Como os espaços verdes ajudam a combater a solidão

Como os espaços verdes ajudam a combater a solidão
Filipe Frazao / Shutterstock.com

Espaços verdes urbanos - incluindo parques, bosques, margens de rios e jardins - são uma parte essencial de uma rede de bem-estar físico e mental. Eles fornecem espaços para socializar e oportunidades para se conectar com o mundo natural. Eles são enclaves restauradores em cidades estressantes.

Primeiro governo do Reino Unido estratégia na solidão, lançado recentemente, reconhece a importância dos espaços verdes no apoio a essa rede de conexões. Mas o ambiente natural urbano da Inglaterra está cada vez mais em risco, colocando em risco as ambições da estratégia de solidão desde o início.

Um capítulo inteiro na estratégia da solidão é dedicado à infraestrutura da comunidade - os lugares, espaços e atividades que unem as pessoas onde vivem. A estratégia promete desbloquear o potencial do espaço comunitário subutilizado, incluindo parques locais. Reconhece a riqueza da pesquisa que mostra como os espaços verdes melhorar a saúde e o bem-estar e fornecer locais de encontro da comunidade.

nossa pesquisa na Universidade de Sheffield Departamento de Arquitectura Paisagista reforça e enriquece essas mensagens-chave sobre o espaço verde e o bem-estar. Estamos examinando a relação entre os espaços urbanos naturais e o bem-estar mental, explorando espaços, histórias e conexões em Sheffield, a quinta maior cidade da Grã-Bretanha.

Endcliffe Park, Sheffield: um espaço restaurativo e social. (Como espaços verdes ajudam a combater a solidão)
Endcliffe Park, Sheffield: um espaço restaurativo e social. Paul Brindley / IWUN, CC BY-ND

O que encontramos em Sheffield ressoa internacionalmente. UMA estudo em Adelaide, por exemplo, destacou as inter-relações do espaço verde, a caminhada e a interação social no apoio ao bem-estar. Outro estudo na Holanda destaca o papel dos espaços verdes na redução do estresse, incentivando o exercício físico e aumentando a coesão social. Nossa preocupação não foi apenas enriquecer essa compreensão acadêmica, mas examinar como ela pode ser melhor traduzida em prática.

Ficando fora

Em nossa própria pesquisa, trabalhamos com profissionais locais e membros da comunidade, desde voluntários em parques até médicos e planejadores urbanos. Identificamos cinco intervenções simples e baratas que ajudarão a maximizar as conexões das pessoas com a natureza urbana e criar contextos mais favoráveis ​​para o bem-estar. Três dessas intervenções têm uma relação direta com isolamento e solidão.


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Uma é a provisão de banheiros e cafés em parques e bosques. Como um trabalhador comunitário nos disse: “Não é que o banheiro melhore o bem-estar mental das pessoas, é que o banheiro lhes permite fazer a atividade que melhorará seu bem-estar”. Sem eles, muitos idosos, pais com filhos pequenos , ou pessoas com deficiências ou doenças de longa duração podem decidir que os parques da cidade são adequados e saudáveis. Mais do que banheiros públicos 1,700 UK fechou nos últimos anos, embora os deputados tenham longo argumentou os conselhos devem ter o dever de fornecer instalações em locais importantes, como parques.

Uma segunda intervenção é a provisão de pessoal nos parques. São pessoas empregadas para cuidar e manter o meio ambiente, mas também para executar atividades e apoiar grupos voluntários. Um membro de um grupo de voluntários locais nos contou como os inestimáveis ​​guardas florestais do Sheffield City Council estavam ajudando a organizar e informar seu trabalho. Sem eles, a oportunidade que esse grupo oferecia para conhecer outras pessoas e participar de atividades significativas poderia se perder. De acordo com o sindicato Unison, 81% dos departamentos de parques perdeu pessoal qualificado desde 2010.

Também estamos recomendando apoio a organizações voluntárias e comunitárias para atividades em parques e espaços verdes. Estas são as organizações que estão enraizadas em comunidades locais e podem fornecer uma ponte vital entre espaços e pessoas, criando ambientes seguros e de apoio para aqueles que podem estar nervosos sobre se aventurar fora.

Grupos como Confiança de Desenvolvimento Manor & Castle, por exemplo, oferecer passeios de saúde e atividades de construção de confiança para as pessoas em um dos bairros mais carentes de Sheffield. Essa infra-estrutura comunitária não se sustenta simplesmente: exige apoio, ligações com planejadores e formuladores de políticas locais e recursos financeiros e materiais.

Um trabalhador do setor voluntário explicou a diferença que uma organização local confiável pode fazer:

Ter um rosto amigável - ter pessoas lá que elas saibam e que elas reconheçam ... isso é tão importante. E para muitas pessoas, esse pode ser o único contato que eles têm o dia todo.

As atividades comunitárias, como a jardinagem, são uma maneira fundamental de os espaços verdes lidarem com a solidão. (Como espaços verdes ajudam a combater a solidão)
As atividades comunitárias, como a jardinagem, são uma maneira fundamental de os espaços verdes lidarem com a solidão.
Ranking.com/Shutterstock.com

Impactos de austeridade

Essas intervenções não são caras, mas custam. Eles também são os custos mais fáceis para se livrar dos orçamentos do governo local, com os efeitos senti desproporcionalmente por pessoas desfavorecidas em áreas desfavorecidas. Quando eles são cortados, os espaços verdes ficam subutilizados e podem parecer hostis ao invés de acolhedores.

A estratégia de solidão do governo destaca a £ 500,000 recentemente alocada pelo Ministério da Habitação, Comunidades e Governo Local para “identificar e compartilhar modelos eficazes e entregáveis ​​de prestação de serviços” através do novo Grupo de Ação de Parques.

Mas os fundos para administrar os espaços verdes que as pessoas usam para socializar, para encontrar amigos ou encontrar ambientes restaurativos fora de casa continuam a diminuir. Em apenas uma cidade, Newcastle-upon-Tyne, o financiamento para parques e loteamentos foi reduzido em 90%. Nos próximos dez anos, sem mais cortes, o conselho enfrenta falta de mais £ 17.5m.

Esses cortes estão diretamente ligados às políticas de austeridade que removeram recursos do governo local, ao mesmo tempo em que aumentaram as responsabilidades das autoridades locais. Em 2019-20, autoridades locais inglesas enfrentar uma nova perda de £ 1.3 bilhões em fundos do governo.

Neste contexto, até intervenções simples e baratas para aumentar o bem-estar e reduzir a solidão tornam-se mais difíceis de alcançar. As palavras na estratégia da solidão podem ser quentes, mas o clima solitário e isolado que as pessoas enfrentam nas cidades inglesas continua a crescer mais duramente.A Conversação

Sobre o autor

Julian Dobson, Pesquisador Associado, Melhorando o Bem-Estar através da Natureza Urbana, Universidade de Sheffield

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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