Por que limpar seu condensador de ar condicionado provavelmente não o fará funcionar melhor

O autor, fazendo uma tarefa que sua própria pesquisa descobriu ser inútil. Florence Yuill, CC BY-SA

Perguntei ao meu vizinho que faz a manutenção do seu condensador de ar-condicionado toda primavera porque ele faz isso. "Porque meu pai sempre me disse que eu precisava", disse ele.

A sabedoria convencional, como o que o pai do meu vizinho transmitiu, pode parecer sempre correta. Mas através minha bolsa de HVAC - o estudo dos sistemas de aquecimento, ventilação e ar condicionado - aprendi que essa presunção particular é provavelmente errada.

Equipamentos sujos

O equipamento que eu estou falando sobre a lavagem é a parte externa dos sistemas centrais de ar condicionado que movem o calor das casas para o exterior.

Tecnicamente conhecidas como bobinas de condensador, elas geralmente têm o tamanho de uma lata de lixo grande, mas podem ser tão pequenas quanto um balde ou tão grandes quanto uma geladeira. Alguns são protegidos por grades com venezianas, mas a maioria está exposta aos elementos. Suas aletas de metal ajudam a transferir calor para o ar. Eles contêm tubos que transportam o refrigerante quente, que libera calor enquanto condensa.

Coisas como sementes sopradas pelo vento, poeira e grama cortadas tendem a se acumular na superfície da bobina. A maioria dos proprietários de casas e empresas de AVAC prevê que essa aparência desalinhada funcione como um cobertor isolante, retardando a passagem do calor de dentro para fora. Qualquer resíduo que se acumule também interferiria no fluxo de ar sobre a bobina, restringindo ainda mais a capacidade do sistema de expelir o calor.

O âmago da questão

Mehdi Mehrabi, um estudante de pós-graduação em engenharia arquitetônica, e comecei a aprender até que ponto os condicionadores de ar residenciais sujos são menos eficientes do que os limpos. O que encontramos nos surpreendeu - e muitos dos outros especialistas neste campo.

Trabalhos anteriores sobre esta questão simulavam sujeira externa com materiais sintéticos em laboratório, ou usavam fluxo de ar reduzido como um proxy para os efeitos de bobinas sujas. Embora seja necessário controlar cuidadosamente as condições de operação, adotamos uma nova abordagem: coletar condensadores que se sujaram com uso residencial comum e levá-los ao laboratório para estudo com aparelho de teste.

Isso significava que eles estavam cobertos de pó do mundo real e outros tipos de lixo em quantidades diárias. Nós testamos os condicionadores de ar sujos, então os lavamos completamente com uma mangueira de jardim e testamos novamente. Nós também usamos um fluido de limpeza de bobina comercial e os testamos pela terceira vez.

Início Close de 7 gramas de sujeira por pé quadrado em um condensador de ar-condicionado e o mesmo condensador depois de limpo. Mehdi Mehrabi, CC BY-SA

Surpreendentemente, descobrimos que os condensadores de ar-condicionado sujos geralmente têm melhor desempenho que os limpos. A mudança no desempenho da transferência de calor da bobina do condensador variou de um aumento percentual de 7 para uma diminuição percentual de 7 para as bobinas que testamos. A mudança média foi ... nenhuma.

Início Close de 17 gramas de sujeira por pé quadrado em um condensador de ar-condicionado e o mesmo condensador depois de limpo. Mehdi Mehrabi, CC BY-SA

A bobina que registou uma melhoria percentual de 7 após a limpeza ficou bastante suja, com 7 gramas de sujidade por pé quadrado de área da superfície da bobina. Mas a bobina que executou 7 por cento pior foi ainda mais suja, com 17 gramas de sujeira por metro quadrado. Era tão sujo, na verdade, que era quase impossível ver as aletas de metal antes de darmos uma lavagem. A maioria das bobinas do condensador que testamos no laboratório eram mais limpas do que as duas.

Sem manta isolante

Para ver como o desempenho do equipamento poderia melhorar ficando sujo, fizemos mais testes.

Essa próxima rodada de estudo sugeriu que a sujeira acumulada agita o ar passando sobre as bobinas do condensador. Tecnicamente chamado de “turbulência”, essas pequenas rajadas podem transferir melhor o calor da bobina. Para alguns projetos de bobinas, isso pode fazer com que o equipamento tenha melhor desempenho quando estiver sujo do que quando estiver limpo. Isso é verdade mesmo quando a sujeira reduziu a taxa de fluxo de ar.

Se a sua casa tiver uma dessas coisas, provavelmente você está se perguntando se deve lavar seu próprio condensador. Aqui está o que você deveria saber.

Limpar o seu ar condicionado pode fazê-lo funcionar melhor. Pode fazê-lo funcionar pior. Mas provavelmente não fará diferença alguma. Agora eu pessoalmente acredito em pular essa tarefa, a menos que a bobina esteja tão suja que seja difícil ver as aletas de metal. Embora, se isso fizer você se sentir melhor, vá em frente e limpe-o. Para ser honesto, é o que planejo fazer a partir de agora.

Deixar ir crenças arraigadas de qualquer tipo é difícil, seja ela dieta faz você perder peso a longo prazo - algo que estudos recentes não apóiam - ou se esse ritual particular de manutenção domiciliar é justificado. À medida que as notícias de nossas descobertas se espalham, estou me preparando para algumas respostas desagradáveis ​​de pessoas que podem perder se a empresa de limpeza de condensadores secar e outras que simplesmente se recusam a aceitar que não havia base para a sabedoria convencional sobre essa questão.A Conversação

Sobre o autor

David Yuill, professor assistente de engenharia arquitetônica, Universidade de Nebraska-Lincoln

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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