Como o capitalismo arruinou nosso relacionamento com as bactérias

Como o capitalismo arruinou nosso relacionamento com as bactériasColeção Wellcome, CC BY-SA

Existem muitas razões racionais que motivam os consumidores a gastar US $ 65 bilhões anualmente em produtos de limpeza doméstica. Mas os mecanismos não-racionais, no entanto, ainda funcionam no mercado de produtos de limpeza, como em todos os outros.

As propagandas de produtos de higiene doméstica geralmente seguem a mesma estrutura simples, porém poderosa: a ameaça de contaminação bacteriana é grande, mas géis antibacterianos, sabões, fluidos, pós ou espumas podem oferecer proteção contra ela. Somos encorajados a pensar nas bactérias como entidades que ameaçam nossa limpeza isolada e soberana. Isso nos levou a um relacionamento limitado e perigoso com as bactérias.

Considere como as bactérias são retratadas visualmente. Embora seja possível tirar fotografias de bactérias - e existem algumas ótimas fotos lá fora - essas imagens são geralmente encontradas apenas em contextos científicos e médicos. Para o resto de nós, as bactérias não aparecem de maneira realista. Em vez disso, eles vêm até nós através do filtro de anúncios de produtos antibacterianos.

Como o capitalismo arruinou nosso relacionamento com as bactériasMicróbios transportados pelo ar. Josef Reischig, CSc / Wikimedia Commons, CC BY-SA

E é bem um filtro. Nossa análise de imagens publicitárias de bactérias da 1848 até os dias atuais encontra quatro convenções amplas. A compreensão dessas convenções mostra como nossa relação com essa dimensão essencial do bioma da Terra está sujeita aos objetivos e desejos dos fabricantes de produtos de limpeza.

1. Bactérias bonitos

Primeiro, as bactérias são fofa. Eles são pequeno, vulnerável e brinquedo. Seus olhos são grandes e seus membros são pequenos. Isso é estranho, considerando que propagandas de produtos bacterianos estão nos persuadindo a matar esses seres em bilhões.

Mas a fofura pode ter um efeito estranho no espectador. Claro, queremos tocar, segurar e até proteger a coisa que é fofa, como um brinquedo macio. Mas o objeto bonito evidencia uma gama de efeitos negativos menores: desamparo, lamentável e disponibilidade excessiva. Estes, por sua vez, evocam um conjunto de reações secundárias complexas: de ressentimento por ser emocionalmente manipulado, desprezo pela fraqueza de objetos fofos e repugnância pelo baixo preço das coisas fofas. Julgar algo tão fofo pode acompanhar o desejo de tocá-lo, abraçá-lo, dominá-lo e destruí-lo; em outras palavras, é algo prazeroso e repugnante.


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Como o capitalismo arruinou nosso relacionamento com as bactériasO mundo social fofo de bactérias, 1913. Coleção Wellcome, CC BY

Não é de admirar, então, que os objetos que são mais frequentemente apresentados como bonitos na estética do consumidor - mulheres, tecnologia e crianças - são aqueles considerados inerentemente perigosos e que necessitam de controle. E a verdade desconfortável é que essa fofura muitas vezes os coloca como objetos abaixo da consideração ética, com o resultado de que não sentimos nenhum remorso em eliminá-los.

2. Bactérias superpovoadas

Em segundo lugar, as bactérias não vêm em uns e dois. Eles florescem em seus bilhões. Isso pode ser aterrorizante e pode despertar medos de superpopulação. Talvez isso não seja coincidência - afinal, o crescimento maciço da população urbana do século 19 foi acompanhado por uma repulsa ao novo conhecimento bacteriológico que ganhamos. graças ao microscópio.

Como o capitalismo arruinou nosso relacionamento com as bactérias Gravura por W Heath, 1828. Coleção Wellcome, CC BY

Este esboço de uma mulher horrorizada com o conteúdo de seu chá ampliado data de um período de crescimento populacional exponencial em Londres, o alvorecer da economia malthusiana, uma época em que o Tâmisa era um esgoto a céu aberto. O entupimento de muitas formas de vida em pequenos espaços era um estranho microcosmo da ordem socioeconômica imaginada e temida.

Esse par de superpopulação e proliferação bacteriana carregados de ansiedade continua a ser provocado na visualização de bactérias contemporâneas. As bactérias vivem em proximidade obscena umas das outras, sua intimidade é uma afronta à força da modernidade, um anátema para a rede de ciência e controle cívico. Essa confluência histórica de fatores significa que as bactérias se tornaram, e continuam a ser, um canal para medos sobre a superpopulação, a imigração e a influência corruptora de viver muito próximo a milhões de outras.

3. Bactérias pobres

Terceiro (e este é um fator intimamente relacionado), as bactérias geralmente parecem viver na miséria e na pobreza. Sua pele é viscosa, seus dentes e pele não são saudáveis, e suas roupas são mal ajustado e sujo. Eles são criminal.

Isso faz um contraste drástico com o consumidor, a pessoa que usa produtos antibacterianos. Enquanto “eles” são de classe baixa, sujos e preguiçosos, o pessoa antibacteriana é de classe média, tranquilizadoramente limpa e ocupada em sua vida diária.

4. Bactérias sexuais

Em quarto lugar, as bactérias parecem não ter consideração pelos papéis e comportamentos sexuais “adequados”. As pessoas que não usam produtos antibacterianos estão associadas a comportamentos sexuais promíscuos e não reprodutivos.

Um Anúncio 2010 visualizou uma mulher em um vestido vermelho dormindo em um beco escuro em uma pilha de sacos de lixo, com o slogan "Não vá para a cama suja". Esta é, sem dúvida, uma mistura de promiscuidade sexual com promiscuidade bacteriana, em desacordo com o ideal de um branqueador branco família nuclear.

Outro retrata bactérias tratadas com anti-bacterianos como homossexuais estereotipados com o slogan “germes simplesmente não podem se reproduzir" Ainda outro mostra o homem de classe média arquetípica besuited cercado pelos traços de outras bactérias que estiveram na cabine do toalete antes dele, incluindo um travesti. E não vamos esquecer, claro, o longa história de propaganda de guerra avisando os soldados de licença para evitar contato sexual com mulheres, que eram equiparadas a doenças bacterianas.

Por que é importante

Esse esboço das formas como as bactérias aparecem na cultura popular também é um esboço de nós mesmos. O que nossa pesquisa demonstra é que as bactérias são uma espécie de veículo para medos do que poderíamos ser, e de aspectos de nós mesmos e de nossa sociedade que achamos difícil confrontar diretamente.

Infelizmente, isso tem consequências desastrosas para o nosso planeta e para as coisas que vivem nele, o que naturalmente inclui nós e bactérias. Estamos presos juntos: há cerca de cinco milhões de trilhões de trilhões deles neste planeta; se cada um deles fosse um centavo, a pilha iria esticar um trilhões de anos-luz. Eles são uma entidade complexa e antiga.

Como o capitalismo arruinou nosso relacionamento com as bactériasBactérias Leptothrix. Coleção Wellcome, CC BY

Mas o vocabulário visual do medo, repulsa e pavor que tem sido tão eficaz na venda de produtos antibacterianos por mais de um século nos levou a um beco sem saída ecológico. Nosso uso excessivo de antibióticos é a evidência mais óbvia do fracasso da abordagem demonizar-e-destruir que o pensamento antibacteriano produz, levando a uma falha de mercado que alguns especialistas afirmam ser maior que a mudança climática.

Um entendimento totalmente novo das bactérias como um reino no qual devemos viver, do qual é imprudente pensar que podemos escapar, é necessário. Um passo importante nessa direção é descrever as formas destrutivas de pensar sobre as bactérias que se interpuseram entre nós e esses coabitantes necessários de nosso planeta.A Conversação

Sobre o autor

Norah Campbell, professora assistente de marketing, Trinity College Dublin e Cormac Deane, professor de mídia, Instituto de Arte, Design e Tecnologia Dún Laoghaire

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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