Devemos ter dois dorme em vez de um?

Devemos ter dois dorme em vez de um?
Há evidências para dizer que costumamos ter dois dorme com um período de vigília no meio.
Wikimedia Commons, CC BY-SA

Em torno de um terço da população tem dificuldade em dormir, incluindo dificuldades em manter o sono durante a noite. Enquanto despertares noturnos são angustiantes para a maioria dos pacientes, há algumas evidências de nosso passado recente que sugerem que esse período de vigília que ocorre entre dois períodos de sono separados era a norma.

Ao longo da história tem havido numerosos relatos de sono segmentado, desde textos médicos, até registros e diários de tribunais, e mesmo em tribos africanas e sul-americanas, com uma referência comum ao “primeiro” e “segundo” sono. Em Barnaby Rudge, de Charles Dickens (1840), ele escreve

Ele sabia disso, mesmo no horror com que começou a partir do seu primeiro sono, e ergueu a janela para afastá-la pela presença de algum objeto, além da sala, que não fora, por assim dizer, a testemunha de seu sonho. .

Os antropólogos encontraram evidências de que durante a Europa pré-industrial, o sono bi-modal era considerado a norma. O início do sono foi determinado não por um horário de dormir definido, mas pelo fato de haver coisas a fazer. Livro do historiador A. Roger Ekirch No encerramento do dia: noite no passado descreve como os agregados familiares desta época se retiraram algumas horas após o anoitecer, acordaram algumas horas mais tarde durante uma a duas horas e depois tiveram um segundo sono até ao amanhecer.

Durante esse período de vigília, as pessoas relaxavam, refletiam sobre seus sonhos ou faziam sexo. Alguns se dedicavam a atividades como costurar, cortar madeira ou ler, confiando na luz da lua ou das lâmpadas a óleo.

Ekirch encontrou referências ao primeiro e segundo sono que começaram a desaparecer durante o final do século 17. Acredita-se que isso tenha começado nas classes superiores do norte da Europa e filtrado para o resto da sociedade ocidental nos próximos anos 200.

Curiosamente, o aparecimento de insônia de manutenção do sono no literatura no final do século 19, coincide com o período em que relatos de sono dividido começam a desaparecer. Assim, a sociedade moderna pode pressionar desnecessariamente os indivíduos para que eles tenham uma noite de sono contínuo e consolidado todas as noites, aumentando a ansiedade sobre o sono e perpetuando o problema.

Base biológica

Formas menos dramáticas de sono bi-fásico são evidentes na sociedade de hoje, por exemplo, em culturas que fazem uma sesta à tarde. Nosso relógio biológico se presta a tal programação, tendo uma redução no estado de alerta no início da tarde (o chamado “mergulho pós-almoço”).


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Nos primeiros 1990s, psiquiatra Thomas Wehr Conduziu um experimento de laboratório no qual ele expôs um grupo de pessoas a um fotoperíodo curto - isto é, elas foram deixadas no escuro por 14 horas todos os dias ao invés das típicas oito horas - durante um mês.

Demorou algum tempo para o sono regular, mas na quarta semana surgiu um padrão distinto de duas fases do sono. Eles dormiram primeiro por quatro horas, depois acordaram por uma a três horas antes de cair num segundo sono de quatro horas. Esse achado sugere que o sono bifásico é um processo natural com base biológica.

Prós e contras

A sociedade de hoje muitas vezes não permite esse tipo de flexibilidade, portanto, temos que estar em conformidade com os horários atuais de sono / vigília. Acredita-se geralmente que um sono ininterrupto contínuo de sete a nove horas seja provavelmente o melhor para se sentir renovado. Tal programação pode não ser adequada aos nossos ritmos circadianos, no entanto, à medida que nos dessincronizamos com o ciclo externo de luz / escuridão 24-hora.

Para manter com sucesso um horário de sono dividido, você tem que acertar o tempo - que está começando a adormecer quando há um forte impulso para dormir e durante um ponto de baixa circadiana, a fim de adormecer rapidamente e manter o sono.

Algumas das principais vantagens de um cronograma de sono dividido incluem a flexibilidade que ele permite com o trabalho e o tempo da família (onde essa flexibilidade é oferecida). Alguns indivíduos da sociedade moderna adotaram esse tipo de cronograma, pois proporciona dois períodos de maior atividade, criatividade e atenção ao longo do dia, em vez de ter um período de vigília longo em que a sonolência aumenta ao longo do dia e a produtividade diminui.

Em apoio a isto, existe evidência crescente sugerir sonecas pode trazer benefícios importantes para a memória e o aprendizado, aumentando nosso estado de alerta e melhorando os estados de humor. Alguns acreditam que os distúrbios do sono, como a insônia da manutenção do sono, estão enraizados na preferência natural do corpo pelo sono dividido. Portanto, horários de sono divididos podem ser um ritmo mais natural para algumas pessoas.

Implicações para o trabalho por turnos

Horários de sono divididos começaram recentemente a surgir como uma alternativa potencial ao trabalho contínuo no turno da noite. Trabalhar à noite tem os problemas combinados de vigília prolongada (muitas vezes trabalhando oito para turnos de hora 12) e desalinhamento circadiano (trabalhando a uma hora da noite, quando você normalmente estaria dormindo). Os trabalhadores do turno freqüentemente se queixam de fadiga e redução da produtividade no trabalho e estão sob maior risco de doenças crônicas, como obesidade, diabetes tipo 2 e doenças cardíacas.

Algumas indústrias empregaram horários com oportunidades de sono mais curtas, porém mais freqüentes, sob a premissa de que o impulso para o sono será menor com o tempo reduzido. Por exemplo, seis horas ligadas / seis horas desligadas, quatro horas ligadas / oito horas livres e oito horas ligadas / oito horas livres, limite o tempo no turno e reduz períodos prolongados de vigília. Os horários divididos de sono / trabalho dividem o dia em vários ciclos de trabalho / descanso para que os funcionários trabalhem em turnos curtos, divididos com períodos curtos de folga a cada 24 horas.

Esquemas divididos em turnos que mantêm o tempo de sono adequado por 24 horas podem ser benéficos para o sono, desempenho e segurança. Uma série de estudos recentes descobriu que o sono dividido fornece benefícios comparáveis ​​para o desempenho a um grande sono, se tempo total de sono por 24 horas foi mantida (em torno de sete a oito horas de tempo total de sono por 24 horas).

No entanto, como seria de esperar, o desempenho e a segurança ainda podem ser prejudicados se o despertar e os tempos de trabalho estiverem no cedo do manhã. E não sabemos se esses horários proporcionam benefícios para a saúde e reduzem o risco de doenças crônicas.

Embora os desafios do trabalho noturno não possam ser eliminados, a vantagem de alguns cronogramas de jornada dividida é que todos os trabalhadores têm pelo menos alguma oportunidade de dormir à noite e não precisam manter o estado de alerta por mais de seis a oito horas.

A ConversaçãoEmbora aspiremos a ter um sono consolidado, isso pode não ser adequado para o relógio biológico ou horário de trabalho de todos. Na verdade, pode ser um retrocesso para um padrão de sono bimodelo de nossos ancestrais pré-industriais e talvez funcione bem em um ambiente industrial moderno.

Sobre os Autores

Melinda Jackson, pesquisadora sênior na Escola de Saúde e Ciências Biomédicas, RMIT University e Siobhan Banks, Pesquisador Sênior, Centro de Pesquisa do Sono, Universidade da Austrália do Sul

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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