Coronavírus e o Sol: uma lição da pandemia de gripe de 1918

Coronavírus e o Sol: uma lição da pandemia de gripe de 1918
Pacientes com gripe que recebem luz do sol no hospital de emergência ao ar livre de Camp Brooks, em Boston. A equipe médica não deveria remover suas máscaras. (Arquivos Nacionais)

Ar fresco, luz solar e máscaras improvisadas pareciam funcionar há um século; e eles podem nos ajudar agora.

Quando surgem novas doenças virulentas, como a SARS e a Covid-19, a corrida começa a encontrar novas vacinas e tratamentos para os afetados. À medida que a crise atual se desenrola, os governos estão reforçando a quarentena e o isolamento, e as reuniões públicas estão sendo desencorajadas.

As autoridades de saúde adotaram a mesma abordagem há 100 anos, quando a gripe estava se espalhando pelo mundo. Os resultados foram misturados. Mas os registros da pandemia de 1918 sugerem que uma técnica para lidar com a gripe - pouco conhecida hoje - foi eficaz. Alguma experiência conquistada com muito esforço pela maior pandemia da história registrada pode nos ajudar nas próximas semanas e meses.

Simplificando, os médicos descobriram que pacientes com gripe gravemente enferma que amamentavam ao ar livre se recuperavam melhor do que aqueles tratados em ambientes fechados. Uma combinação de ar fresco e luz solar parece ter evitado mortes entre os pacientes; e infecções entre a equipe médica. [1]

Existe suporte científico para isso. Pesquisas mostram que o ar externo é um desinfetante natural. O ar fresco pode matar o vírus da gripe e outros germes nocivos. Da mesma forma, a luz solar é germicida e agora há evidências de que ela pode matar o vírus da gripe.

Tratamento "ao ar livre" em 1918

Durante a grande pandemia, dois dos piores lugares para se estar eram quartéis militares e navios de tropas. A superlotação e a má ventilação colocam soldados e marinheiros em alto risco de pegar influenza e outras infecções que freqüentemente a seguem. [2,3] Como no atual surto de Covid-19, a maioria das vítimas da chamada 'gripe espanhola' não morrem de gripe: eles morreram de pneumonia e outras complicações.

Quando a pandemia de gripe atingiu a costa leste dos Estados Unidos em 1918, a cidade de Boston foi particularmente atingida. Então a Guarda Estadual montou um hospital de emergência. Eles pegaram nos piores casos entre marinheiros em navios no porto de Boston. O médico do hospital havia notado que os marinheiros mais gravemente doentes estavam em espaços mal ventilados. Então, ele lhes deu o máximo de ar fresco possível, colocando-os em tendas. E com bom tempo, foram retirados de suas tendas e expostos ao sol.


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Naquela época, era prática comum colocar soldados doentes ao ar livre. A terapia ao ar livre, como era conhecida, era amplamente utilizada em baixas da Frente Ocidental. E tornou-se o tratamento de escolha para outra infecção respiratória comum e muitas vezes mortal da época, a tuberculose. Os pacientes foram colocados em suas camas para respirar ar fresco ao ar livre. Ou eles foram amamentados em enfermarias com ventilação cruzada, com as janelas abertas dia e noite. O regime ao ar livre permaneceu popular até que os antibióticos o substituíssem na década de 1950.

Os médicos que tiveram experiência em primeira mão de terapia ao ar livre no hospital de Boston estavam convencidos de que o regime era eficaz. Foi adotado em outro lugar. Se um relatório estiver correto, reduziu as mortes entre os pacientes do hospital de 40% para cerca de 13%. [4] De acordo com o Cirurgião Geral da Guarda Estadual de Massachusetts: "A eficácia do tratamento ao ar livre foi absolutamente comprovada, e é preciso apenas tentar descobrir seu valor".

O ar fresco é um desinfetante

Os pacientes tratados ao ar livre eram menos propensos a serem expostos aos germes infecciosos que frequentemente estão presentes nas enfermarias convencionais. Eles estavam respirando ar puro no que deve ter sido um ambiente amplamente estéril. Sabemos disso porque, na década de 1960, os cientistas do Ministério da Defesa provaram que o ar fresco é um desinfetante natural. [5] Alguma coisa nele, que eles chamaram de fator ao ar livre, é muito mais prejudicial às bactérias transportadas pelo ar - e ao vírus influenza - do que o ar interno. Eles não conseguiram identificar exatamente o que é o fator ao ar livre. Mas eles descobriram que era eficaz tanto à noite quanto durante o dia.

Sua pesquisa também revelou que os poderes de desinfecção do Fator de Ar Aberto podem ser preservados em compartimentos - se as taxas de ventilação forem mantidas suficientemente altas. Significativamente, as taxas que eles identificaram são as mesmas para as quais foram projetadas enfermarias de ventilação cruzada, com tetos altos e janelas grandes. [6]

Mas quando os cientistas fizeram suas descobertas, a antibioticoterapia havia substituído o tratamento ao ar livre. Desde então, os efeitos germicidas do ar fresco não aparecem no controle de infecções ou no design do hospital. No entanto, bactérias nocivas tornaram-se cada vez mais resistentes aos antibióticos.

Luz solar e infecção por influenza

Colocar pacientes infectados ao sol pode ter ajudado, pois inativa o vírus da influenza. [7] Também mata bactérias que causam infecções pulmonares e outras em hospitais. [8]

Durante a Primeira Guerra Mundial, cirurgiões militares usavam rotineiramente a luz solar para curar feridas infectadas. [9] Eles sabiam que era um desinfetante. O que eles não sabiam é que uma vantagem de colocar os pacientes do lado de fora ao sol é que eles podem sintetizar vitamina D na pele se a luz do sol for forte o suficiente. Isso não foi descoberto até a década de 1920. Atualmente, os baixos níveis de vitamina D estão ligados a infecções respiratórias e podem aumentar a suscetibilidade à influenza. [10]

Além disso, os ritmos biológicos do nosso corpo parecem influenciar a maneira como resistimos às infecções. [11] Novas pesquisas sugerem que eles podem alterar nossa resposta inflamatória ao vírus da gripe. [12] Assim como a vitamina D, na época da pandemia de 1918, o papel importante desempenhado pela luz solar na sincronização desses ritmos não era conhecido.

Máscaras faciais Coronavírus e gripe

Atualmente, as máscaras cirúrgicas são escassas na China e em outros lugares. Eles foram usados ​​há 100 anos, durante a grande pandemia, para tentar impedir a propagação do vírus influenza. Embora as máscaras cirúrgicas possam oferecer alguma proteção contra infecções, elas não selam ao redor do rosto. Portanto, eles não filtram pequenas partículas transportadas pelo ar.

Em 1918, qualquer pessoa no hospital de emergência de Boston que tivesse contato com pacientes teve que usar uma máscara facial improvisada. Compreendeu cinco camadas de gaze montadas em uma armação de arame que cobria o nariz e a boca. A armação foi modelada para se ajustar à face do usuário e impedir que o filtro de gaze toque a boca e as narinas.

As máscaras foram substituídas a cada duas horas; devidamente esterilizado e com gaze fresca. Eles foram os precursores dos respiradores N95 em uso hoje em hospitais para proteger a equipe médica contra infecções transmitidas pelo ar.

Hospitais Temporários

Os funcionários do hospital mantiveram altos padrões de higiene pessoal e ambiental. Sem dúvida, isso teve um papel importante nas taxas relativamente baixas de infecções e mortes relatadas lá. A velocidade com que o hospital e outras instalações temporárias ao ar livre foram erguidas para lidar com o aumento de pacientes com pneumonia foi outro fator.

Hoje, muitos países não estão preparados para uma pandemia grave de gripe. [13] Seus serviços de saúde serão sobrecarregados se houver um. Vacinas e medicamentos antivirais podem ajudar. Antibióticos podem ser eficazes para pneumonia e outras complicações. Mas grande parte da população mundial não terá acesso a eles.

Se chegar outro ano de 1918, ou a crise do Covid-19 piorar, a história sugere que pode ser prudente ter tendas e enfermarias pré-fabricadas prontas para lidar com um grande número de casos graves. Muito ar fresco e um pouco de luz solar também podem ajudar.

Referências

  1. Hobday RA e Cason JW. O tratamento ao ar livre da gripe pandêmica. Am J Public Health 2009; 99 Suppl 2: S236-42. doi: 10.2105 / AJPH.2008.134627.
  2. Aligne CA. Superlotação e mortalidade durante a pandemia de influenza de 1918. Am J Public Health 2016 abr; 106 (4): 642–4. doi: 10.2105 / AJPH.2015.303018.
  3. Verões JA, Wilson N, Baker MG, Shanks GD. Fatores de risco de mortalidade por influenza pandêmica no navio de tropas da Nova Zelândia, 1918. Emerg Infect Dis 2010 Dec; 16 (12): 1931–7. doi: 10.3201 / eid1612.100429.
  4. Anon. Armas contra a gripe. Am J Public Health, 1918 de outubro; 8 (10): 787–8. doi: 10.2105 / ajph.8.10.787.
  5. Maio KP, Druett HA. Uma técnica de micro-thread para estudar a viabilidade de micróbios em um estado aéreo simulado. J Gen Micro-biol 1968; 51: 353e66. Doi: 10.1099 / 00221287–51–3–353.
  6. Hobday RA. O fator ao ar livre e controle de infecção. J Hosp Infect 2019; 103: e23-e24 doi.org/10.1016/j.jhin.2019.04.003.
  7. Schuit M, Gardner S, Wood S et al. Influência da luz solar simulada na inativação do vírus influenza em aerossóis. J Infect Dis 2020 14 de janeiro; 221 (3): 372–378. doi: 10.1093 / infdis / jiz582.
  8. Hobday RA, Dancer SJ. Papéis da luz solar e ventilação natural no controle de infecções: perspectivas históricas e atuais. J Hosp Infect 2013; 84: 271–282. doi: 10.1016 / j.jhin.2013.04.011.
  9. Hobday RA. Terapia solar e arquitetura solar. Med Hist, outubro de 1997; 41 (4): 455–72. doi: 10.1017 / s0025727300063043.
  10. Gruber-Bzura BM. Vitamina D e prevenção ou terapia da gripe? Int J Mol Sci 2018 16 de agosto; 19 (8). pii: E2419. doi: 10.3390 / ijms19082419.
  11. Costantini C, Renga G, Sellitto F, et al. Micróbios na era da medicina circadiana. As células da frente infectam Microbiol. 2020 5 de fevereiro; 10:30. doi: 10.3389 / fcimb.2020.00030.
  12. Sengupta S, Tang SY, Devine JC et al. Controle circadiano da inflamação pulmonar na infecção por influenza. Nat Commun 2019 11 de setembro; 10 (1): 4107. doi: 10.1038 / s41467-019-11400–9.
  13. Jester BJ, Uyeki TM, Patel A, Koonin L, Jernigan DB. 100 anos de contramedidas médicas e preparação para a pandemia de influenza. Sou J Saúde Pública. 2018 Nov; 108 (11): 1469-1472. doi: 10.2105 / AJPH.2018.304586.

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Sobre o autor

Richard Hobday, MSc, PhDO Dr. Richard Hobday é um pesquisador independente que trabalha nas áreas de controle de infecções, saúde pública e design de edifícios. Ele é o autor de O Sol Cura. Richard Hobday, MSc, PhD é membro do Registro Britânico de Profissionais Complementares e estudou medicina tradicional chinesa e sistemas de exercícios chineses na China. O Dr. Hobday tem muitos anos de experiência em projetos solares em edifícios e é uma das principais autoridades na história da terapia solar.

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