Bambu poderia transformar o comércio de construção do mundo em sua cabeça

Bambu poderia transformar o comércio de construção do mundo em sua cabeça

O bambu, uma erva comum que pode ser mais difícil de separar do que o aço, tem o potencial de revolucionar a construção civil em todo o mundo. Mas isso não é tudo. Como matéria-prima encontrada predominantemente no mundo em desenvolvimento, sem uma infraestrutura industrial pré-existente construída para distorcer as coisas para o mundo rico, o bambu tem o potencial de mudar completamente as relações econômicas internacionais.

O século passado viu uma transferência sem precedentes de produtos e soluções predefinidas - em vez de programas de capacitação - dos países ricos para os pobres, sob a rubrica de “ajuda ao desenvolvimento”. Os incentivos econômicos para os primeiros são óbvios: quando as nações desenvolvidas introduzem, por exemplo, sua tecnologia de concreto armado para países em desenvolvimento, esses países também devem adquirir o maquinário adequado, o conhecimento técnico para mantê-los e os materiais de construção adequados para essas máquinas. e eles devem comprar todas essas coisas dos países desenvolvidos.

Isto divide o nosso planeta entre os que produzem bens e serviços, e aqueles que são destinadas apenas para consumir. A menos que novos materiais, desenvolvidos a partir dos recursos disponíveis no desenvolvimento de territórios, entrar no mercado, o sistema permanecerá o mesmo. Bamboo poderia ser o material que transforma essa relação em sua cabeça.

Para um exemplo do sistema comercial explorador atualmente em vigor, não procure além do aço. O concreto reforçado com aço é o material de construção mais comum no mundo, e os países em desenvolvimento usam 90% do cimento do mundo e 80% do aço. No entanto, muito poucas destas nações têm a capacidade ou os recursos para produzir seu próprio aço ou o cimento, forçando-os a uma relação de exploração de importação com o mundo desenvolvido. Fora das nações 54 africanos, por exemplo, apenas dois são produtores siderúrgicos sérios. Todos os outros países da 52 competem no mercado global por esse material cada vez mais caro e aparentemente insubstituível.

Mas o aço não é insubstituível. O bambu fornece uma alternativa material e cresce nos trópicos, uma área que coincide com o mundo em desenvolvimento. Um dos produtos mais versáteis da natureza, o bambu pertence à família botânica das gramíneas e é extremamente difícil de rasgar.

Sua força vem da maneira como a grama evoluiu, adaptando-se às forças naturais. Ao contrário da madeira, o colmo de bambu ou haulm - termos botânicos para o caule de uma grama - é fino e oco. Isso permite que ele se mova com o vento, ao contrário de uma árvore, que tenta simplesmente suportar quaisquer forças naturais às quais está exposta. Essa adaptação ao movimento flexível exigia que a natureza apresentasse uma fibra muito leve, mas resistente à tensão, no colmo de bambu, capaz de dobrar de maneira extrema sem quebrar. O bambu é mais difícil de separar do que madeira ou aço reforçado.

O bambu também é um material altamente renovável e ecológico. Ela cresce muito mais rapidamente que a madeira e é fácil de obter em grande quantidade. Também é conhecida por sua capacidade incomparável de capturar carbono e, portanto, pode desempenhar um papel importante na redução das emissões de carbono em todo o mundo - outra vantagem para as nações em desenvolvimento à luz do comércio de certificados de emissão de carbono.

Simplesmente do ponto de vista econômico, a maioria dos países em desenvolvimento deveria estar interessada no material. Poderia fortalecer as economias locais e diminuir a dependência nos mercados internacionais.

Extratos de fibras

Os grandes benefícios sociais, econômicos e materiais do bambu e sua ampla disponibilidade não estão refletidos na demanda pelo material. Apesar de seus pontos fortes, o bambu tem vários pontos fracos como material de construção. Absorção de água, inchaço e encolhimento, durabilidade limitada e vulnerabilidade a ataques de fungos limitaram a maioria das aplicações de bambu até o momento.

Hoje, o uso de bambu é geralmente limitado a ser um componente estrutural em regiões onde reflete as tradições arquitetônicas locais; As primeiras tentativas de usá-lo como material de reforço não composto e não tratado no concreto não obtiveram sucesso.

Mas a fibra de bambu poderia ser extraída e combinada com outros materiais para criar um compósito, aproveitando suas forças naturais como parte de um material de construção viável, uma alternativa ao aço e à madeira. De fato, é exatamente isso que os pesquisadores da ETH Singapore Laboratório de Cidades do Futuro está trabalhando.

Há aproximadamente 1,400 espécies conhecidas de bambu, que vem em todos os tipos de formas, tamanhos e pontos fortes. Usando novas tecnologias, estamos estudando quais espécies de bambu são mais adequadas para uso na construção e como podemos superar algumas de suas limitações combinando bambu com matéria adesiva.

Material composto de bambu pode ser produzido em qualquer das formas e formas familiares em que o aço e a madeira são produzidos. Como eles, o material pode ser usado para construir estruturas de parede para casas ou quaisquer outros edifícios. Mais interessante, ele pode ser usado para aplicações específicas que melhor aproveitam a resistência à tração do material, como sistemas de reforço em concreto ou vigas para tetos e estruturas de telhado.

Barato e fácil

Hoje, bambu custa menos do que um quarto do que custa, em peso, como reforço de aço. E porque o aço é 15 vezes mais densa que o bambu natural, as figuras em volume são ainda mais extrema. Só no Sudeste Asiático, não é de bambu bastante já no cultivo para atender a demanda equivalente para vezes 25 aço de construção mais.

O bambu cresce em grande parte nos países em desenvolvimento que, com essa nova tecnologia, poderiam potencialmente desenvolver cadeias de valor substanciais. Agricultores, centros de coleta, distribuidores e, finalmente, instalações de produção poderiam formar uma forte força econômica - desde que o bambu não seja simplesmente exportado como matéria-prima.

Os países em desenvolvimento devem desenvolver e sustentar o conhecimento e o know-how industrial para fortalecer suas capacidades econômicas. A produção de um material de construção de alta resistência poderia estabelecer novas ligações rural-urbanas e criar uma fonte alternativa de receita para os agricultores. A expansão do cultivo também ajudaria os agricultores de outras formas; Devido ao seu rápido crescimento, o bambu pode proteger o solo aberto e protegê-lo contra a erosão. Sendo uma grama, o bambu também mantém o lençol freático alto e, portanto, melhora a produtividade dos campos adjacentes plantados com culturas alimentares.

Bamboo poderia desempenhar um papel importante não só como um recurso de construção tradicional, mas também como o principal componente de um produto industrializado, permitindo a criação de uma indústria "livre de fumo" em nações em desenvolvimento.A Conversação

Sobre o autor

Dirk Hebel, Professor Assistente de Arquitetura e Construção, Instituto Federal Suíço de Tecnologia de Zurique

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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