A medicina tradicional chinesa tem um lugar no sistema de saúde?

A medicina tradicional chinesa tem um lugar no sistema de saúde? Apesar das recentes tentativas de manter as práticas tradicionais de cura na China, a medicina moderna está suplantando a medicina tradicional lá. Jean-François Chénier

A maioria das práticas tradicionais de cura baseia-se em princípios intuitivos de doenças que envolvem o desequilíbrio das qualidades elementares.

Para os antigos gregos e romanos, cujos sistemas de cura tradicional eram aceitos na Europa até a revolução científica, esses elementos eram os quatro fluidos corporais ou humores. Cada um correspondia aos quatro elementos fundamentais do mundo - terra, água, ar e fogo.

Na medicina tradicional chinesa, os elementos são madeira, fogo, terra, metal e água; para a antiga medicina Unani na Índia, os quatro humores (akhlaat) são ar, terra, fogo e água; para a medicina indiana Ayurveda, a saúde é o equilíbrio de três energias elementares no universo: ar, água e fogo.

Nenhuma das idéias tem qualquer base científica.

Com o advento da medicina moderna, as práticas tradicionais européias foram relegadas a um punhado de remédios herbais sobreviventes. similarmente na China, apesar tentativas recentes de reter práticas tradicionais de cura, a medicina moderna está suplantando a medicina tradicional.

Paradoxalmente, na Austrália e em outros países desenvolvidos há um interesse crescente em medicamentos complementares e alternativos, revertendo a abordagens irracionais para a prática de saúde, apesar de pessoas de tais países se beneficiarem mais dos avanços da medicina.

A medicina tradicional chinesa tem um lugar no sistema de saúde? Ervas medicinais chinesas. Jennifer Yin

O ressurgimento de interesse na cura tradicional chinesa na Austrália, juntamente com outras medicinas alternativas, é devido ao aumento do descontentamento com a medicina convencional; uma preferência por alternativas naturais (ou mais brandas) às drogas farmacêuticas ou à cirurgia; desejo de maior controle sobre cuidados pessoais de saúde e a taxa de sucesso relativamente baixa da medicina convencional no tratamento de condições, como dor crônica, para alguns indivíduos.

Isso levou à recente decisão contenciosa de permitir que os praticantes de medicina tradicional chinesa se registrassem no novo Conselho de Medicina Chinesa da Austrália de julho deste ano. O conselho será um novo membro do Agência Australiana de Regulamentação de Profissionais de Saúde.

Argumentei contra o movimento, junto com meu colega Professor Associado Hubertus Jersmann, em artigos publicados hoje em MJA Insight e Sydney Morning Herald.

A decisão segue o movimento de Victoria (em 2000) para registrar praticantes de medicina tradicional chinesa, que teve um impacto positivo sobre os padrões de aperto e lidar com reclamações.

Entre os praticantes de medicina tradicional chinesa a serem registrados estão aqueles que fornecem diagnóstico médico chinês, distribuem ervas chinesas e realizam acupuntura. Todos os três componentes dessa prática apresentam falhas graves, sendo baseados em energias inexistentes (Yin e Yang), estruturas corporais inexistentes (meridiens) e em princípios de diagnóstico de doenças baseados no desequilíbrio de cinco elementos inexistentes. Portanto, é duvidoso que tais profissionais sejam capazes de fazer diagnósticos corretos e seguros.

Os proponentes das práticas médicas tradicionais apontam com frequência que os extratos de animais e plantas têm sido a fonte de remédios eficazes na medicina moderna. E enquanto a farmacologia e a química medicinal permitiram essa revolução desde meados dos 1800s, apenas um punhado dos extratos usados ​​na cura tradicional demonstrou conter princípios ativos benéficos para combater doenças. Estes incluem cerca de substâncias químicas 120 dos milhares de remédios fitoterápicos usado em medicamentos tradicionais.

A medicina tradicional chinesa tem um lugar no sistema de saúde? Artemisia annua ou qing hao su foi incorporada na medicina depois que sua atividade anti-malária foi comprovada através de pesquisas. Scamperdale

Tomemos, por exemplo, qing hao su, uma erva usada na China para tratamento de febre por mais de 2,000 anos. Cerca de 40 anos atrás, a pesquisa científica descobriu que tinha atividade anti-malária específica e seu composto ativo, artemesina, foi isolado.

De fato, é uma sorte que a maioria dos remédios herbais tenha pouca toxicidade aguda. Isto é devido à experiência empírica, que ao longo do tempo selecionou aqueles que se mostraram claramente tóxicos. Mas a toxicidade crônica mais sutil dos remédios à base de plantas continua sendo uma preocupação séria.

Somente 6% de espécies de plantas foram rastreados quimicamente e farmacologicamente para identificar seus princípios ativos. Este processo, iniciado pela medicina moderna há pouco mais de 150 anos atrás, continua com as investigações dos benefícios potenciais de novas terapias, muitas vezes baseadas em uma longa história de evidências empíricas.

É por isso que a pesquisa sobre princípios químicos ativos em remédios fitoterápicos mostrando algum efeito benéfico potencial é totalmente Amigos da Ciência em Medicina (FSM), do qual eu sou um membro fundador.

A FSM representa um número crescente de pesquisadores médicos, clínicos e membros do público preocupados com a “tendência atual que vê instituições terciárias financiadas pelo governo oferecendo cursos nas ciências da saúde que não são sustentadas por evidências científicas sólidas”. Estamos preocupados que isso dê credibilidade injustificada aos seus praticantes e práticas, incluindo a medicina tradicional chinesa.

Mesmo que se enquadre na medicina tradicional chinesa, a acupuntura requer uma consideração separada porque, apesar de se basear em uma teoria falha de “meridianos” inexistentes, tem mostrado eficácia promissora em algumas doenças.

A medicina tradicional chinesa tem um lugar no sistema de saúde? A acupuntura é baseada na ideia de "meridianos". aloucha

Mas é importante lembrar que, apesar de sua popularidade, a acupuntura só provou ser benéfica no alívio de alguns sintomas de dor e náusea. E os mecanismos pelos quais ela parece funcionar são semelhantes aos processos fisiológicos no sistema nervoso subjacentes aos efeitos do placebo sobre a dor. Em última análise, a pesquisa sobre a acupuntura permitiu que ela se incorporasse à medicina nas poucas condições para as quais se provou eficaz.

Minha opinião, compartilhada por muitos, é que há apenas um remédio e adjetivos como o tradicional e o “ocidental” são irrelevantes. Pelo contrário, a medicina é sobre eficácia e segurança, comprovada através de pesquisas científicas.

Viver em uma sociedade moderna exige que, em questões de saúde, nós, sem preconceitos, aceitemos apenas práticas que passaram pelo escrutínio da ciência. E uma vez que esse critério seja cumprido, podemos aceitá-lo como tratamento médico eficaz e ensiná-lo em nossas universidades.

Infelizmente, este não é o caso da maioria das práticas médicas tradicionais chinesas.A Conversação

Sobre o autor

Marcello Costa, Professor de Neurofisiologia do Departamento de Fisiologia, Universidade Flinders

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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