Um guia para a nanotecnologia usada na casa média

Um guia para a nanotecnologia usada na casa média Você ficará surpreso com a quantidade de nanotecnologia encontrada na casa média. Pexels / Binyamin Mellish

Como pesquisador de nanomateriais, muitas vezes me perguntam: “Quando finalmente vamos começar a ver produtos de nanotecnologia no mercado?”

Esta é uma pergunta simples para responder, porque a casa média já está cheia de produtos melhorados ou dependentes da nanotecnologia. De fato, existem vários online repositórios listando os mais de 2,000 produtos comercialmente disponíveis que incorporam nanotecnologia.

A aplicação da nanotecnologia em algumas áreas, como baterias, microeletrônica e protetores solares é relativamente bem conhecido. Vamos fazer um tour virtual por uma casa para ver o que mais podemos encontrar.

Mas primeiro, o que significa nanotecnologia? É tipicamente definido como o uso da matéria em dimensões entre os nanômetros 0.1 e 100. Para a perspectiva, um cabelo humano é tipicamente entre Nanômetros 80,000 e 100,000 em espessura.

A cozinha

Todas as cozinhas têm uma pia, a maioria dos quais estão equipados com um filtro de água. Este filtro remove micróbios e compostos que podem dar um gosto ruim à água.

Materiais de filtro comuns são carvão ativado e nanopartículas de prata.

O carvão ativado é um tipo especial de carbono que é feito para ter uma área de superfície muito alta. Isto é conseguido através do fresamento para um tamanho muito pequeno. Sua alta área de superfície dá mais espaço para que compostos indesejados se colem a ela, removendo-os da água.

As propriedades antimicrobianas da prata fazem com que seja um dos nanomateriais mais comuns atualmente. Nanopartículas de prata matam algas e bactérias liberando íons de prata (átomos de prata únicos) que entram na parede celular dos organismos e se tornam tóxicos.

É tão eficaz e elegante que as nanopartículas de prata são agora usadas para revestir talheres, superfícies, frigoríficos, maçanetas, tigelas de estimação e quase em qualquer outro lugar os microorganismos são indesejados.

Outras nanopartículas são usadas para preparar superfícies resistentes ao calor e autolimpantes, como pisos e bancadas. Ao aplicar um revestimento fino contendo nanopartículas de dióxido de silício ou dióxido de titânio, uma superfície pode se tornar repelente de água, o que evita manchas (similar a como o protetor escocês protege os tecidos).

Os filmes de nanopartículas podem ser tão finos que não podem ser vistos. Os materiais também têm uma condutividade térmica muito fraca, o que significa que são resistentes ao calor.

Um guia para a nanotecnologia usada na casa média As nanopartículas ajudarão você a passar pela lavagem. Flickr / Nik Stanbridge, CC BY-NC-ND

A pia da cozinha (ou lava-louças) é usada para lavar louça com o auxílio de detergentes. Detergentes formam nanopartículas chamadas micelas.

Uma micela é formada quando moléculas de detergente se montam em uma esfera. O centro desta esfera é quimicamente semelhante a gordura, óleos e gorduras, que são o que você quer lavar. O detergente retém óleos e gorduras dentro da cavidade da esfera para separá-los da água e ajudar na lavagem da louça.

Seu gabinete de remédios pode incluir nanotecnologia semelhante a micelas, com muitos produtos farmacêuticos usando lipossomas.

Um lipossoma é uma micela estendida onde existe uma cavidade interna extra dentro da esfera. Fazer lipossomas a partir de moléculas adaptadas permite-lhes transportar terapêuticas no interior; o exterior da nanopartícula pode ser feito para atingir uma área específica do corpo.

Lavanderia, banheiro e closet

Até 30% do peso de pó de roupa é feito de zeólitas.

Os zeólitos são uma família de materiais feitos principalmente de óxido de silício e óxido de alumínio que possuem estruturas semelhantes a gaiolas nanoporosas. Semelhante a como uma esponja pode absorver água, os zeólitos podem absorver moléculas e são usados ​​para absorver metais pesados ​​e compostos mal cheirosos da mistura de lavagem.

O uso de nanopartículas em cosméticos é surpreendentemente comum. Em alguns casos, as nanopartículas, como o óxido de alumínio, são usadas como um material de preenchimento transparente que é fácil de aplicar como um pó fino. Em outros casos, as nanopartículas desempenham um papel ativo.

Os fulerenos são compostos de carbono em forma de bola de futebol e são adicionados como “Fullersomes” a alguns cosméticos para atuar como antioxidantes e inibidores de radicais livres.

Algumas empresas combinam nanopartículas de ouro com proteínas semelhantes a seda, como uma mistura anti-envelhecimento / rugas. As nanopartículas de ouro carregam as proteínas semelhantes a seda nas células para restaurar a forma.

O mau cheiro de meias de caminhada, roupas de ginástica e travesseiros é causado por bactérias. Como mencionado anteriormente, as nanopartículas de prata são muitas vezes adicionadas para remover as bactérias e, portanto, parar o cheiro. Outros produtos usam nanopartículas de cobre para atingir o mesmo objetivo.

Você pode comprar roupas de cama, toalhas, roupas, tapetes e todo tipo de material com prata ou cobre adicionado.

A garagem

Nanopartículas como grafeno e nanotubos de carbono estão entre os materiais mais fortes conhecidos.

Atualmente, eles são melhor usados ​​como materiais compostos para adicionar resistência com peso mínimo. Ambos os nanotubos de carbono e grafeno são aditivos comuns em equipamentos esportivos, como raquetes de tênis, bolas de golfe, bicicletas, pneus de bicicleta e tacos de golfe.

As nanopartículas de dióxido de titânio são frequentemente adicionadas às tintas como proteção UV. Essas nanopartículas absorvem a luz UV antes que ela possa degradar os pigmentos que dão cor à tinta.

Eles também podem adicionar algumas propriedades de autolimpeza para que a tinta repele a água e as gotas de água saiam rapidamente da superfície.

Conversores catalíticos têm sido usados ​​em carros desde os 1970s para reduzir a fumaça e a poluição que causam emissões de carros. Estes conversores contêm um número de diferentes nanopartículas, incluindo platina, paládio, ródio e óxido de cério. Eles causam a degradação do escape do carro em produções menos prejudiciais.

Como você pode ver, é provável que a nanotecnologia já faça parte do seu lar há muitos anos.A Conversação

Sobre o autor

Cameron Shearer, pesquisador associado em ciências físicas, Universidade Flinders

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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