Química ou natural: Qual é a melhor maneira de repelir mosquitos?

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Química ou natural: Qual é a melhor maneira de repelir mosquitos?

Mosquitos não são apenas irritantes. Todos os anos em torno de 5,000 australianos ficam doentes após uma picada de mosquito. Mais comumente a infecção é Vírus do rio Ross mas há atividade anual de vírus da dengue no norte de Queensland e há casos ocasionais do raro, mas potencialmente fatal, Vírus da encefalite Murray Valley.

Pulverizar inseticidas pode matar alguns mosquitos em volta dos nossos quintais, mas não nos protegerá completamente das picadas de mosquitos.

Deitar fora, jogar fora ou encobrir qualquer recipiente que contenha água ao redor do quintal irá tirar as oportunidades para eles se reproduzirem em nossos quintais. Mas não há muito o que fazer se eles estiverem voando das áreas úmidas próximas.

Os mosquitos não vão a lugar nenhum. Eles são uma parte natural do nosso ambiente e estão cada vez mais encontrando um casa dentro de nossas cidades. Vamos ter que aprender a viver com eles e aceitar o desafio de evitar suas mordidas.

A primeira linha de defesa

Evitar zonas húmidas ou mata nativa ao amanhecer e ao anoitecer irá garantir que você está perdendo o tempo e o lugar onde os mosquitos são mais ativos.

Vestindo camisas de manga comprida de cor clara e calças não vai repelir os mosquitos, mas você vai atrair menos para você. Aqueles que pousam serão menos propensos a morder se a roupa for folgada. Você também pode considerar tratando as roupas com inseticida para proteção adicional.

Para a pele exposta, não há realmente uma alternativa aos repelentes de insetos tópicos. Não há nada que você possa comer ou beber que impeça as picadas de mosquito, então você precisará escolher sua formulação repelente favorita.

Qualquer produto à venda na Austrália que pretenda repelir mosquitos deve ser registrado Autoridade Australiana de Pesticidas e Medicamentos Veterinários. O rótulo do seu repelente lhe dirá quais são os ingredientes em cada formulação. Mas nem todos os repelentes são iguais.

Repelentes químicos

O mais efetivo Repelentes tópicos são aqueles que contêm DEET ou picaridina. Estes dois produtos têm mostrado repetidamente que protegem contra picadas e, apesar do equívoco comum, mostraram ser seguro de usar, incluindo crianças com idade superior a três meses.

Enquanto ainda há algum debate sobre se produtos como DEET e picaridina ativamente repelem ou simplesmente confundem mosquitos à procura de sangue, não há dúvida de que quando aplicados à pele exposta, eles param de morder por mosquitos.

No entanto, é importante entender o que a “força” de uma formulação lhe diz sobre o quão bem ela repelirá os mosquitos.

Vamos tomar o DEET como um exemplo. A “força” do repelente (a concentração de DEET na formulação comercial) determinará por quanto tempo os mosquitos são impedidos de morder. Isso significa que, por curtos períodos, digamos, em torno de duas horas, um repelente de “baixa dose” irá interromper o mesmo número de mosquitos da picada como um repelente de “dose alta” (geralmente chamado de força tropical).

Mas enquanto esse repelente de “baixa dose” pode parar de funcionar após algumas horas, o repelente de “alta dose” fornecerá proteção por muitas e muitas horas. A mesma equação se aplica a repelentes à base de picaridina.

Na Austrália, o repelente com maior dose contém 80% DEET e estudos laboratoriais demonstraram mais de dez horas de proteção de morder mosquitos.

Mas se você só vai ficar do lado de fora por um curto período, realmente não há necessidade de usar uma formulação de “dose alta”.

Repelentes botânicos

Extratos de muitas plantas diferentes têm sido destinados a repelir mosquitos. Em muitas culturas, folhas aromáticas fumegantes têm sido usadas para repelir mosquitos com algum sucesso. Mas e os repelentes tópicos à base de plantas?

Alguns dos repelentes botânicos mais amplamente disponíveis contêm um ou uma mistura de óleos de citronela, tea tree, eucalipto, lavanda ou menta. Óleos essenciais de Plantas nativas australianas também são populares.

Química ou natural: Qual é a melhor maneira de repelir mosquitos?Queimadores de citronela podem ajudar a reduzir o número de mosquitos que picam, mas eles não oferecem proteção completa. iko / Flickr, CC BY-NC-SA

Mas raramente estes repelentes fornecem a mesma duração de proteção que os repelentes baseados em DEET ou picaridin.

Se você estiver apenas fora por um curto período de tempo, isso pode não ser um problema. Se você estiver indo para um passeio no mato, fazer um piquenique perto de áreas úmidas locais ou um pouco de jardinagem no final da tarde, você precisará reaplicar formulações "botânicas" três a quatro vezes mais frequentemente como baixa dose de repelentes baseados em DEET.

Também é importante lembrar que, apesar de esses repelentes “botânicos” serem frequentemente vistos como mais seguros de usar, há muitos exemplos de reacções cutâneas adversas resultante da aplicação excessiva de óleos essenciais à pele.

Até mesmo produtos botânicos registrados geralmente não são recomendados para uso em crianças menores de 12 meses de idade.

Há muitas bobinas e bastões para mosquitos que contêm repelentes à base de plantas, como a citronela. Enquanto estes ajudar a reduzir o número de mosquitos que picam, eles não fornecem a proteção completa que um repelente tópico baseado em DEET.

Não é só o que você escolhe, mas como você usa

Não importa o tipo de repelente escolhido, a menos que haja uma aplicação completa em toda a pele exposta, você não estará completamente protegido. Os mosquitos são altamente qualificados para encontrar as menores fendas na sua armadura repelente.

Pulverizar repelente em roupas ou dar uma palmadinha "aqui e ali" não oferece proteção. Você precisa aplicá-lo como se fosse protetor solar, mas provavelmente não muito. Uma capa fina é suficiente para curtos períodos de proteção.

Obviamente, a reaplicação é necessária após nadar ou suar.

E aquelas bandas de pulso?

No meio de uma tarde quente e úmida de verão, esfregar uma substância um pouco pegajosa sobre sua pele está longe de ser atraente. Não é de admirar que haja um grande interesse em faixas de pulso e adesivos que se propõem a proteger contra picadas de mosquito.

Mas eles só trabalham para alguns milímetros ambos os lados da banda. Testando em laboratório" ou "Teste experimental bandas de pulso contendo um óleo essencial indicavam que, embora houvesse uma redução no número de mosquitos que tentavam morder perto da faixa, havia pouca proteção na parte superior do braço. Eles não fornecem proteção "corpo inteiro" contra mosquitos mordedores e não são uma alternativa eficaz para repelentes tópicos.

Produtos botânicos e pulseiras são comercializados como “mais seguros”, “mais naturais” ou “mais convenientes de usar”. Mas os usuários podem estar inadvertidamente se colocando em risco de doenças transmitidas por mosquitos. As formulações repelentes à base de DEET ou picaridin fornecem a melhor proteção.

Sobre o autor

Cameron Webb, palestrante clínico e principal cientista do hospital, Universidade de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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