Os ratos invadiram nossos lares desde antes de começarmos a agricultura

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Caçadores-coletores começaram a criar raízes no Oriente Médio muito antes do advento da agricultura. A criação de casas mais permanentes alterou o equilíbrio ecológico de forma a permitir o florescimento do camundongo comum, mostram pesquisas.

"A pesquisa fornece a primeira evidência de que, já em 15,000 anos atrás, os seres humanos viviam em um lugar o tempo suficiente para impactar comunidades locais de animais, resultando na presença dominante de camundongos", diz Fiona Marshall, professor de antropologia da Universidade de Washington. em St. Louis. “Está claro que a ocupação permanente desses assentamentos teve consequências de longo alcance para ecologias locais, domesticação de animais e sociedades humanas.”

A pesquisa é animadora porque mostra que caçadores-coletores estabelecidos - não fazendeiros - foram os primeiros a transformar as relações ambientais com pequenos mamíferos, diz Marshall.

Ao fornecer acesso estável a abrigo e alimentação humana, os caçadores-coletores levaram camundongos-mor a caminho do comensalismo - uma fase inicial da domesticação em que uma espécie aprende a se beneficiar da interação humana.

As descobertas têm amplas implicações para os processos que levaram à domesticação de animais.

Casa, rato, e, país, rato

O estudo se propôs a explicar grandes oscilações na proporção de camundongos domésticos com populações de camundongos selvagens encontrados durante escavações de diferentes períodos pré-históricos em um antigo sítio de caçadores-coletores natufinos no Vale do Jordão, em Israel.

Examinando variações minúsculas relacionadas a espécies nas formas molares de dentes de camundongos fossilizados que remontam a 200,000 anos, a equipe construiu uma linha do tempo mostrando como as populações de diferentes camundongos flutuaram no local natusfiano durante períodos de mobilidade humana variada.


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A análise revelou que a mobilidade humana influenciou as relações competitivas entre duas espécies de ratos - o rato doméstico (Mus musculus domesticus) e um camundongo de cauda curta (M. macedonicus) - que continuam a viver nos arredores dos assentamentos modernos em Israel.

Essas relações são análogas àquelas de outro par de espécies chamadas de ratos espinhosos que os pesquisadores descobriram entre pastores Maasai semi-nômades no sul do Quênia.

As descobertas indicam que os ratos domésticos começaram a se inserir nas casas dos caçadores-coletores Natufianos do Vale do Jordão, na 15,000 anos atrás, e que suas populações aumentaram e diminuíram com base na frequência com que essas comunidades se instalaram e se mudaram para novos locais.

Quando os humanos ficavam nos mesmos lugares por longos períodos de tempo, os ratos domésticos competiam com seus primos do campo a ponto de empurrar a maioria deles para fora do assentamento. Nos períodos em que a seca, a escassez de alimentos ou outras condições forçaram os caçadores-recolectores a se deslocarem mais frequentemente, as populações de camundongos e camundongos atingiram um equilíbrio semelhante ao encontrado entre os pastores modernos de Maasai com padrões de mobilidade semelhantes.

Publicado no Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, o estudo confirma que os ratos domésticos já eram um acessório nos domicílios das aldeias de caçadores-coletores do Mediterrâneo, mais do que 3,000 anos antes das primeiras evidências conhecidas para a agricultura sedentária.

Isso sugere que os primeiros assentamentos de caçadores-coletores transformaram as interações ecológicas e as redes alimentares, permitindo que camundongos domésticos que se beneficiavam de assentamentos humanos superassem os camundongos selvagens e se estabelecessem como a população dominante.

“A competição entre camundongos comensais e outros ratos selvagens continuou a flutuar à medida que os humanos se tornavam mais móveis em períodos áridos e mais sedentários em outras ocasiões - indicando a sensibilidade dos ambientes locais aos graus de mobilidade humana e a complexidade das relações ambientais humanas. o Pleistoceno ”, diz Lior Weissbrod, pesquisador do Instituto Zinman de Arqueologia da Universidade de Haifa, em Israel.

Os dentes dos ratos usados ​​no estudo foram recuperados durante escavações no sítio arqueológico pré-histórico natufino de Eyna (também conhecido como Ain Mallaha) no vale do Jordão, ao norte de Jerusalém. (Crédito: Mapa base gerado por Lior Weissbrod dos dados do Instituto de Pesquisa de Sistemas Ambientais (ESRI) usando o ArcGIS v.9.1.)

Dentes de ratos

Thomas Cucchi, do Centro Nacional de Pesquisas Científicas de Paris, usou uma nova técnica chamada morfometria geométrica para identificar os fósseis de camundongos e distinguir com segurança as diferenças reveladoras nos restos minúsculos de ratos domésticos e espécies selvagens. O método baseia-se em imagens de alta resolução e análise digital para categorizar variações relacionadas a espécies em contornos molares quase tão finas quanto um único milímetro.

As descobertas e as técnicas usadas para documentá-las são importantes para a pesquisa arqueológica em um sentido mais amplo, porque dão mais apoio à idéia de que as flutuações nas antigas populações de ratos podem ser usadas como um proxy para rastrear antigas mudanças na mobilidade, estilo de vida e domesticação de alimentos.

“Essas descobertas sugerem que os caçadores-coletores da cultura natufiana, em vez de fazendeiros neolíticos, foram os primeiros a adotar um estilo de vida sedentário e iniciaram acidentalmente um novo tipo de interação ecológica - uma coexistência próxima com espécies comensais, como o rato doméstico. Weissbrod diz.

"A dinâmica humana de mudanças entre a existência móvel e sedentária foi desvendada em detalhes sem precedentes no registro de flutuações nas proporções das duas espécies ao longo do tempo."

Fonte: Universidade de Washington em St. Louis

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