Por que as cidades precisam de mais do que o ar condicionado para passar pelas ondas de calor?

Por que as cidades precisam de mais do que o ar condicionado para passar pelas ondas de calor?
Os plátanos de Londres, como estes em Cadman Park, no Brooklyn, Nova York, são uma das espécies mais populares para sombrear as ruas urbanas.
Molibdena, CC BY-SA

Em maio de 2017, um feitiço quente assolou Boston. Em junho, temperaturas extremas aterraram os aviões da Phoenix. Mais tarde no verão, Seattle sofreu sob temperaturas recordes.

Quando uma onda de calor é prevista, o conselho padrão é beber bastante água, fazer pausas frequentes e usar protetor solar. Mas para eventos de calor extremo, essas etapas podem não ser suficientes.

Mais de 30 por cento de todas as mortes relacionadas com o clima nos Estados Unidos são atribuíveis a altas temperaturas externas, insolação ou insolação. E ondas de calor são esperadas aumento de intensidade com a mudança climática.

Como as cidades dos EUA devem se preparar para eventos extremos de calor? Minha pesquisa mostra que a resposta não é clara e que devem buscar várias soluções, em vez de procurar uma opção “melhor”.

Como se refrescar

Em um artigo 2016 para o Michigan Journal of SustainabilityEu explorei como o Condado de Cuyahoga, Ohio, aborda altas temperaturas. Eu escolhi o nordeste de Ohio porque é uma das áreas mais vulneráveis ​​dos Estados Unidos: A região tem uma população mais velha, moradias de baixa qualidade e menos ar condicionado central do que a média nacional.

Apesar de Cleveland e seus subúrbios estarem em risco, especialistas em saúde pública vêem programas habitacionais e ambientais saudáveis ​​desenvolvidos lá modelos nacionais. Eu também esperava que os resultados da pesquisa fossem úteis para outras cidades na região dos Grandes Lagos.

O Hemisfério Norte durante os últimos anos 30 tem visto um aumento na área terrestre experimentando o que os cientistas da NASA definem como temperaturas de verão "extremamente quentes" (mostradas no mapa como marrons), de acordo com uma análise da 2012 liderada por James Hansen na NASA Instituto Goddard de Estudos Espaciais.

Concentrei-me nas percepções de um conjunto específico de pessoas - profissionais dos setores de saúde, construção e urbanismo - porque elas têm influência significativa sobre como programas e políticas são criados. Os profissionais também tendem a atuar como especialistas, atuando uma área intermediária entre funcionários do governo e o público.


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Depois de assistir a numerosas reuniões municipais, ler resmas de documentos políticos e completar dezenas de entrevistas, fiquei surpreso ao descobrir que os profissionais locais discordavam sobre como se preparar para as ondas de calor. As autoridades de saúde pública sentiram que os centros de refrigeração e ar condicionado eram críticos. Especialistas em eficiência energética queriam ver mais fundos gastos em eficiência energética doméstica. Os planejadores da cidade pediram o aumento da cobertura de árvores para sombrear o pavimento e os edifícios.

Isso me fez pensar: se os especialistas não concordam, existe uma abordagem que funciona melhor do que outras?

Resfriamento ativo, passivo e urbano

Centros de resfriamento e ar-condicionado central protegem as pessoas reduzindo a temperatura e a umidade do ar interno. Contudo, nem todos podem acessar locais legais como bibliotecas ou centros recreativos durante ondas de calor. Algumas pessoas têm mobilidade limitada ou falta de acesso ao transporte. Por essa razão, as autoridades de saúde pública costumam considerar o condicionamento de ar residencial como uma intervenção importante.

Infelizmente, o ar condicionado é um sistema “ativo”. Requer eletricidade e não funciona quando a energia está desligada. Isso é um problema porque, à medida que o mercúrio sobe, os blecautes também aumentam.

Como resultado, os especialistas em eficiência energética de edifícios estão interessados ​​em sistemas de refrigeração “passivos” - soluções que não dependem da rede elétrica. Persianas, materiais de construção de cores claras e barreiras radiantes em sótãos são técnicas consagradas pelo tempo. Se a energia acabar, esses sistemas ainda podem ajudar. Isso é chamado de melhorar a "capacidade de sobrevivência passiva. "

Mas, embora essas técnicas moderem as temperaturas internas, as condições internas ainda estão tipicamente dentro de alguns graus da temperatura do ar externo. Isso significa que se estiver acima de 100 graus Fahrenheit (38 graus Celsius) à tarde, ainda estará no intervalo de 90 ° F (32 ° C) em ambientes internos. Sistemas passivos, por si só, não ajudarão populações vulneráveis, como os idosos, a enfrentarem eventos extremos de calor.

É por isso que os planejadores urbanos defendem o plantio de árvores de rua para promover o resfriamento urbano. Árvores frondosas e arbustos fornecer sombra e aumentar a evaporação da água do solo, resfriando o ar. Mas, como sistemas passivos, essas abordagens servem apenas para moderar as temperaturas locais. Se uma onda de calor massiva se instalar sobre uma região, ela ainda estará extremamente quente lá fora.

Como nenhuma abordagem é infalível, por que não aplicar todas essas estratégias? Um desafio é que, com financiamento limitado, pode não haver dinheiro suficiente para se locomover.

Além disso, essas estratégias podem entrar em conflito umas com as outras. Os sistemas de ar condicionado reduzem as temperaturas interiores, mas aumentam o consumo de energia das residências, desfazendo o trabalho dos especialistas em eficiência energética. Além disso, os aparelhos de ar-condicionado esgotam o calor residual de dentro das casas para o exterior, aquecendo ainda mais os bairros vizinhos.

Para lidar com esses conflitos, precisamos estabelecer conexões mais fortes entre a ciência da saúde ambiental, a construção de comunidades de ciência e clima urbano. Felizmente, cidades como Cleveland estão dando passos nessa direção.

Resfriamento colaborativo

Com o apoio da Fundação Kresge Iniciativa de Resiliência Climática e Oportunidade Urbana, pela cidade de Cleveland, Progresso do bairro de Cleveland, pela Colaboração do projeto urbano de Cleveland e a Laboratório de Edifícios Resilientes no Universidade de Buffalo recentemente organizou uma série de discussões na vizinhança para entender melhor como a mudança climática afetará os bairros de Cleveland. Uma das principais preocupações é preparar-se para futuras ondas de calor.

O esforço, liderado pelo Cleveland Neighborhood Progress, gerou uma série de estratégias de adaptação climática, incluindo idéias complementares para reduzir o estresse térmico nos níveis de moradia, bloco, bairro e cidade. Essas idéias foram incorporadas em um plano de resiliência climática que guiará os esforços locais através do 2018.

Embora ainda seja cedo no processo, os resultados desse esforço colaborativo são encorajadores. Os membros da comunidade estão se engajando com a equipe da cidade e preparando kits de emergência climática para distribuir aos residentes. Esses kits conterão informações sobre centros de resfriamento, rádios meteorológicos para manter os residentes informados e orientação sobre estoque de comida e água para sair de uma emergência de vários dias sem energia.

Refrescando no Edgewater Park em Cleveland, no Lago Erie, em julho 4, 2017.
Refrescando no Edgewater Park em Cleveland, no Lago Erie, em julho 4, 2017.
Erik Drost, CC BY

Acadêmicos dos departamentos de saúde, arquitetura e planejamento da universidade também estão discutindo os desafios da preparação para o calor com o centro de operações emergenciais de Cleveland e com as corporações locais de desenvolvimento da comunidade. Os esforços atuais concentram-se na criação de centros de resfriamento adicionais, climatização de casas e uso de lotes vagos como espaço verde para amortecer as temperaturas.

Em Cleveland, a preparação para eventos de calor extremo reuniu profissionais e incentivou abordagens sobrepostas, porque nenhuma estratégia única é infalível. Outras cidades, como Baltimore e Providence, estão trabalhando em abordagens multifacetadas semelhantes.

A ConversaçãoNenhuma cidade quer repetir o que aconteceu em Chicago no 1995, quando aproximadamente 700 pessoas morreram durante uma onda de calor de uma semana. Mas com uma abordagem colaborativa para o planejamento de ondas de calor, talvez as cidades das cidades possam reduzir o risco de danos causados ​​pelo clima quente.

Sobre o autor

Nicholas Rajkovich, professor assistente de arquitetura, Universidade de Buffalo, Universidade Estadual de Nova York

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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