Este couro sustentável vem do chá de Kombuchá

Este couro sustentável vem do chá de KombucháUm filme sustentável feito de um subproduto do chá de kombuchá pode ser um novo material para roupas, sapatos ou bolsas.

A película gelatinosa, cultivada por uma colônia simbiótica de bactérias e leveduras (SCOBY), se alimenta de uma mistura de vinagre e açúcar.

Young-A Lee, um professor associado de vestuário, merchandising e design no estado de Iowa, diz que as propriedades deste filme SCOBY são semelhantes ao couro uma vez que é colhido e seco, e pode ser usado para fazer roupas, sapatos ou bolsas.

Em um capítulo do livro Fibras Sustentáveis ​​para a Indústria da Moda (Springer Singapore, 2016), Lee relata os resultados de seu estudo de caso sobre fibra celulósica. O material foi testado para outras aplicações, como cosméticos, alimentos e tecidos biomédicos para curativos, mas é relativamente novo para a indústria de vestuário.

O fato de a fibra ser 100 por cento biodegradável é um benefício significativo para a indústria da moda, que por sua própria natureza gera muitos resíduos, diz Lee.

“A moda, para a maioria das pessoas, é uma expressão efêmera de cultura, arte e tecnologia que se manifesta na forma. As empresas de moda continuam produzindo novos materiais e roupas, de estação para estação, ano a ano, para satisfazer o desejo e as necessidades dos consumidores ”, diz Lee. “Pense sobre onde esses itens acabam indo. Eles tomarão enormes espaços subterrâneos da Terra como outro lixo. ”

Lee imagina um tecido ou material verdadeiramente sustentável que seja biodegradável e retorne ao solo como um nutriente, em vez de ocupar espaço em um aterro sanitário. E o uso do SCOBY dá um novo propósito ao subproduto do chá, diminuindo a dependência da indústria da moda em materiais não renováveis.

Moda lenta?

Trabalhar com uma nova fibra tem seus desafios. Lee e sua equipe de pesquisa receberam uma concessão da Agência de Proteção Ambiental para desenvolver roupas e calçados sustentáveis ​​a partir da fibra celulósica colhida. Eles realizaram vários testes para determinar se a fibra celulósica à base de SCOBY é uma alternativa viável ao couro para a indústria da moda.

Os testes revelaram que um dos maiores problemas é a absorção de umidade do ar e a pessoa que veste o colete ou os sapatos. A umidade suaviza o material e o torna menos durável. Os pesquisadores também descobriram que as condições frias a tornam frágil.

A produção em massa é outra questão a ser enfrentada. Lee diz que leva cerca de três a quatro semanas, dependendo da temperatura e das condições do ambiente, para aumentar o material no laboratório. Sua equipe está trabalhando em como, e se for possível, reduzir o ciclo de crescimento da produção em massa.

"Não leva tanto tempo para fazer certos materiais sintéticos, mas para esse novo material que estamos propondo, é preciso um certo tempo para crescer, secar e tratar o material dentro de condições específicas", diz Lee.

Você usaria o material?

Apesar dos desafios, Lee diz que este é um passo necessário em frente. Mais está em jogo do que apenas o desperdício de roupas baratas e descartáveis. Os produtos químicos usados ​​para fazer os materiais sintéticos e tecidos de tintura podem contaminar a água e o solo, diz Lee. A indústria da moda está trabalhando para fazer melhor, mas os consumidores também devem estar a bordo.

"Consciência socialmente consciente do consumidor acaba jogando muito", diz Lee. “Os funcionários que trabalham na indústria da moda precisam ser plenamente informados sobre esse movimento. A indústria não pode mudar as coisas ao mesmo tempo. É tudo sobre pessoas nesta indústria. A chave está mudando seus valores para considerar a melhoria das pessoas e do planeta a longo prazo, em vez de se concentrar no interesse de curto prazo de um consumidor. ”

Apoiar uma marca amiga do ambiente é importante para muitos consumidores, mas a aparência e a sensação do vestuário irão impulsionar as decisões de compra. Lee e sua equipe pesquisaram estudantes universitários para avaliar sua resposta a um protótipo de colete feito com fibra de celulose. A maioria pensava que era feita de couro, couro cru, papel ou plástico.

Os participantes da pesquisa estavam mais preocupados com a cor e a textura do material e questionaram o conforto, a durabilidade e o cuidado. Eles tiveram uma atitude positiva em relação ao material por causa de sua sustentabilidade e acharam que era uma alternativa interessante ao couro. No entanto, sua disposição de comprar um produto feito desse material não era tão alta.

Ainda assim, Lee está confiante de que os pesquisadores podem trabalhar com sucesso com essas preocupações e fornecer uma opção mais segura e viável para beneficiar pessoas em muitos níveis diferentes. Lee e sua equipe de pesquisa esperam que os consumidores pensem sobre o que podem fazer para promover e apoiar práticas de moda sustentáveis.

Fonte: Iowa State University

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