Este antigo atlas anatômico chinês muda o que sabemos sobre acupuntura e história médica

Este antigo atlas anatômico chinês muda o que sabemos sobre acupuntura e história médica
Pixeljoy / Shutterstock.com

A história aceita da anatomia diz que foram os antigos gregos que mapearam o corpo humano pela primeira vez. Galen, o “Pai da Anatomia”, trabalhou com animais e escreveu livros didáticos de anatomia que duraram 1,500 anos. A anatomia moderna começou na Renascença com Andreas Vesalius, que desafiou o que havia sido transmitido de Galeno. Ele trabalhou a partir de seres humanos e escreveu o seminal “Sobre o tecido do corpo humano".

Cientistas da China antiga nunca são mencionados nesta história da anatomia. Mas nosso novo papel mostra que o atlas anatômico mais antigo sobrevivente, na verdade, vem da Dinastia Han, China, e foi escrito há mais de 2,000 anos. Nossa descoberta muda tanto a história da medicina quanto nossa compreensão dos fundamentos da acupuntura - um ramo fundamental da medicina chinesa.

Existe um corpo cada vez maior de pesquisa baseada em evidências que apóia a eficácia da acupuntura para condições tão variadas como enxaqueca a osteoartrite do joelho. O mais recente esboço de diretrizes NICE, publicado em agosto de 2020, recomenda o uso da acupuntura como tratamento de primeira linha para a dor crônica.

Durante uma sessão de tratamento de acupuntura, agulhas finas são inseridas no corpo em pontos específicos (pontos de acupuntura) para promover a autocura. Isso acontece porque as agulhas (de alguma forma) criam equilíbrio na força vital ou “Qi”Da pessoa. Como isso acontece é objeto de muitas pesquisas. A suposição subjacente é que os pontos de acupuntura têm algumas propriedades fisiológicas ainda não descobertas que provavelmente têm base neurológica.

Textos chineses antigos

Manuscrito de Mawangdui, tinta sobre seda, século 2 a.C.Manuscrito de Mawangdui, tinta sobre seda, século 2 a.C. © Museu da Província de Hunan

Os textos em que trabalhamos são os Manuscritos médicos Mawangdui, que nos foram perdidos por dois milênios. Eles foram escritos durante a dinastia Han e eram tão valorizados que uma cópia foi enterrada com o corpo de Lady Dai, uma aristocrata da dinastia Han em 168 AC. Os túmulos de Lady Dai e sua família foram abertos em 1973, e os manuscritos de Mawangdui foram descobertos.

Eles são claramente precursores dos famosos textos de acupuntura do Imperador Amarelo Cânon de Medicina Interna (Huangdi Neijing), que foi copiado e recopiado ao longo da história e é reverenciado na China como a fonte da teoria e prática da acupuntura. As descrições dos meridianos e pontos encontrados nele ainda são a base da medicina tradicional chinesa hoje.


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Os primeiros textos de Mawangdui não mencionam realmente os pontos de acupuntura, e as descrições que eles dão dos meridianos são mais simples e menos completas. Mas algumas passagens deles foram claramente copiadas diretamente para o Cânon do Imperador Amarelo, todos mostrando que esses textos foram escritos primeiro.

Os caminhos dos meridianos sempre foram interpretados como sendo baseados em idéias esotéricas sobre o fluxo de energia vital "Qi”Em vez de descrições empíricas do corpo. Mas o que o texto Mawangdui descreve é ​​um conjunto de meridianos - caminhos através do corpo. Em textos posteriores, geralmente são ilustrados pictoricamente como linhas na pele.

Um meridiano é descrito em termos de como ele progride pelo corpo. O braço tai yin O meridiano, por exemplo, é descrito como começando no centro da palma da mão, seguindo ao longo do antebraço entre os dois ossos e assim por diante. Ficamos nos perguntando: e se essas descrições não fossem de uma via de energia esotérica, mas de estruturas anatômicas físicas?

Dissecando a históriaIlustração da medicina tradicional chinesa. Wikimedia Commons

Para descobrir, fizemos dissecações detalhadas do corpo humano, procurando caminhos que o percorressem ao longo das rotas descritas no Mawangdui.

Esta é uma visão do corpo muito diferente da do cientista ocidental. Na medicina ocidental moderna, o corpo é dividido em sistemas, cada um com sua função distinta: como o sistema nervoso ou o sistema cardiovascular.

Isso claramente não era o que os escritores do Mawangdui estavam fazendo. Suas descrições são mais focadas em como diferentes estruturas se interligam para criar um fluxo através do corpo. Eles não prestam atenção à função específica das estruturas. Achamos que é porque esses cientistas estavam fazendo suas observações do corpo humano pela primeira vez e descreviam puramente o que viram.

Para nossa pesquisa, a substância anatômica do trabalho teve que ser desenterrada replicando cuidadosamente as dissecações científicas dos autores. Isso era problemático. Eles não nos deixaram nenhuma foto do que estavam descrevendo, então tivemos que reconstruir a partir de seus textos. Mais tarde, anatomistas chineses, da Dinastia Song, fez fotos. Essas obras foram baseadas nas dissecações registradas de uma gangue criminosa para quem a dissecação fazia parte de sua punição.

Depois, havia a questão da tradução: tanto pode se perder quando traduzimos textos, especialmente os antigos, e um de nós (Vivien) gastou muito tempo verificando e confirmando traduções das descrições dos meridianos. Finalmente, tivemos que olhar para a sociedade da era Han e mostrar que o exame anatômico se encaixaria em seu contexto cultural.

O que descobrimos foi muito emocionante. Cada um dos meridianos Mawangdui mapeados nas principais estruturas do corpo humano. Algumas dessas estruturas são visíveis apenas para anatomistas por meio de dissecação e não podem ser vistas na pessoa viva. Para voltar a armar tai yin, por exemplo, o caminho é descrito no cotovelo como indo “abaixo do tendão até o bíceps”. Quando olhamos para o cotovelo humano dissecado, há uma faixa plana de tecido chamada aponeurose bicipital, e as artérias e os nervos do braço passam por baixo dela.

Achamos que é isso que os antigos anatomistas chineses estavam descrevendo. Não há como saber sobre essas estruturas, exceto fazendo anatomia ou lendo o trabalho de alguém que já o fez.

Uma estátua de acupuntura antiga.Uma estátua de acupuntura antiga. Medicina Tradicional e Moderna / Flickr, CC BY

As implicações

Portanto, acreditamos que os manuscritos Mawangdui são o atlas anatômico mais antigo do mundo, baseado na observação direta do corpo humano. O propósito dos autores, presumivelmente, era registrar o corpo humano em detalhes. O exame anatômico desse tipo teria sido um privilégio raro, disponível apenas para um seleto grupo de cientistas favorecidos pelo imperador. É provável que o propósito dos textos fosse expressamente transmitir esse conhecimento a outras pessoas. Médicos e estudantes de medicina poderiam usar os textos para aprender sobre anatomia e se envolver no debate médico com base em um conhecimento sólido do corpo humano.

Isso nos dá novos insights sobre as proezas científicas da dinastia Han na China, que é famosa por sua riqueza de descobertas. O fato de os cientistas Han também fazerem anatomia faria todo o sentido e acrescentaria riqueza ao nosso entendimento de sua ciência.

Nosso trabalho também tem implicações fundamentais para a teoria da acupuntura e, portanto, para a pesquisa moderna. O Cânon do Imperador Amarelo claramente se baseia e desenvolve o conteúdo do Mawangdui. Se o Mawangdui é um atlas anatômico, é altamente provável que o textos sucessivos são baseados na anatomia também.

A pesquisa ilumina as contribuições até então não reconhecidas de anatomistas chineses e as reposiciona no centro do campo. Esta nova informação desafia a percepção da natureza esotérica da acupuntura e a enraíza na ciência anatômica.A Conversação

Sobre os Autores

Vivien Shaw, professora de anatomia, Universidade de Bangor e Isabelle Catherine Winder, professora de Zoologia, Universidade de Bangor

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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