles descobriram que os consumidores estavam confusos sobre se essas alegações significavam o mesmo que alegações sobre produtos alimentícios e não entendiam que o USDA tinha autoridade limitada nesta área.

Quando as agências co-organizaram uma mesa redonda em 2016 sobre esta questão e solicitou contribuições do público, eles receberam centenas de comentários de indivíduos, associações comerciais e outros grupos interessados. Um indivíduo escreveu:

"Estou profundamente preocupado com o uso indevido flagrante do termo" orgânico "na indústria de produtos para cuidados pessoais. O termo" orgânico "deve significar a mesma coisa, seja aplicado a produtos de cuidados pessoais ou a alimentos. Também estou muito preocupado com as empresas que deliberadamente rotular incorretamente seus produtos parecem ficar impunes. "

A organização sem fins lucrativos Instituto Cornucópia, que atua como um órgão de fiscalização da indústria orgânica, enviou os resultados de uma pesquisa realizada sobre a palavra orgânico. Uma pergunta perguntou aos consumidores se um shampoo rotulado como orgânico foi certificado pelo USDA. Aproximadamente 27% dos entrevistados disseram que sim, 55% disseram que não e o resto não tinha certeza.

O Instituto instou a FTC a "harmonizar a regulamentação do rótulo com os padrões [NOP orgânicos] de uma maneira simples: impedir que o termo 'orgânico' seja usado em produtos e serviços que geralmente caem fora do escopo do Programa Orgânico Nacional do USDA. "

Na minha opinião, é improvável que isso aconteça. Mas uma etapa útil seria a FTC incluir informações sobre reivindicações orgânicas em seus Guia Verde, desenvolvido para ajudar os profissionais de marketing a evitar alegações ambientais enganosas ou enganosas.

Violações recentes

Em 2017, a FTC interveio pela primeira vez para investigar alegações orgânicas enganosas em colchões de bebês. De acordo com uma ordem de consentimento registrada na agência, o Moonlight Slumber, LLC fez representações sem fundamento em seus colchões, incluindo que os colchões eram "orgânicos". De fato, os produtos da empresa eram feitos de a maioria dos materiais não orgânicos, principalmente poliuretano, um plástico produzido quase inteiramente de matérias-primas à base de petróleo.

Em outubro de 2019, a FTC multou outra empresa, a Truly Organic, em US $ 1.76 milhão por anunciar falsamente suas lavagens corporais, loções, bebê, cabelos, produtos de banho e produtos de limpeza como "orgânicos certificados "," orgânicos certificados pelo USDA "e" verdadeiramente orgânicos. ”Apesar de ter alguns ingredientes que poderiam ser de origem orgânica, os produtos Truly Organic continham ingredientes que não foram aprovados pelo NOP ou continham ingredientes que não eram de origem orgânica.


A FTC acusou a Truly Organic de alterar documentos para fazer parecer que os produtos da empresa eram orgânicos certificados pelo USDA.

No entanto, o mercado de produtos naturais e orgânicos para cuidados pessoais continua a crescer, como evidenciado pela popularidade de marcas de celebridades como a de Gwyneth Paltrow. Goop e Jessica Alba Empresa honesta. A demanda por essa categoria de bens é projetada para atingir $ 17.6 bilhões até 2021.

Os consumidores querem produtos limpos, sem produtos químicos e orgânicos, mas nem sempre os conseguem. Muitas empresas de cuidados pessoais foram citadas por alegações enganosas. Como exemplos, Goop e a Empresa honesta decidiram ações judiciais que os acusaram, respectivamente, de fazer alegações de saúde enganosas e propaganda enganosa.

Em vez de confiar nos consumidores para levar essas demandas a tribunal, acredito que os reguladores deveriam estar mais engajados, principalmente a FTC. Sem uma supervisão eficaz, os varejistas inescrupulosos têm um incentivo para continuar lucrando com o selo orgânico.

Sobre o autor

Sarah Morath, Professora Associada Clínica de Direito e Diretora de Habilidades e Estratégias de Advogado, Universidade de Houston

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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