Como somos curados por natureza e até mesmo houseplants

Como somos curados por natureza e até mesmo houseplants

As coisas verdes em crescimento nos curam de maneira surpreendente. As comunidades estão tentando levar a vida das plantas para áreas que não a possuem.

Em algumas das minhas primeiras lembranças, estou empoleirado entre dois galhos de uma ameixeira que cresciam em frente à minha casa. Para subir, eu segurava os ramos mais baixos e esticava o pé o mais alto possível, puxando-me para me sentar confortavelmente no meu pequeno trono de galhos. Lá, eu espiava através das flores roxas pálidas, através da calçada, admirando os topos dos carros.

Não me lembro de nenhum medo - apenas o raspar dos pés calejados no latido; o triunfo de içar com sucesso meu joelho em um galho; o conforto das minhas mãos circulando aquele membro final quando cheguei ao local perfeito para filhotes.

Crescendo com transtorno de déficit de atenção e hiperatividade, eu estava muito ansioso. Eu procrastinei constantemente porque não sabia como priorizar. Eu estava preocupado por ser burro porque não consegui concluir tarefas básicas. Sentar-se ainda em círculo era uma tortura. Mas no topo das árvores familiares, vendo tudo através de um véu de folhas ou flores cheirosas, eu consegui fazer meu cérebro parar de girar.

Mesmo agora, a lavanderia fica na lavadora de roupas por três dias, porque eu esqueci disso. Deixo meio cheio de copos de água por toda a casa. Atualmente, tenho guias 52 abertas em três janelas do Chrome. No outro dia eu fui para o meu quarto para pegar o meu carregador de celular, mas só consegui trocar minha camisa. Passar tempo com plantas ainda é meu botão de reset.

Na minha busca por introspecção e tempo de silêncio mental, as árvores têm sido meus aliados mais fiéis.

"Restauração cognitiva" da natureza

Globalmente, mais de 300 milhões de pessoas viver com depressão, 260 milhões com ansiedadee muitos com ambos. Estima-se que 6 milhões de crianças americanas foram diagnosticado com TDAH. A atividade física é conhecida por ajudar a combater e prevenir esses distúrbios, mas uma caminhada por uma rua movimentada e cheia de trânsito não a corta. Um passeio na floresta, no entanto, funciona. Apenas 90 minutos podem diminuir a atividade no córtex pré-frontal subgenual—Uma região associada à ruminação (repensar pensamentos negativos, por exemplo).

Talvez sem surpresa, a exposição a a natureza pode reduzir significativamente o estresse. Também alivia sintomas de ansiedade depressão e a TDAH. Gastar até mesmo um curto período de tempo no espaço verde pode baixar a pressão arterial; também pode ajudar as pessoas a desenvolver hábitos mais saudáveis ​​e formar relacionamentos mais positivos. A saúde mental das pessoas é marcadamente melhor áreas urbanas com mais espaço verde.


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Teoria da Restauração da Atenção ajuda a explicar por quê.

Ambientes urbanos são impressionantes. Os moradores da cidade são constantemente bombardeados com visões, sons e cheiros complexos. Os pesquisadores acreditam que isso tem um efeito negativo funcionamento executivo, tornando-nos menos capazes de lidar com as distrações. Cenas naturais cativantes, no entanto, podem restaurar a atenção e ajudar a combater a fadiga mental.

Curiosamente, alguns ambientes construídos podem ter o mesmo efeito. Cidades que incorporam água, ou “espaço azul, São mais restauradores do que aqueles sem. mosteiros e campo casas se encaixam na conta porque, como a natureza, evocam uma sensação de "estar longe". Museus e galerias de arte são restaurativos porque fornecem uma fuga da cacofonia da vida urbana. Todas essas cenas dão uma sensação de espaço - de espaço para explorar.

O mais interativa estamos com espaço restaurativo, o melhor; uma estadia de fim de semana em uma aconchegante cabana arborizada fará mais bem do que ficar olhando a foto dela.

O problema com a urbanização

Mais da metade da população mundial e contando vive em um ambiente urbano. As pessoas nas cidades dirigem um maior risco de transtornos de ansiedade e de humor do que as pessoas nas áreas rurais - 20 e 40 por cento maiores, respectivamente. Nós também somos mais sedentários do que nunca, e espaço verde foi mostrado para promover atividade física criticamente importante.

Apartamentos, prédios de escritórios, metrôs, ruas cheias de trânsito - estamos gastando mais e mais tempo longe da natureza. Pesquisadores estimam que se cada habitante da cidade gastasse apenas 30 minutos por semana na natureza, casos de depressão podem ser reduzidos por 7 por cento. Globalmente, esse é um enorme número de 21 milhões de pessoas. Mas para um morador da cidade ocupado, uma visita a um belo mosteiro nem sempre é viável. Todos nós lemos sobre os benefícios da “terapia florestal”, mas uma caminhada de meio dia na floresta é um luxo que muitos não podem pagar.

A resposta está em incorporar espaços verdes ao planejamento urbano, tecendo a natureza no tecido da vida cotidiana da cidade.

Para entender nosso relacionamento tenso com a natureza urbana, considere a evolução das grandes cidades. A urbanização explodiu nos 1800s à medida que mais pessoas deixaram suas casas rurais para procurar trabalho. Com o foco em prioridades de alto nível, como saneamento, para não mencionar transporte básico e habitação, o espaço verde não foi considerado suficientemente importante para o bem-estar humano.

Kathleen Wolf, pesquisadora de ciências sociais na Universidade de Washington, estuda os benefícios humanos da natureza nas cidades.

Com o boom industrial e o enorme influxo populacional, as taxas de doenças aumentaram, diz ela, e nos concentramos em liberar espaço para os sistemas de engenharia sanitária. "O que pensamos agora é que, talvez, o pêndulo tenha ido longe demais em afastar a natureza das cidades."

Desigualdade racial e de classe no espaço verde

As comunidades modernas de renda mais alta - muitas vezes predominantemente branca - têm tempo, influência e recursos financeiros para construir espaço verde e cultivar um senso de apreciação pela natureza urbana, diz Wolf. Mas as comunidades mais pobres - incluindo algumas comunidades de cor - nem sempre têm o mesmo luxo.

“Há prioridades de alto nível em comunidades carentes em relação à saúde: faixas de pedestres, calçadas - necessidades realmente fundamentais - garantia de que as pessoas têm moradia. Eu diria que, se nossas cidades pudessem mobilizar e satisfazer essas necessidades de alto nível, as pessoas nessas comunidades começariam a dizer: 'Temos agora uma qualidade de vida básica; agora [podemos falar sobre] parques. '”

No entanto, essas pessoas precisam mais do espaço verde. Pessoas com menos segurança financeira geralmente têm estilos de vida mais exigentes. “Eles podem estar trabalhando em vários empregos. Eles podem ser pais solteiros. Eles podem ter sistemas de suporte inadequados ”, diz Wolf. “As pessoas nessas situações ... se beneficiam ainda mais dos encontros com espaços verdes.”

Adicione a isso as demandas crescentes sobre os jovens adultos de nossa nação - moradias caras, empréstimos estudantis fora de controle, pressão sem precedentes para ter sucessoE é fácil ver a extrema necessidade de as cidades lidarem com a fadiga cognitiva, especialmente em populações estressadas e carentes.

Investir em “verde”

A integração do espaço verde não precisa ser difícil. Alguém apenas tem que liderar a acusação.

"A integração direta da natureza nos edifícios de maneira substantiva faz uma grande diferença", diz Wolf. “O design biofílico… é um esforço intencional para integrar a natureza nos lugares onde as pessoas trabalham, aprendem e vivem”.

Nem tem que ser custo-proibitivo. "Com qualquer inovação, os primeiros adeptos pagam mais. Uma vez que é mais amplamente aceito ... melhores práticas surgem", diz Wolf. "Você atinge um limite de implementação e os custos caem."

Já, as cidades estão tomando providências, muitas vezes indo além do plantio de árvores. Chicago; Baltimore, Maryland; Portland, Oregon; Nova york; e Filadélfia estão investindo em infraestrutura verde para melhorar a vida na cidade e reduzir sua pegada de carbono. Internacionalmente, as cidades são líderes em "design inteligente". Em partes de Cingapura, caminhões de lixo são substituídos por calhas que recusam a vácuo. Em Londres, os planejadores de cidades são reestruturando a iluminação da cidade para economizar energia e diminuir os danos da poluição luminosa sobre a saúde humana e o sono.

Os locais de trabalho também estão usando espaços verdes para abordar a saúde e o bem-estar dos funcionários. Pesquisas mostram que empresas que investem em infraestrutura verde e promover atividades voltadas para a natureza, como redução do absenteísmo, maior produtividade e melhor resolução de problemas em seus funcionários. Para essas cidades e locais de trabalho, investir em infraestrutura verde tem um custo benefício claro.

Agora, uma maior atenção deve ser direcionada às comunidades de baixa renda para lidar com a disparidade racial e econômica - aespaço vazio verde. ”A Califórnia tem vários esforços em nível de comunidade. A iniciativa Little Green Fingers, em Los Angeles, promove parques e jardins urbanos em áreas de baixa renda e comunidades de cor. Em Sacramento, o projeto Ubuntu Green ajuda a converter terras não utilizadas em fazendas e jardins urbanos em comunidades de baixa renda. E o departamento de Parques e Recreação de Oakland está trabalhando com a Oakland Climate Action Coalition e o Oakland Food Policy Council para preservar o espaço verde em meio à gentrificação.

Plantas de casa trazem a natureza para dentro

As pessoas que vivem sem acesso suficiente ao espaço verde, particularmente aquelas que vivem com ansiedade, depressão ou TDAH, também podem se beneficiar trazendo a natureza para suas casas.

Pesquisas mais robustas em psicologia ambiental precisam ser feitas para separar os benefícios complexos das plantas de casa, mas a literatura existente é promissora. Plantas de interior foram mostrados para aliviar a fadiga mental, menor pressão arterial e a melhorar a qualidade do sono. Alguns pacientes hospitalizados que foram submetidos a cirurgia apresentaram maior tolerância à dor, menos ansiedade e até mesmo tempos de recuperação mais curtos ver plantas de suas camas.

A vegetação interna também traz um elemento distintamente interativo que o espaço natural ao ar livre nem sempre pode oferecer: a oportunidade de cultivar e nutrir algo. As plantas domésticas respondem aos nossos cuidados e podem nos levar a desacelerar. Eles são lembranças vivas da importância de permanecer na linha e não negligenciar nossas responsabilidades. Eles podem nos ajudar a manter bons hábitos. A pesquisa mostrou que cuidando de um animal de estimação pode ajudar a melhorar a saúde mental, aliviando a solidão, acalmando o estresse e restaurando um senso de propósito e responsabilidade; Para pessoas incapazes de adotar um animal de estimação, as plantas de casa podem ser uma ótima alternativa de baixo custo. 

Como somos curados por natureza e até mesmo houseplants
Foto de Alexei Sergeevich / Getty Images 

Isto tem uma ressalva importante. Como aponta Wolf, as pessoas solitárias e isoladas são mais propensas a problemas de saúde mental e até física. As plantas de interior não são substitutas para soluções de toda a comunidade. Lobo incentiva moradores de apartamentos a defender espaços verdes ao ar livre compartilhados. Eles podem se beneficiar mais do estabelecimento de “pequenas hortas” no lugar de “materiais de paisagem chatos” ou de garantir que a infraestrutura de águas pluviais verdes seja projetada “para que se torne um espaço para as pessoas”, diz ela.

Em última análise, nós nos beneficiamos mais ao incorporar espaços verdes interativos em todos os níveis da vida da cidade - para indivíduos, cidades e todos os outros.

Eu vejo, com otimismo cauteloso, um futuro cheio de árvores.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Natalie Slivinski escreveu este artigo para A questão da saúde mental, a questão do Fall 2018 SIM! Revista. Natalie é uma bióloga nascida em Seattle e escritora científica freelance. Ela se concentra em saúde mental, doenças, poluição e biotecnologia sustentável.

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