Em uma propriedade remota, o trabalho que você faz não é apenas um trabalho, é a sua vida

Em uma propriedade remota, o trabalho que você faz não é apenas um trabalho, é a sua vida

Longe do 9-to-5, o trabalho de construir uma comunidade pode ser um desafio quando a economia monetária é menos relevante e os voluntários estão apenas passando.

Mark Schneider e Val Phillips nunca ouviram falar da economia gig. A duas horas da parada de trem mais próxima e ainda mais longe das cidades litorâneas, onde empresas como a TaskRabbit e os Postmates tiveram suas saídas espirituosas, vivem o que pode ser considerado um estilo de vida simples, o oposto da perpetuidade da cidade adjacente ao iPhone. Sua casa, construída por muitas mãos de fardos de palha e aquecida apenas pela luz do sol do sul no inverno, fica em uma planície de inundação de mil anos no condado de Huerfano, um dos mais pobres do Colorado. Eles são os mordomos de Shii Koeii (um nome que significa “água das pessoas” em Jicarilla Apache), uma propriedade creekside agora em seu nono ano.

Os smartphones são basicamente irrelevantes aqui. A internet e o moedor de café elétrico são desligados em dias de julho cinzentos e sem vento, quando a carga da bateria está baixa. O ritmo diário de alimentação, ordenha, rega, plantação e colheita pode ser determinado pelo almanaque. Mas as incertezas que acompanham a economia urbana são uma presença aqui também. Mark e Val optaram pela força de trabalho tradicional 9-to-5 para retornar a algo como a agricultura de subsistência, mas confiam no Medicaid e nos cupons de alimentação para permanecerem solventes, apesar de trabalhar quase constantemente na alta temporada.

Embora a terra alimente as cabras e galinhas, que por sua vez abastecem a comunidade circundante com ovos, produtos e quatro tipos diferentes de queijo de cabra, uma grande parte da força de trabalho Shii Koeii não é de todo caseira. Ao lado de Mark, Val, as cabras, galinhas, abelhas e vermes são fazendeiros internos que vêm para fornecer a força de trabalho trocada que mantém o lugar funcionando.

Eu vim para Shii Koeii há quatro anos, um dos poucos estagiários que chegaram de todo o país para aprender sobre agricultura em pequena escala, estudar comunidades intencionais e sujar as unhas. As paredes do jardim que construímos, então, estão necessitando de remendos. Isso é mais um sinal de tempo do que de negligência; construídos com galhos de salgueiro e um guisado enlameado de areia, argila, palha e esterco de cavalo, eles são construídos para se misturarem com a terra, não para dominá-la.

A maioria dos estagiários encontra o caminho para o Shii Koeii através da internet, em sites como o WWOOF-USA (o capítulo nacional do World Wide Opportunities em Organic Farms) que conectam os pontos entre o interno e o agricultor. A maioria, como eu, vem de longe, ansiosa para colocar as mãos no chão e ver uma parte do país onde as estradas têm nomes em vez de números. Eles comercializam mão de obra agrícola para refeições caseiras e um lugar para dormir, e como as paredes do jardim e as sementes que cultivam, tornam-se parte da paisagem viva enquanto permanecerem.

homesteading2 10 27Os estagiários Cait Coyle e Christopher Cordeiro repassam as tarefas do dia no café da manhã em torno da 7: 30 am Mark preparou os pães no início da manhã para as entregas da fazenda na cidade vizinha, cerca de 40 minutos de distância.

Eu tinha economizado para a minha viagem, gasto minhas economias em visitas a cidades próximas, fatias de torta do café nos dias de feira e uma excursão memorável ao rodeio. Meus fundos acabaram assim que a minha vida real me chamou de volta para o leste; o início do ano letivo e um emprego me esperando no Brooklyn, Nova York, significavam que meu compromisso era fugaz desde o início. Isso também significava que meus meses sem renda eram limitados. Você não precisa de muito dinheiro para sobreviver no Shii Koeii; a terra fornece montes de vegetais, Mark forma pães a partir de sacos gigantes de farinha e há um estoque de xampu que sobrou de estagiários anteriores. Mas aqueles com dívida do consumidor, despesas médicas ou economias insuficientes podem não conseguir fazê-lo funcionar a longo prazo.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


Caitlin Fogarty, uma das minhas colegas estagiárias durante o verão da 2012, também havia economizado antes de chegar ao Colorado, no centro da Flórida. Ela tinha seguro de saúde através do empregador de sua mãe e uma conta de telefone celular em torno de $ 20 por mês no plano familiar de seus pais. "Eu realmente não gastei dinheiro enquanto estava no Shii Koeii", diz ela, além de uma xícara ocasional de chá em saídas de dia. "Eles são uma espécie de microcosmo neste mundo capitalista louco", diz ela da fazenda. É um descanso bucólico que não seria sustentável para ela a longo prazo. Mark e Val pediram de volta, mas ela simplesmente não pode pagar.

“Meu seguro de saúde continua subindo. Agora, é como US $ 400 por mês ”, diz Caitlin. Há alguns anos, ela foi diagnosticada com esclerose múltipla, fazendo com que o acesso ao atendimento fosse uma consideração prioritária, pois ela examina possíveis oportunidades futuras de viver em uma comunidade intencional e continuar com a agricultura em pequena escala. Mesmo com subsídios, suas despesas médicas são altas. “Se eu estivesse em um lugar como [Shii Koeii], teria que ter um emprego externo”, diz ela - uma opção insustentável, dada a localização remota da fazenda e a intensidade do trabalho exigido no local.

Mark e Val são generosos com as viagens dos centros de trânsito a duas ou três horas de distância, e recentemente introduziram um modesto bônus de conclusão para ajudar estagiários de partida nas próximas etapas de suas viagens. Às vezes, eles são até capazes de ajudar um estagiário a ir para a cidade. O status de organização sem fins lucrativos da Shei Koeii também significa que algumas dívidas de estudantes são elegíveis para adiamento, abrindo as portas para um grupo maior de estagiários. Mas o tipo de apoio financeiro que um aprendiz como Caitlin precisaria para permanecer no longo prazo ainda é impossível, o que significa que a porta não está aberta a todos - e Mark e Val ficam sem os parceiros duradouros que ainda esperam atrair.

homesteading3 10 27Dois tipos diferentes de cheddar cru são feitos de leite de cabra Shii Koeii.

Com sua data de validade embutida, minha permanência na fazenda não era muito diferente dos shows temporários que eu escolhi como freelancer. Era apenas mais um pedaço de vida. No trabalho autônomo, auto-suficiência livre de qualquer Office Space os soberanos são considerados o prêmio e o princípio. Embora Val e Mark estejam construindo de maneira semelhante uma saída para a corrida dos ratos, sua abordagem visa um novo paradigma.

Por exemplo, a auto-suficiência não é um dos seus objetivos. Na verdade, "não existe tal coisa", diz Val. “Você é sempre interdependente com outras pessoas, com outras vidas, com outros seres. A questão é: com quem você quer ser interdependente? ”A resposta deles é a comunidade deles. Seu orçamento depende de doações para compensar todos os anos, uma escolha consciente que é tanto pragmática quanto profundamente alinhada com sua visão de mundo. Pedir anualmente para o investimento na comunidade é um passo radical, confiando na generosidade para sobreviver. É "uma prática espiritual de ser vulnerável o suficiente para ter que pedir ajuda", diz Val. “E pedir à sua comunidade para acreditar em você.”

O mercado de agricultores que começaram há cinco anos está prosperando, com mais fornecedores a cada estação e uma base de clientes comprometida. Seus clientes chegam ao mercado para estocar os tomates da herança e o queijo “farmesan” de cabra, depois param na fazenda para levar as cabras para pastar quando não há mão de fazendeiro suficiente no convés. É assim que se parece o apoio da comunidade.

Mas não é apenas o apoio da comunidade que ajuda a sustentar o Shii Koeii. O rendimento mínimo de Mark e Val qualifica-os para ajuda governamental, como os benefícios do SNAP, que pagam por alimentos que a terra não fornece. Esses benefícios permitem que eles contribuam mais para a comunidade, disponibilizando dinheiro para a compra de carnes locais de alta qualidade, por exemplo, o que ajuda os fazendeiros locais - “mantendo o dinheiro no município”, diz Val.

A ajuda do governo também significa que há fundos disponíveis para as iniciativas diretas da Shii Koeii de disponibilizar boa comida para as pessoas, independentemente de seus meios. Eles oferecem produtos de dois-para-um e de proteína para clientes de baixa renda e são configurados para aceitar pagamentos em benefícios do SNAP no mercado. Em uma região onde a renda familiar média está próxima de US $ 33,000, essas medidas incrementais fazem parte do lento trabalho de expandir o acesso a alimentos e de cultivar conexões duradouras.

Apesar do investimento a longo prazo e do compromisso necessário para o crescimento da alimentação e da comunidade, a vida na fazenda é acompanhada por muitas das mesmas incertezas que afligem os gigantescos geradores de empregos da economia. Mark e Val não têm plano de aposentadoria, nem seguro de saúde sofisticado, nem garantias de que a terra que os sustenta agora continuará a fazê-lo nos próximos anos da 40. Para um estranho, os fatos podem parecer assustadores: com um subsídio de US $ 45 por mês e um plano para eventualmente assinar sua ação para uma organização sem fins lucrativos (uma vez que as pessoas jurídicas estão em ordem), Mark e Val se comprometeram com a pobreza. salários e nenhum plano de retorno financeiro.

Se você perguntar a eles, no entanto, esses problemas não são problemas. Plano de saúde? Embora estejam matriculados no Medicaid, preferem medicina alternativa e - Mark aponta para a mesa onde estamos jantando - couve. Aposentadoria? Eles confiam na comunidade que estão construindo para cuidar deles da maneira que querem cuidar dos mais velhos, embora até agora ninguém esteja comprometido em ficar além de uma temporada. No lugar de planos de aposentadoria e seguro de saúde, Mark e Val optaram por confiar nas pessoas. “Para nós, o plano de contingência sempre foi comunitário”, diz Val.

É por isso que é tão doloroso quando a mentalidade do show se intromete. Com algumas exceções de maçã podre, Val diz que seus estagiários foram atenciosos, colaborativos, gentis, competentes - e todos os anos diminuíram sua permanência ou, em alguns casos, não compareceram.

homesteading4 10 27Mark trabalha em frente ao galpão de ordenha com cabras Cholla, Chamisa, Luna e Piñon. Ambos os celeiros foram construídos com fardos de palha.

A porta giratória da ajuda pode fazer um planejamento de longo prazo para projetos, como uma caverna de queijo e um espaço de vida adicional, na melhor das hipóteses tênue. Mas, de certa forma, o padrão de compromissos truncados não é surpreendente. A fazenda remota, abordada por estradas não pavimentadas com guardas de gado, é difícil de imaginar para alguém que não tenha estado lá. Estagiários acostumados à poluição luminosa podem maravilhar-se com a paisagem estelar que se estende até o horizonte, mas eles podem não saber de antemão o quão agitados eles se sentirão em tal lugar, o quanto sentirão falta de suas casas, ou até mesmo quão pouco eles gostam de agricultura. É um grande ponto de interrogação para muitos visitantes bem-intencionados, e quando a tecnologia praticamente encoraja copas de último minuto com um texto ou o toque de um aplicativo, essa atitude pode se estender à vida na fazenda.

Eu fui o único a pagar às vezes também. Quando um compromisso feito de boa fé se transformou em algo mais do que eu poderia oferecer, escolhi o meu próprio bem-estar com a minha palavra, mesmo que mais do que um pouco conflituosa. Para os jovens que cresceram em um tempo de poucas garantias, não é a escoriação intencional que impulsiona tal comportamento, mas a sensação de que ninguém mais se importará com suas necessidades tanto quanto eles. Pode parecer uma linha tênue entre não ser confiável e cuidar de si mesmo quando ninguém mais o fará.

Paradoxalmente, a intensidade da vida na fazenda pode reforçar a mentalidade que torna mais fácil a liberdade dos internos. Os greens e as cabras não têm tempo para apresentações graduais, especialmente na alta temporada. Chegando a Shii Koeii, os internos ignoram o processo lento de construir uma comunidade de longo prazo e pular imediatamente para a intimidade. Depois de uma transição tão rápida de estranho para local, os internos podem sentir que uma partida repentina é igualmente fácil. Os contratos de curto prazo de empregos modernos - facilmente feitos e facilmente quebrados - não se prestam exatamente ao tipo de comunidade profundamente enraizada que Mark e Val estão construindo.

Ainda assim, mesmo com suas incertezas, a terra fornece segurança para Mark e Val de uma maneira que a vida urbana nunca fez. “Eu cultivo a mesma comida. As estações vêm e vão. Nada muda dramaticamente para mim e é muito familiar, e eu realmente gosto disso ”, diz Mark.

As raízes profundas cultivadas pelos fazendeiros são aparentes em toda parte, desde os membros das cabras que levam as cabras para pastar uma manhã atarefada até os sanduíches de ovo frito que Mark lhes serve para o almoço: de cima para baixo caseira. "É mesa de fazenda", ele brinca. "Nós nem precisamos do 'para'."

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Olga Kreimer escreveu este artigo para The Gig Economy, a edição Fall 2016 do Yes! Revista.

Livros relacionados:

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = homesteading; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}