Estamos começando a descobrir a base científica para a hipnose

Estamos começando a descobrir sua base científica Hipnose

Alguns argumentam que a hipnose é apenas um truque. Outros, no entanto, vêem isso como uma fronteira do paranormal - transformando misteriosamente as pessoas em robôs irracionais. Agora nosso recente revisão de vários estudos de pesquisa sobre o tema revela que na verdade não é nenhum dos dois. A hipnose pode ser apenas um aspecto do comportamento humano normal. A Conversação

A hipnose refere-se a um conjunto de procedimentos que envolvem uma indução - que pode estar se fixando em um objeto, relaxando ou imaginando ativamente alguma coisa - seguido por uma ou mais sugestões, como “Você será completamente incapaz de sentir seu braço esquerdo”. O objetivo da indução é induzir um estado mental em que os participantes estão focados nas instruções do experimentador ou do terapeuta e não se distraem com as preocupações cotidianas. Uma razão pela qual a hipnose é de interesse para os cientistas é que os participantes freqüentemente relatam que suas respostas parecem automáticas ou fora de seu controle.

A maioria das induções produz efeitos equivalentes. Mas induções na verdade não são tão importantes. Surpreendentemente, o sucesso da hipnose também não depende de habilidades especiais do hipnotizador - embora a construção de um relacionamento com eles certamente seja valiosa em um contexto terapêutico.

Em vez disso, o principal impulsionador da hipnose bem sucedida é o nível de “sugestão hipnótica”. Este é um termo que descreve como somos receptivos às sugestões. Sabemos que sugestionabilidade hipnótica não muda com o tempo e é hereditário. Cientistas descobriram que pessoas com certas variantes genéticas são mais sugestionáveis.

A maioria das pessoas responde moderadamente à hipnose. Isso significa que eles podem ter mudanças vivas no comportamento e experiência em resposta a sugestões hipnóticas. Por outro lado, uma pequena porcentagem (em torno de 10-15%) de pessoas é, na maioria das vezes, não responsiva. Mas a maioria das pesquisas sobre hipnose está focado em outro grupo pequeno (10-15%) que são altamente responsivos.

Neste grupo, sugestões podem ser usadas para perturbar a dor, ou para produzir alucinações e amnésia. Evidências consideráveis ​​de imagens cerebrais revelam que esses indivíduos não estão apenas fingindo ou imaginando essas respostas. De fato, o cérebro age de maneira diferente quando as pessoas respondem a sugestões hipnóticas do que quando imaginam ou produzem voluntariamente as mesmas respostas.

Pesquisas preliminares mostraram que indivíduos altamente sugestionáveis ​​podem ter funcionamento e conectividade no córtex pré-frontal. Esta é uma região do cérebro que desempenha um papel crítico em uma série de funções psicológicas, incluindo planejamento e monitoramento dos estados mentais.


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Há também algumas evidências de que indivíduos altamente sugestionáveis ​​têm um desempenho pior nas tarefas cognitivas conhecidas por dependerem do córtex pré-frontal, como a memória de trabalho. No entanto, estes resultados são complicados pela possibilidade de haver diferentes subtipos de indivíduos altamente sugestionáveis. Essas diferenças neurocognitivas podem fornecer insights sobre como indivíduos altamente sugestionáveis ​​respondem a sugestões: eles podem ser mais responsivos porque eles estão menos conscientes das intenções subjacentes às suas respostas.

Por exemplo, quando é dada uma sugestão para não sentir dor, eles podem suprimir a dor, mas não ter consciência de sua intenção de fazê-lo. Isso também pode explicar por que eles frequentemente relatam que sua experiência ocorreu fora de seu controle. Estudos de neuroimagem ainda não verificaram essa hipótese, mas a hipnose parece envolver mudanças nas regiões cerebrais envolvidas no monitoramento dos estados mentais, auto-consciência e funções relacionadas.

Embora os efeitos da hipnose possam parecer inacreditáveis, agora é bem aceito que crenças e expectativas podem impactar dramaticamente a percepção humana. É na verdade bastante semelhante à resposta placebo, em que um medicamento ineficaz ou tratamento terapêutico é benéfico apenas porque acreditamos que funcionará. Sob essa luz, talvez a hipnose não seja tão bizarra, afinal. As respostas aparentemente sensacionais à hipnose podem ser exemplos impressionantes dos poderes de sugestão e crenças para moldar nossa percepção e comportamento. O que pensamos que acontecerá se transforma perfeitamente no que nós experimentamos.

Hipnose requer o consentimento do participante ou paciente. Você não pode ser hipnotizado contra a sua vontade e, apesar de equívocos populares, não há evidências de que a hipnose possa ser usada para fazer com que você se comprometa atos imorais contra sua vontade.

Hipnose como tratamento médico

Meta-análises, estudos que integram dados de muitos estudos sobre um tópico específico, mostraram que a hipnose funciona muito bem quando se trata de tratar certas condições. Esses incluem síndroma do intestino irritável e dor crônica. Mas para outras condições, no entanto, como fumador, ansiedadeou transtorno de estresse pós-traumático, a evidência é menos clara - muitas vezes porque há uma falta de pesquisa confiável.

Mas, embora a hipnose possa ser valiosa para certas condições e sintomas, não é uma panacéia. Qualquer um considerando a busca pela hipnoterapia deve fazê-lo somente em consulta com um profissional treinado. Infelizmente, em alguns países, incluindo o Reino Unido, qualquer pessoa pode apresentar-se legalmente como hipnoterapeuta e começar a tratar clientes. No entanto, qualquer pessoa que use hipnose em um contexto clínico ou terapêutico precisa ter treinamento convencional em uma disciplina relevante, como psicologia clínica, medicina ou odontologia, para garantir que eles sejam especialistas suficientes nessa área específica.

Acreditamos que a hipnose provavelmente surge através de uma complexa interação de fatores neurofisiológicos e psicológicos - alguns descritos aqui e outros desconhecidos. Parece também que estes variar entre os indivíduos.

Mas à medida que os pesquisadores gradualmente aprendem mais, ficou claro que esse fenômeno cativante tem o potencial de revelar insights únicos sobre como a mente humana funciona. Isso inclui aspectos fundamentais da natureza humana, tais como nossas crenças afetam nossa percepção do mundo e como chegamos a experimentar o controle sobre nossas ações.

Sobre o autor

Devin Terhune, professor de psicologia, Ourivesaria, Universidade de Londres e Steven Jay Lynn, ilustre professor de psicologia e diretor da The Psychological Clinic, Universidade de Binghamton, Universidade Estadual de Nova York

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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