Como a agricultura urbana pode melhorar a segurança alimentar nas cidades dos EUA

Como a agricultura urbana pode melhorar a segurança alimentar nas cidades dos EUAUma fazenda orgânica em Havana, Cuba, que produz uma produção média de 20 kg (44 libras) por metro quadrado por ano sem insumos agroquímicos. Miguel Altieri, CC BY-ND

Durante a paralisação parcial federal em dezembro de 2018 e janeiro 2019, as reportagens mostraram que os funcionários do governo estavam de folga na fila para doar as refeições. Estas imagens eram lembretes de que cerca de um em cada oito americanosa insegurança alimentar é um risco a curto prazo.

Na Califórnia, onde eu ensino, 80 por cento da população vive nas cidades. Alimentando as cidades do nove-condado San Francisco Bay Area, com uma população total de cerca de 7 milhões envolve a importação de 2.5 para 3 milhões de toneladas de alimentos por dia distância média de 500 para 1,000 milhas.

Este sistema requer enormes quantidades de energia e gera emissões significativas de gases de efeito estufa. Também é extremamente vulnerável a perturbações de grande escala, como grandes terremotos.

E a comida que entrega não alcança o 1 de todas as pessoas 8 na região que vivem abaixo da linha da pobreza - principalmente cidadãos idosos, crianças e minorias. O acesso a alimentos de qualidade é limitado tanto pela pobreza como pelo fato de que, em média, as comunidades de baixa renda da Califórnia têm 32.7 por cento menos supermercados do que áreas de alta renda dentro das mesmas cidades.

Muitas organizações vêem a agricultura urbana como uma maneira de aumentar a segurança alimentar. Também oferece benefícios ambientais, de saúde e sociais. Embora todo o potencial da agricultura urbana ainda esteja por ser determinado, com base minha própria pesquisa Acredito que a criação de frutas frescas, vegetais e alguns produtos de origem animal perto de consumidores em áreas urbanas pode melhorar a segurança alimentar e nutricional local, especialmente para comunidades carentes.

O crescimento da agricultura urbana

A agricultura urbana cresceu mais do que 30 por cento nos Estados Unidos nos últimos 30 anos. Embora tenha sido estimado que a agricultura urbana pode atender 15 para 20 por cento da demanda global de alimentos, continua a ser visto o nível de auto-suficiência alimentar que pode realisticamente garantir às cidades.

Uma pesquisa recente descobriu que os países da 51 não têm área urbana suficiente para atingir uma meta nutricional recomendada de 300 gramas por pessoa por dia de vegetais frescos. Além disso, estimava, a agricultura urbana exigiria 30 por cento da área urbana total desses países para atender à demanda global de hortaliças. Questões de posse da terra e expansão urbana podem dificultar a liberação de tantas terras para a produção de alimentos.


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Outros estudos sugerem que a agricultura urbana poderia ajudar as cidades a alcançar a auto-suficiência. Por exemplo, os pesquisadores calcularam que Cleveland, com uma população de 400,000, tem o potencial para atender a 100 por cento das necessidades de vegetais frescos de seus habitantes urbanos, 50 por cento de suas necessidades de aves e ovos e 100 por cento de sua demanda por mel.

Os agricultores urbanos de Oakland podem aprender de Cuba?

Embora a agricultura urbana seja promissora, uma pequena proporção dos alimentos produzidos nas cidades é consumida por comunidades de baixa renda e com insegurança alimentar. Muitas das pessoas mais vulneráveis ​​têm pouco acesso à terra e não possuem as habilidades necessárias para projetar e cuidar de hortas produtivas.

Cidades como Oakland, com bairros que foram identificado como “desertos alimentares””, Pode ficar a meia hora de carro de vastas extensões de terras agrícolas produtivas. Mas muito pouco dos vinte milhões de toneladas de alimentos produzidos anualmente a uma distância de 100 de Oakland atinge pessoas pobres.

Paradoxalmente, Oakland tem 1,200 acres de espaço aberto subdesenvolvido - principalmente parcelas públicas de terra arável - que, se usadas para agricultura urbana, poderiam produzir 5 para 10 por cento das necessidades vegetais da cidade. Este rendimento potencial poderia ser drasticamente aumentado se, por exemplo, os agricultores urbanos locais fossem treinados para usar métodos agroecológicos bem amplamente aplicado em Cuba para cultivar diversos vegetais, raízes, tubérculos e ervas em espaços relativamente pequenos.

Em Cuba, as fazendas e jardins urbanos da 300,000 produzem cerca de 50 por cento da oferta de produtos frescos da ilha, juntamente com 39,000 toneladas de carne e 216 milhões de ovos. A maioria dos agricultores urbanos cubanos obtém rendimentos de 44 libras (20 quilogramas) por metro quadrado por ano.

Se os produtores de Oakland treinados pudessem obter apenas metade dos rendimentos cubanos, 1,200 acres de terra produziriam 40 milhões de quilos de vegetais - o suficiente para fornecer 100 quilogramas por ano por pessoa a mais de 90 por cento dos residentes de Oakland.

Para ver se isso era possível, minha equipe de pesquisa da Universidade da Califórnia em Berkeley estabeleceu um jardim diversificado um pouco maior que os pés quadrados de 1,000. Continha um total de plantas 492 pertencentes a espécies de culturas 10, cultivadas em policultural design.

Em um período de três meses, conseguimos produzir rendimentos que estavam próximos do nível anual desejado, usando práticas que melhoravam a saúde do solo e o controle biológico de pragas. Eles incluíram rotações com adubos verdes que são arados para beneficiar o solo; aplicações pesadas de composto; combinações sinérgicas de plantas cultivadas em vários consórcio arranjos conhecidos por reduzir pragas de insetos.

Como a agricultura urbana pode melhorar a segurança alimentar nas cidades dos EUAPesquisas em Berkeley, Califórnia, testando práticas de manejo agroecológico, como consórcio, cobertura morta e compostagem verde. Miguel Altieri, CC BY-ND

Superando barreiras à agricultura urbana

Conseguir tais rendimentos em uma horta de teste não significa que eles sejam viáveis ​​para os agricultores urbanos na área da baía. A maioria dos agricultores urbanos na Califórnia carece de habilidades em horticultura ecológica. Eles nem sempre otimizam a densidade ou a diversidade das culturas, e o programa de extensão da Universidade da Califórnia não tem capacidade para fornecer treinamento agroecológico.

O maior desafio é o acesso à terra. Pesquisadores da Universidade da Califórnia estimam que mais de 79 por cento dos agricultores urbanos do estado não possui a propriedade que eles cultivam. Outra questão é que a água é freqüentemente inacessível. As cidades poderiam resolver isso fornecendo água a taxas de desconto para os agricultores urbanos, com a exigência de que usem práticas eficientes de irrigação.

Na área da baía e em outros lugares, a maioria dos obstáculos ao aumento da agricultura urbana é política, não técnica. Na 2014 Califórnia promulgou o AB511, que estabeleceu mecanismos para as cidades estabelecerem zonas de incentivo à agricultura urbana, mas não abordou o acesso à terra.

Curtis Stone, proprietário de uma fazenda orgânica urbana em Kelowna, na Colúmbia Britânica, descreve os principais desafios da agricultura urbana.

Uma solução seria que as cidades disponibilizassem terrenos públicos vagos e não utilizados para a agricultura urbana sob arrendamentos de vários anos com baixas taxas. Ou eles poderiam seguir o exemplo de Rosario, Argentina, onde os residentes da 1,800 praticam horticultura em cerca de 175 acres de terra. Algumas dessas terras são privadas, mas os proprietários recebem incentivos fiscais para disponibilizá-los para a agricultura.

Na minha opinião, a estratégia ideal seria buscar uma reforma agrária similar àquela praticada em Cuba, onde o governo fornece 32 acres a cada fazendeiro, dentro de algumas milhas ao redor das grandes cidades, para qualquer pessoa interessada em produzir alimentos. Entre 10 e 20 por cento da colheita é doado para organizações de serviço social, como escolas, hospitais e centros de idosos.

Da mesma forma, os fazendeiros urbanos da Bay Area podem ser obrigados a doar uma parcela de sua produção para a crescente população de moradores da região, e podem vender o resto. O governo poderia ajudar a estabelecer um sistema que permitisse aos jardineiros comercializar diretamente seus produtos para o público.

As cidades têm capacidade limitada para lidar com questões alimentares dentro de suas fronteiras, e muitos problemas associados aos sistemas alimentares exigem ação em nível nacional e internacional. No entanto, os governos municipais, universidades locais e organizações não-governamentais podem fazer muito para fortalecer os sistemas alimentares, incluindo a criação de programas e políticas de treinamento agroecológico para o acesso à terra e à água. O primeiro passo é aumentar a consciência pública de como a agricultura urbana pode beneficiar as cidades modernas.A Conversação

Sobre o autor

Miguel Altieri, professor de Agroecologia, Universidade da Califórnia, Berkeley

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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