A tecnologia pode mudar o comportamento e ajudar as pessoas a gerenciar melhor as doenças crônicas?

A tecnologia pode mudar o comportamento e ajudar as pessoas a gerenciar melhor as doenças crônicas?
Pode um texto oportuno ou um lembrete amigável ser a diferença entre boa saúde e doença crônica?
anuje / Shutterstock.com

Era março 2014 quando recebi um telefonema enquanto trabalhava no meu escritório. A pessoa do outro lado apresentou-se como a Dra. Linda Houston-Feenstra, enfermeira chefe cardíaca da Clínica do Coração da Universidade Loma Linda. Ela disse que ouviu sobre o meu trabalho em tecnologia persuasiva, em particular, como isso pode influenciar a atitude ou a mudança de comportamento nas pessoas. Ela queria que eu a ajudasse com seus pacientes com insuficiência cardíaca.

Esses pacientes não cumpriram os regimes de autogestão, como exercícios, dieta e dosagem de glicose no sangue diariamente, e um número cada vez maior deles retornou ao hospital dentro de um período de alta, conhecido como readmissão hospitalar de dia 30.

Assim começou uma longa e frutífera colaboração que resultou em três dissertações, várias novas tecnologias, inúmeras publicações de pesquisa, subsídios e uma empresa iniciante.

Eu tenho estado fortemente envolvido em vários projetos de tecnologia de informação de cuidados de saúde antes em que temos vindo a utilizar teorias existentes para implementar sistemas como mensagens de texto, aplicativos médicos ou serviços para ajudar os pacientes. Minhas Laboratório IDEA em Claremont já estava se concentrando em prevenção e mudança de comportamento. A ligação do Dr. Houston-Feenstra foi um passo fundamental para ajudar meu laboratório a descobrir o potencial e as armadilhas do uso de tecnologias digitais para melhorar o gerenciamento de doenças crônicas.

O que é tecnologia persuasiva?

As tecnologias persuasivas podem ser qualquer forma de tecnologia de informação e comunicação que interaja com as pessoas para mudar sua atitude e / ou comportamento. Após várias reuniões com a equipe do Dr. Houston-Feenstra, tivemos uma boa compreensão do problema: as barreiras para o cumprimento do autogerenciamento e por que um número cada vez maior de pacientes retornou à UTI em um período de 30. Fomos então capazes de projetar um sistema de monitoramento residencial remoto, incluindo um aplicativo gratuito chamado Meu coração.

Quando os pacientes deixaram a clínica, eles receberam uma balança de peso compatível com Bluetooth, um medidor de pressão arterial, um medidor de glicose no sangue e o MyHeart instalado em seu smartphone. O paciente mediu os sinais vitais diariamente e registrou seus sintomas no aplicativo. O sistema coletou dados diários, como peso, pressão arterial, glicose no sangue e atividade (etapas), juntamente com respostas a cinco perguntas sobre seus sintomas, classificadas em uma escala de 1-10 com base nas diretrizes da American Heart Association. O aplicativo MyHeart forneceu mensagens motivacionais junto com lembretes para quaisquer dados vitais ausentes.

Todos os dados foram canalizados e exibidos através de um painel para a equipe do Dr. Houston-Feenstra. Além disso, cada dado vital ou sintoma de entrada foi direcionado através de um filtro de regras que ajuda a classificar cada paciente como alto, médio ou baixo risco de readmissão hospitalar. Os enfermeiros podem, então, convocar pacientes de alto risco e intervir para ajudá-los a ficar em casa por meio de mudanças de medicação, recomendações de dieta ou sugestões de exercícios.


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Fui fascinado por essa área desde a 2008 e desenvolvi uma agenda de pesquisa ativa em meu laboratório, onde desenvolvemos várias tecnologias persuasivas. Quando se considera as doenças crônicas, muitas vezes se resume a certos comportamentos. Vamos tomar obesidade e diabetes como um exemplo. Pesquisas mostram que estas são frequentemente causadas por dietas inadequadas, falta de exercício, esquecimento de tomar medicação, etc.

Aplicativos persuasivos podem lembrar as pessoas, fornecer motivações e ajudá-las a atingir suas metas. Isso pode ser feito com algo tão simples quanto mensagens de texto diárias ou usando um aplicativo sofisticado com interface habilitada com Bluetooth ou avatares virtuais.

Por que precisamos de motivadores externos?

Por que não fazemos o que é necessário para ser feito? Este aspecto da psicologia humana é importante para entender o design de tecnologias que podem atuar apenas como ferramentas de suporte. Existem muitas teorias bem conhecidas de mudança de comportamento que podem ser aplicadas aqui. Teorias como a modelo de crença em saúde, Teoria da Contra-Agravação, teoria do comportamento planejado e estágios trans-teóricos de mudança teoria tudo nos ajuda a entender as nuances do comportamento humano.

Vamos pegar um caso simples. John é obeso, mas gosta de beber refrigerantes ricos em calorias. A teoria da contra-argumentação diz que não basta dizer a João: "Não beba Coca-Cola". Temos que fornecer uma alternativa, como "Beba muita água vitaminada". O que acontece então é que, na mente de John, Há um período de conflito em que ele lida com ambas as declarações. Ele pesa os prós e contras e finalmente chega a uma decisão.

Psicólogo comportamental BJ Fogg descreveu a mudança de comportamento como um relacionamento matemático que depende da motivação, habilidade e gatilho. Os níveis de motivação podem ser altos ou baixos; nossa capacidade de realizar ou fazer algo pode ser alta ou baixa; mas um gatilho, um estímulo externo, pode muitas vezes fornecer esse empurrão vital para nos fazer agir e executar a ação ou o comportamento necessário.

Apresentar informações personalizadas pode ajudar a aumentar a motivação e a capacidade. Na pesquisa do meu laboratório, meus colegas e eu descobrimos que os gatilhos nos quais o usuário pode atuar, chamados de "acionadores acionáveis", podem influenciar a mudança de comportamento. Estamos vendo cada vez mais que essa tecnologia persuasiva pode ser adaptada com base na disparidade racial, aspectos culturais e até mesmo problemas de linguagem. Os alunos do meu laboratório, juntamente com alguns alunos de graduação da USC, estão atualmente trabalhando com a Cigna Corporation para testar mensagens de texto personalizadas e seu impacto no autogerenciamento do diabetes.

Nós também descobrimos em nossos estudos que, apesar de cutucadas e lembretes, podemos ter mudanças de curto prazo nos comportamentos, mas depois de um tempo a recaída. Como podemos alcançar uma mudança de comportamento sustentável em algo que se torna um hábito?

Transformando mudanças de curto prazo em hábitos de longo prazo

Minha aluna Allahaidan, minha colega, David Drew, e eu estudei esse problema e recentemente saí com um teoria do empoderamento. Concluímos que os pacientes precisam se sentir fortalecidos, e coisas como mensagens alinhadas com seus objetivos e apoio social e comunitário podem desempenhar um papel importante para ajudar a alcançar o resultado desejado. O desafio é programar essas construções em implementações de software.

O estudo de insuficiência cardíaca em Loma Linda levou a um pequeno teste piloto com oito pacientes, onde vimos um resultado notável: nenhum paciente foi readmitido em dias 30. Sua qualidade de vida também melhorou. Desde então, realizamos outros testes ao criar uma empresa startup chamada DCL Health que trabalha com clínicas e médicos cardíacos para fornecer a seus pacientes tecnologias remotas de monitoramento residencial.

Hoje estamos desenvolvendo um sistema de inteligência artificial que pode aprender com os dados remotos de monitoramento domiciliar e, com base em certas combinações de variáveis ​​vitais e sintomas, pode prever o risco de readmissão hospitalar ou probabilidade de dor torácica grave. Estamos entrando agora em uma fase empolgante das tecnologias de saúde digital, nas quais podemos prever com certos níveis de precisão o que pode estar acontecendo com um paciente e depois tomar precauções e planejar intervenções com antecedência.

A tecnologia por trás do MyHeart está agora encontrando seu caminho para outras doenças crônicas, como diabetes e doença pulmonar obstrutiva crônica. Cada doença requer sinais e sintomas específicos a serem medidos e tem regras diferentes para filtrá-los, mas pode ser aplicada para ajudar os pacientes.

As tecnologias digitais neste espaço estão surgindo. Os riscos podem incluir mau funcionamento da bateria, problemas de transmissão da rede e uso sustentável de tal tecnologia. Acredito que essas coisas vão melhorar com o tempo, mas por enquanto, essas ferramentas de saúde digital estão realmente salvando vidas.A Conversação

Sobre o autor

Samir Chatterjee, professor de Design e Gestão de Tecnologia, Claremont Graduate University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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