Como os aplicativos de rastreamento de alimentos realmente funcionam para perda de peso

Como os aplicativos de rastreamento de alimentos realmente funcionam para perda de peso

Sem seguir uma dieta específica, pessoas com excesso de peso em um novo estudo que rastrearam o que comeram com um aplicativo de smartphone gratuito perderam uma quantidade significativa de peso.

Os participantes alcançaram seus resultados usando ferramentas automatizadas e gratuitas, em vez de intervenções caras em pessoa. Isso sugere uma possível rota de baixo custo para perda de peso efetiva.

“Aplicativos de perda de peso gratuitos e de baixo custo mudaram a maneira como os americanos gerenciam seu peso”, diz Gary Bennett, professor de psicologia da Duke University e coautor do artigo em JMIR mHealth e uHealth.

“No entanto, sabíamos pouco sobre se essas ferramentas funcionavam muito bem sozinhas. Nós mostramos que os aplicativos de smartphones comerciais podem ser uma maneira útil de começar a perder peso. ”

Pequeno impacto, grandes resultados

Os resultados surpreenderam Michele Lanpher Patel, um pós-doutorado na Universidade de Stanford, que conduziu a pesquisa com Bennett enquanto completava seu doutorado em psicologia.

"Queríamos estudar um tratamento de menor intensidade para perda de peso, através do qual as pessoas pudessem se juntar a partir do conforto de sua casa", diz Patel. “Mas não tínhamos certeza de quanto peso as pessoas perderiam com esse tipo de tratamento remoto. A fusão dos princípios da ciência comportamental com a tecnologia acabou sendo bem-sucedida.

"Nem todo mundo quer ou tem tempo para um tratamento de perda de peso de alta intensidade", diz Patel. “Portanto, é importante criar estratégias alternativas que possam acomodar essas pessoas. As abordagens de saúde digital têm potencial para preencher essa necessidade ”.

Então o que aconteceu?

Os pesquisadores usaram um aplicativo gratuito onde dieters podem registrar sua ingestão de alimentos e peso. Eles então dividiram os participantes do estudo 105, que estavam entre 21 e 65 anos de idade, em três grupos em um estudo controlado randomizado.

Os pesquisadores não instruíram os participantes a seguir uma dieta específica, mas deram conselhos amplos aos participantes sobre alimentação saudável e pediram que eles simplesmente monitorassem o que comiam.

O primeiro grupo acompanhou o que eles comeram todos os dias durante três meses. Um segundo grupo acompanhou seu peso por um mês e começou a registrar também a ingestão de alimentos. Esse grupo também recebeu e-mails com feedback personalizado, lições semanais sobre nutrição e mudança de comportamento e planos de ação descrevendo como implementar a lição semanal.

O terceiro grupo registrou o peso e a ingestão de alimentos nos três meses, usando o mesmo aplicativo dos dois primeiros grupos. Eles também receberam lições semanais, planos de ação e feedback. Por exemplo, as aulas semanais de nutrição incluíam dicas sobre tópicos como redução de alimentos açucarados e controle de porções.

Três meses após o início do estudo, os participantes dos três grupos perderam quantidades clinicamente significativas de peso. Aqueles que só rastrearam o que comeram perderam em média 5 em libras. As pessoas do segundo grupo perderam em média 6 em libras.

O grupo final - aqueles que registaram o seu peso e a sua ingestão alimentar durante todas as semanas da 12 e receberam lições semanais, planos de acção e feedback - alcançaram apenas ligeiramente melhores nos meses 3, perdendo pouco mais de 6 em média.

No entanto, os participantes desse grupo mantiveram o peso mais longo. Aos seis meses, as pessoas do terceiro grupo perderam quase 7 em média.

Ficando com isso

A conformidade foi fundamental. Os participantes bem-sucedidos não apenas disseram que manteriam um registro de alimentos; eles realmente fizeram isso. E nos três grupos, aqueles que foram mais diligentes em acompanhar cada dia perderam mais peso. Por outro lado, pesquisas anteriores mostraram que as pessoas geralmente começam com o objetivo de registrar sua ingestão de alimentos, mas não conseguem continuar com o tempo.

Os pesquisadores suspeitam que dois fatores ajudaram os participantes a cumprir suas metas de perda de peso. Primeiro, os pesquisadores ajudaram os participantes a estabelecer metas específicas, incluindo metas calóricas personalizadas, e perder 5 por cento do peso corporal inicial. Em segundo lugar, os dieters recebiam lembretes automáticos no aplicativo para registrar suas refeições todos os dias.

"Temos fortes evidências de que o rastreamento consistente - particularmente da dieta, mas também do peso da pessoa - é um elemento essencial da perda de peso bem-sucedida", diz Bennett. "Os consumidores devem procurar aplicativos que facilitem o rastreamento de forma consistente".

O estudo fez uso de um aplicativo gratuito comercialmente disponível chamado MyFitnessPal. No entanto, dieters poderiam presumivelmente alcançar resultados semelhantes usando outro rastreador de dieta, dizem os pesquisadores.

A chave é a conformidade. Nos três grupos, aqueles que foram mais diligentes no rastreamento - aqueles que pisaram na balança ou registraram o que comeram em mais dias - perderam mais peso.

Sobre os Autores

O apoio à pesquisa veio da Associação Americana de Psicologia e do Centro de Pesquisa Interdisciplinar de Comportamento de Duke, bem como do Prêmio Aleane Webb de Pesquisa de Dissertação da Escola de Pós-Graduação de Duke.

Fonte: Duke University

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