3 dicas de um neurocientista sobre como se livrar das dores de cabeça

Três pessoas segurando suas cabeças com dorKrakenimages.com/Shutterstock.com

Todo mundo sente dores de cabeça. De dores de cabeça de desidratação e latejantes, a enxaquecas incapacitantes, a dor de cabeça é uma queixa extremamente comum. Isso talvez seja especialmente verdadeiro no momento. COVID-19 pode causar-lhes, assim como ficar sentado à mesa por muito tempo e não sair de casa o suficiente.

Quando as dores de cabeça acontecem, a reação de muitas pessoas é pegar um analgésico. E isso pode fazer o trabalho. Mas a melhor solução é frequentemente investigar as razões por trás da dor - especialmente se você tiver muitos tipos de dores de cabeça semelhantes.

Mesmo que todos envolvam dor, onde está a dor pode nos indicar que tipo de dor de cabeça Nós estamos experimentando. Dor no rosto e na testa são marcadores de dor de cabeça relacionada aos seios da face, enquanto a sensação de uma broca pneumática em algum lugar do nosso crânio é frequentemente enxaqueca.

Ilustração de quatro tipos diferentes de dor de cabeça - enxaqueca, sinusite, tensão e cluster - sobre fundo verde.O local onde você sente a dor pode ser uma pista sobre o tipo de dor de cabeça que você tem. Estúdio Africa / Shutterstock

Mas, em última análise, todas as dores de cabeça são causadas pela vasodilatação na cabeça - o alargamento dos vasos sanguíneos perto do cérebro. Isso alonga os receptores sensoriais na parede do vaso e sentimos essa sensação como dor.

Para entender por que precisamos pensar sobre as restrições sob as quais o conteúdo de nossa cabeça está trabalhando. O sangue é tóxico para o tecido cerebral e, portanto, é mantido separado pela barreira hematoencefálica. Se um vaso sanguíneo vazar ou romper, isso resultará em hemorragia e na morte do tecido cerebral para o qual o sangue se infiltra. Portanto, se nossos vasos sanguíneos se dilatam além de limites confortáveis, os receptores sensoriais disparam sinais para o cérebro, que interpretamos como dor.

As dores de cabeça são um sistema de alerta precoce. A melhor maneira de neutralizá-los é descobrir sobre o que eles estão nos alertando.


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1. Pense além da sua cabeça

Isso significa pensar além de sua cabeça. Sim, a dor de cabeça é gerada em algum lugar da nossa cabeça e a sentimos na cabeça e é por isso que é chamada de dor de cabeça. Mas dor de cabeça é muito mais do que isso - é por isso que sou fascinado por elas, estudei-as nos últimos 20 anos e publiquei recentemente um livro sobre o assunto.

É uma rua de mão dupla. A causa da nossa dor de cabeça às vezes pode vir do nosso corpo ou do nosso comportamento. E, claro, as dores de cabeça afetam nosso corpo e nosso comportamento. Se virmos a dor de cabeça como algo isolado em nosso crânio, nunca compreenderemos verdadeiramente sua causa, nossa experiência com ela ou como podemos mitigá-la da melhor maneira.

Quem sofre de enxaqueca frequente entende isso intimamente e, muitas vezes, rastrear religiosamente sua ingestão de alimentos e suas atividades, bem como o clima, a fim de descobrir o que os desencadeia. Mas a pessoa que sofre de dor de cabeça normal costuma estar menos sintonizada com as causas de sua dor.

Cefaleia tensional é um bom exemplo de como isso funciona. Parece uma faixa apertada apertando sua cabeça com uma tonelada de peso colocada em cima para uma boa medida. Todos nós estamos cientes de sua ocorrência em momentos de grande estresse emocional (aprisionamento escolar em casa de alguém?), Mas também podem ser causados ​​pelo estresse que colocamos em nosso corpo, com má postura, por exemplo, ou recuperação de lesões.

Ambos envolvem atividade excessiva da musculatura ao redor da cabeça e pescoço, o que configura uma resposta inflamatória envolvendo prostaglandinas e óxido nítrico, ambos produtos químicos que agem para dilatar os vasos sanguíneos. Produtos químicos inflamatórios também ativam diretamente o nervo trigêmeo - o mais complexo dos nervos cranianos e o responsável pela sensação e movimento da face.

Assumir muitas coisas, correr tentando fazer as coisas em tempo negativo e tentar ser tudo para todas as pessoas são marcadores comportamentais comuns que podem prever uma cefaléia tensional. Isso e as ações que tomamos quando a dor começa.

Mulher sentada à mesa agarra o pescoço e as costas com dor.
A postura inadequada - especialmente aquela associada ao trabalho de mesa - pode causar tensão no pescoço e, em seguida, dor de cabeça.
Andrey_Popov / Shutterstock.com

2. Ouça a dor

Se você tiver uma dor na perna, isso pode impedi-lo de jogar uma partida de tênis ou de participar do futebol de cinco. Você sabe que, se jogar nele, poderá causar mais danos e sua recuperação demorará mais. Mas não tendemos a fazer isso com dor de cabeça. Tomamos um analgésico ou um antiinflamatório e continuamos normalmente, embora nossos receptores de dor gritem para nós que há algo errado.

Tomar paracetamol ou ibuprofeno agirá para evitar o perigo, reduzindo a inflamação, a dilatação e a percepção da dor, mas a dor de cabeça reaparecerá, a menos que possamos resolver a causa. Às vezes é óbvio - se você tiver uma dor de cabeça nos seios da face, terá que esperar que os seios da face desapareçam, então tomar um analgésico ou descongestionante pode ser uma boa abordagem - mas às vezes nossa estratégia de enfrentamento pode piorar as coisas.

Podemos decidir que uma garrafa de vinho e uma refeição para viagem são exatamente o tipo de tratamento que precisamos para relaxar e desestressar. Mas ambos levam à desidratação, outra causa onipresente de dor de cabeça. Com seu cérebro feito de mais de 70% água, se seus rins precisam de um pouco para diluir o álcool ou sais e especiarias, geralmente vem deste oásis. O cérebro perde tanto água que literalmente encolhe de volume, puxando as membranas que cobrem o cérebro e provocando dor.

3. Use os analgésicos naturais do cérebro

Então, o que mais podemos fazer? Uma maneira é se apoiar no sistema natural de analgésicos do cérebro e aumentar os compostos neuroquímicos associados à felicidade (como serotonina e oxitocina) e recompensa (dopamina). Rir de uma comédia, desfrutar da companhia de um bom amigo ou se entregar a alguma intimidade com um parceiro, tudo isso aumenta esses hormônios em vários graus.

Cada bloco de sinais de dor vindos do corpo, não apenas ajudando você a controlar sua dor de cabeça, mas também corrigindo o equilíbrio de substâncias neuroquímicas que eram o mecanismo de seu estado emocional perturbado.

O conhecimento de que podemos alavancar nosso comportamento e nosso corpo para manter os neuroquímicos do cérebro em equilíbrio nos dá uma maneira de quebrar o ciclo da dor de cabeça. Então, da próxima vez que você tiver uma dor de cabeça cujas causas não sejam óbvias - você não está doente e tem se mantido hidratado - dê uma olhada em sua vida e veja o que você pode mudar lá. Afinal, a dor está tentando lhe dizer algo.

Sobre o autorA Conversação

Amanda Ellison, Professora de Neurociência, Universidade de Durham

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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