O que todo o material que você possui significa quando você está mais velho?

A crise da bebedeira pós-Natal é uma época para limpar suas gavetas, abatendo a coleção de livros ou re-presenteando cestas de produtos de higiene pessoal para amigos que têm azar o suficiente para ter um aniversário que é aproveitado na temporada de festas.

Olhar para uma pilha de nossas posses pode nos fazer refletir sobre o que esses objetos comunicam sobre nós e os tempos em que vivemos. Essas perguntas podem ser intensamente pessoais. Você já pensou: “Quando eu for mais velho, quais dessas coisas eu ainda possuo? O que será importante para mim? Quais das minhas posses dirão algo de quem eu sou?

Há um valor cultural nos objetos - um ponto bem feito por Neil McGregor's História do mundo em objetos 100. E agora um projeto piloto com o qual eu me envolvi procurou documentar a importância dos objetos na vida de pessoas individuais.

O Lively Project foi inspirado por um livro de memórias escrito pela romancista Penelope Lively: Amonitas e peixes saltando: uma vida no tempo. No capítulo final, ela escolhe seis objetos que "articulam algo de quem eu sou". Os objetos de Lively incluem dois detentores de jarras de pato do Maine, duas amonites de uma praia de Dorset, um peixinho de peixe (um fragmento de cerâmica), uma bíblia de Jerusalém, um século 18th. amostrador usado como modelo para bordar e um gato de porcelana.

Meus colegas e eu fomos inspirados por isso e nos associamos ao artista visual Gemma Hodge e historiador Leonie Hannan para convencer seis pessoas, com idades entre 61 e 80, a selecionarem seis objetos que ofereciam alguma visão de suas vidas. Os três homens e três mulheres trabalharam com Hodge para ajudar a interpretar o significado de seus objetos selecionados, tanto pessoalmente quanto em termos de como eles demonstram mudanças sociais e culturais. Hannan e Hodge usaram um talento criativo considerável na introdução de Lively da passagem do tempo através de dados de entrevistas e objetos 36 para produzir um emocional, evocativo e exposição inspiradora no Crescent Arts Center, em Belfast.

O que mais importa

A grande revelação é que ninguém apresentou um objeto de valor intrínseco particular: não havia anéis de diamante. No entanto, recebemos um ursinho de pelúcia que teve seu rostinho mastigado por um cão 30 - alguns anos atrás. Ainda é muito amado por seu dono, que explicou seu apego ao ursinho simplesmente: "Foi o único brinquedo que eu tive."

Dois dos três homens submeteram objetos mecânicos, como uma peça de reposição para um carro e uma serra de três pés. Eles sentiram que a cultura do consumo material e a obsolescência embutida significam que podemos descartar coisas antigas, mas, quando fazemos isso, também estamos descartando a experiência e o conhecimento de como consertar as coisas que possuímos. Eles se sentiram tristes com isso.

Um desses homens, que havia passado 30 anos na marinha mercante, doou uma chave de morse. A chave morse, usada para enviar mensagens de navio para terra, é agora tecnologicamente inútil, mas representa o avanço da tecnologia de informação e comunicação do século 20, uma vez que a banda larga 4G é baseado na mesma tecnologia que a sinalização de rádio. Marconi, a empresa de tecnologia de rádio, desenvolveu as primeiras torres e transmissões de células móveis, usando transmissões de rádio de alta freqüência como a tecnologia básica. Com um pouco de evolução e alguma expansão de largura de banda, essa é a mesma tecnologia que está alimentando seu sinal 4G agora.


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O dono da chave morse não é um usuário pesado de smartphone e, para ele, a “nova” tecnologia não é tão nova para ele. Pelo contrário, representa uma mudança de horário - os telefones de hoje são uma reinvenção da chave morse usando diferentes materiais em um momento diferente.

Havia muitas fotos de família, pertences de entes queridos perdidos, objetos que contavam histórias de sobrevivência, amor e surpresa sobre como as coisas funcionavam bem no final.

Todo o projeto foi uma experiência muito reconfortante. Há algo de reconfortante em saber que, quando ficar mais velho, posso ser visto como obsoleto, mas, ao contrário de agora, não me incomodará, porque saberei o que importa.

As coisas que realmente têm significado são as coisas que conectam você a pessoas ou lugares onde você estava feliz, se sentiu amado, entendeu seu lugar no mundo ou fez algo pela sua comunidade. Então, quando você está tendo essa limpeza, lembre-se que, embora possa ser hora de passar alguns objetos para um novo proprietário, outros podem ser dignos de inclusão em uma exposição dos tempos de sua vida.

A Conversação

Sobre o autor

Gemma Carney, palestrante, Universidade Queen de Belfast

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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