A história social bizarra das camas

A história social bizarra das camas
Durante séculos, as pessoas não pensaram em amontoar familiares ou amigos na mesma cama. miniwide / Shutterstock.com

Groucho Marx uma vez brincou, “Qualquer coisa que não possa ser feita na cama não vale a pena fazer”. Você pode pensar que ele estava se referindo a dormir e sexo. Mas os humanos, em um momento ou outro, fizeram quase tudo na cama.

E, no entanto, apesar do fato de que passamos um terço de nossas vidas na cama, eles são mais uma reflexão tardia.

Eu certamente não pensei muito em camas até me encontrar conversando sobre a história deles com os executivos de uma empresa de colchões. Esses artefatos humildes, eu aprendi, tinham uma grande história para contar - uma que tem os anos XIXUMX.

Isso é quando, de acordo com a arqueóloga Lynn Wadley, nossos ancestrais africanos começaram a dormir em cavidades escavadas no chão da caverna - as primeiras camas. Eles se enrolaram em ervas repelentes de insetos para evitar percevejos tão persistentes quanto os dos motéis decadentes de hoje.

Muito de nossas camas permaneceu inalterado por séculos. Mas um aspecto da cama passou por uma mudança dramática.

Hoje, geralmente dormimos em quartos com a porta fechada firmemente atrás de nós. Eles são o reino final da privacidade. Ninguém mais é permitido neles, além de um cônjuge ou amante.

Mas, como mostro no meu próximo livro, "O que fizemos na cama, ”Nem sempre foi assim.


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Camas cheias de 'fanfarrão e balbuciar'

A estrutura da cama permaneceu notavelmente consistente: sabemos que as estruturas elevadas com colchões estavam sendo usados ​​em Malta e no Egito pelo 3000 BC, o que significa que as pessoas os usam há mais de dez anos.

As primeiras camas egípcias eram pouco mais que molduras de madeira retangulares com pernas e plataformas de dormir de couro ou tecido. A extremidade superior era frequentemente angulado ligeiramente para cima. Grama, feno e palha enfiados em sacos ou sacolas de pano serviram como colchão áspero por séculos.

Mas uma coisa que mudou foi quem ocupou a cama. Durante a maior parte da história humana, as pessoas não pensavam em amontoar familiares ou amigos na mesma cama.

O diarista Samuel Pepys, do século XIX, costumava dormir com amigos e avaliar suas habilidades de conversação. Um dos seus favoritos foi o “feliz Sr. Creed”, que forneceu “excelente companhia”. Em setembro do ano XIX, John Adams e Benjamin Franklin dividiram a cama em uma pousada de Nova Jersey com apenas uma pequena janela. Adams a manteve fechada, mas Franklin a quis abrir, reclamando que sufocaria sem ar fresco. Adams venceu a batalha.

Os viajantes costumavam dormir com estranhos. Na China e Mongólia, kangs - plataformas de pedra aquecida - eram usadas em pousadas desde o início do 5000 BC Os hóspedes forneciam as roupas de cama e dormiam com outros turistas.

Deitar-se com estranhos pode causar algum constrangimento. O poeta inglês do século XIX Andrew Buckley reclamou de companheiros de cama que "choram e balbuciam, alguns se embriagam na cama".

Depois, houve a Great Bed of Ware - uma cama enorme mantida em uma pousada em uma pequena cidade na Inglaterra central. Construído com carvalho ricamente decorado em torno do 1590, a cama de quatro postes é do tamanho de duas camas de casal modernas. Vinte e seis açougueiros e suas esposas - um total de pessoas da 52 - Dizem que passaram uma noite na Grande Cama em 1689.

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Um desenho 1877 do Great Bed of Ware. Nova Revista Mensal da Harper

Holding court

Enquanto pessoas comuns se amontoavam em camas, a realeza frequentemente dormia sozinha ou com o cônjuge. Mas seus quartos dificilmente eram bastiões da privacidade.

A roupa de cama cerimonial dos noivos era um espetáculo público para uma corte real. Depois de um casamento real, uma forma de relação simbólica freqüentemente ocorria na frente de inúmeras testemunhas.

Após o banquete, a noiva foi despida por suas damas e colocada na cama. O noivo chegava então de camisola, às vezes acompanhado por músicos. As cortinas da cama foram fechadas, mas os convidados às vezes não saíam até verem as pernas nuas do casal se tocando ou ouvirem ruídos sugestivos. Na manhã seguinte, a roupa de cama manchada foi exibida como prova de consumação.

E por que ir a um escritório quando você pode governar a partir do quarto? Todas as manhãs, Luís XIV da França se sentava em sua cama, apoiado em travesseiros, e presidir reuniões elaboradas. Cercado por cortesãos como o fofoqueiro lorde Saint-Simon, ele compôs decretos e consultou altos oficiais.

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O quarto do rei Luís XIV era um palco real. V_E / Shutterstock.com

De público a privado

Durante o século XIX, camas e quartos gradualmente se tornaram esferas particulares. Um grande impulso foi a rápida urbanização durante a Revolução Industrial. Nas cidades, casas geminadas compactas foram construídas com quartos pequenos, cada um com um objetivo específico, um dos quais estava dormindo.

Outro motivo foi a religião. A era vitoriana era uma era devota e o cristianismo evangélico foi difundido pelos 1830s. Tais crenças deram grande ênfase ao casamento, castidade, família e vínculo entre pais e filhos; permitir que estranhos ou amigos escondidos não fosse mais kosher. Por 1875, revista Architect publicou um ensaio declarar que um quarto usado para outra coisa senão dormir era prejudicial e imoral.

Os quartos reservados para adultos e crianças tornaram-se comuns em casas abastadas do século XIX. Maridos e esposas às vezes até tinha quartos separados, talvez conectados por uma porta, cada um com seus próprios vestiários adjacentes.

Os livros de auto-ajuda informavam as donas de casa vitorianas sobre como decorar seus quartos. Em 1888, a escritora e decoradora Jane Ellen Panton Recomenda cores vivas, lavatórios, penicos e, acima de tudo, uma “cadeira comprida”, onde uma esposa pode descansar quando oprimida.

Tecnologia bate na porta

Hoje, os quartos ainda são considerados santuários - um lugar calmo para se recuperar do caos da vida cotidiana. A tecnologia portátil, no entanto, abriu caminho sob nossas cobertas.

Uma pesquisa do início deste ano descobriram que 80% dos adolescentes trazia seus dispositivos móveis para seus quartos à noite; quase um terço dormiu com eles.

De certa forma, a tecnologia reverteu a cama para seu papel anterior: um lugar para socializar - conversando com amigos, talvez até estranhos - até altas horas da noite. E só podemos imaginar quantos tweets o Presidente Trump compôs enquanto enterrado debaixo de seus cobertores.

Mas, de certa forma, os efeitos desses colegas de cama brilhantes parecem ser um pouco mais perniciosos. Um estudo casais pesquisados ​​que trouxeram seus smartphones para a cama com eles; mais da metade disse que os dispositivos fizeram com que perdessem tempo de qualidade com o parceiro. Em outro estudo, os participantes que baniram os smartphones do quarto relataram ser mais felizes e ter uma melhor qualidade de vida. Talvez seja porque esses dispositivos comer em nosso sono.

Por outro lado, não tenho tanta certeza se meu sono seria muito melhor se eu fosse dormir com estranhos bêbados, como Andrew Buckley.

Sobre os Autores

Brian Fagan, ilustre professor emérito de antropologia, Universidade da Califórnia, Santa Barbara. Nadia Durrani é uma autora contribuinte deste artigo.

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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