Duas formas de medicina natural: banho solar e floresta

Duas formas de medicina natural: banho solar e floresta

Nesta era moderna, tendemos a fugir do sol devido ao que eu acredito ser compreensível, mas com preocupações exageradas sobre o câncer de pele. Desde a época dos gregos, a helioterapia (terapia solar) tem sido uma maneira valiosa de curar o corpo e equilibrar a mente. Hipócrates, o pai da medicina, reconheceu que as pessoas com problemas de humor precisam de muita luz solar.

Três formas de exposição saudável à luz do sol podem acalmar e equilibrar o humor são manter níveis saudáveis ​​de serotonina, equilibrar seu ritmo circadiano e construir suas reservas de vitamina D. John Denver cantou “Luz do sol, no meu ombro, me faz feliz”. Embora eu não tenha certeza de que ele tenha feito um estudo completo de pesquisa humana, ele parece ter uma compreensão clara do benefício da luz solar sobre o humor.

Quando o olho é exposto à luz solar, o hipotálamo é ativado. O hipotálamo abriga seu relógio corporal e também é o ponto de encontro para o sistema nervoso, sistema imunológico e sistema hormonal. Durante todo o dia, seu equilíbrio rítmico depende muito do tempo e da duração da exposição à luz solar. Portanto, obter a quantidade certa de luz e escuridão é a chave para criar ritmos circadianos consistentes com um corpo saudável e bom humor.

A Medicina Tradicional Chinesa (MTC) baseia-se na noção de equilibrar o yin e o yang - yin representa a escuridão e a noite, enquanto o yang representa a luz e o dia. No TCM, você não pode ter saúde real sem equilíbrio entre yin e yang. A escuridão desempenha um papel essencial para nossa saúde circadiana. Agora vamos discutir os benefícios da luz.

Exposição à luz e conexão com serotonina

A serotonina é um neurotransmissor do bem-estar que acalma e melhora o humor ao mesmo tempo. Os níveis de serotonina aumentam quando há mais luz ao redor. É provavelmente por isso que as pessoas geralmente são mais felizes no verão. De fato, um estudo 2002 que analisou o sangue de homens 101 mostrou que os níveis de serotonina são mais baixos no inverno.

A taxa de produção de serotonina no cérebro e no corpo depende de quanto tempo uma pessoa foi exposta à luz, bem como a intensidade da luz foi forte (a força da luz é conhecida como intensidade). É por isso que a exposição ao sol no verão é geralmente mais eficaz do que no inverno. Outros estudos também mostraram como os transportadores de serotonina (pequenas proteínas que se ligam e inativam a serotonina) são mais abundantes no cérebro durante períodos escuros.

Escuridão envia um sinal para nossos corpos para manter as coisas "baixas". Se você está predisposto a ansiedade e sua serotonina é geralmente baixa, então você está muito propenso a sofrer de ansiedade e pânico.


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Luz solar e ritmo circadiano

A vida moderna nos deu infinitas maneiras de manter o sol longe de nossa pele. Durante o dia, a maioria de nós fica em casa para trabalhar. Estamos vestidos de cima a baixo. Mesmo quando estamos viajando para fora, ficamos em veículos que bloqueiam o sol.

Nosso ambiente também está se tornando um grande bloqueador solar - a poluição do ar bloqueia o que costumava ser a exposição solar saudável. Ainda mais, a medicina moderna quase nos assustou em bloquear o último raio de luz que poderíamos acidentalmente receber nos dizendo para usar protetor solar.

Seu corpo precisa de exposição à luz - especialmente nas primeiras horas da manhã. Mas convenhamos: com que frequência você sai ao ar livre pela manhã? Provavelmente não enquanto você está correndo para o trabalho ou para a escola. Eu sei que, mesmo quando saio para correr de manhã, a menos que seja verão, eu corro no escuro de qualquer maneira! É difícil para um companheiro pegar uma pausa para o sol.

Esta exposição solar mínima é prejudicial ao nosso ritmo circadiano, que necessita de níveis elevados de cortisol matinal (um hormônio do estresse adrenal). O corpo geralmente diminui sua produção de cortisol à medida que o dia passa, com os níveis mais baixos à noite. Quando o sol se põe e o cortisol é baixo, a melatonina é secretada apropriadamente no corpo. Isso envia um sinal gentil, mas firme ao sistema nervoso para se acalmar, relaxar, relaxar - é hora de dormir.

Quando você não recebe sol suficiente, seu ritmo circadiano fica fora de sintonia, com os níveis de cortisol flutuando inadequadamente ao longo do dia. Quando esses hormônios do estresse aparecem na hora errada, o corpo sabe que o relógio no hipotálamo e todo o sistema de estresse estão fora de ordem. Você será mais propenso a ter problemas de ansiedade e humor.

Transtorno de humor tem sido claramente associado com a liberação retardada de melatonina, o que acontecerá quando o cortisol é muito alto à noite, e / ou quando você vai para a cama tarde demais. Se você é um “tipo matutino”, bom para você - suas horas suportam um ritmo circadiano saudável. As pessoas da manhã acham que querem dormir entre as nove e as dez da noite e acordar por cinco ou seis. As chamadas “pessoas da manhã” são mais propensas a sair de casa cedo para aproveitar a luz da manhã, diminuir a secreção matinal de melatonina, ritmos circadianos mais saudáveis ​​e menos ansiedade.

Luz solar e vitamina D

A luz solar é uma importante fonte de vitamina D, que é crucial para muitos dos nossos processos corporais. Níveis baixos de vitamina D correlacionam-se com o aumento do risco de morte por câncer, doenças cardíacas e problemas pulmonares. Os médicos aconselham seus pacientes a ficarem longe do sol para reduzir as mortes por câncer de pele, mas o medo do sol provavelmente está causando mais mortes por todas as outras doenças - e está contribuindo para problemas de humor.

A luz solar natural é composta de três raios de luz: luz visível, luz ultravioleta (luz UV) e radiação infravermelha (IR). Um componente da luz UV, a luz UVB, é responsável por catalisar o processo de conversão que produz vitamina D em sua pele, transformando uma substância química chamada 7-dehydrocholesterol em vitamina D3.

Embora a capacidade do UVB de produzir vitamina D possa ser importante, os comprimentos de onda infravermelhos da luz solar também desempenham um papel importante no humor. Pesquisas mostram que quando os animais são expostos à luz infravermelha e submetidos a testes estressantes, é menos provável que se sintam superados com a ansiedade.

No meu consultório, costumo combinar tratamentos de acupuntura com o uso de um dispositivo infravermelho chamado lâmpada Teding Diancibo Pu (comumente chamada de lâmpada TDP). Eu tenho pacientes expostos partes do corpo, como o abdômen ou parte inferior das costas para esta lâmpada, que emite calor e luz infravermelha. Os pacientes me dizem que o tratamento com TDP os ajuda a se sentirem calmos, seguros e nutridos - e isso os aquece durante a sessão de acupuntura.

A mensagem para levar para casa desta seção sobre a luz do sol? Saia no sol quando puder. É claro que não exagere e cause queimaduras solares - é verdade que muita luz solar aumentará o risco de câncer de pele. Uma boa regra é sair para o sol e expor sua pele apenas até começar a ficar um pouco mais rosada.

Embora seja ideal para obter a exposição à luz solar do próprio sol, nem todos podem fazê-lo com segurança. Se você tem pele muito clara ou uma história pessoal ou familiar de câncer de pele, consulte o seu médico. Você pode precisar optar pela suplementação de vitamina D ou uma caixa de luz de fototerapia.

Nature Medicine

Uma premissa da medicina naturopática é o princípio de que “a natureza cura”. Como praticante, este princípio desafia-me a trazer a cada paciente os métodos mais naturais para alcançar a cura e o equilíbrio no corpo. Uma maneira poderosa de fazer isso é pedir a cada paciente que passe algum tempo na natureza - e estou lhe pedindo para fazer a mesma coisa agora.

A terapia da natureza é realmente útil? Milhões de pessoas moram nas cidades e parecem estar bem, certo? Na Medicina Tradicional Chinesa, a cura ocorre quando você reequilibra a energia do seu corpo com a energia do ambiente ao seu redor.

A ideia é que a natureza saiba como manter o equilíbrio, e seu corpo é um reflexo da natureza - então, se o seu corpo ficar fora de sintonia, a natureza pode ajudar a trazê-lo de volta. Na verdade, o conceito de feng shui sugere que, se a energia em sua casa estiver fora de equilíbrio, afetará negativamente sua saúde. Eu sei que quando o quarto em que estou é limpo, me sinto melhor.

Se é verdade que nossa saúde é afetada pela natureza ao nosso redor, devemos nos perguntar: o que acontece quando o ambiente não é saudável e o que ele faz com o corpo? Existem livros inteiros sobre o tema da medicina ambiental (o estudo de como as toxinas do ambiente afetam a saúde humana). O fato de nossa saúde estar intimamente ligada ao nosso ambiente é o motivo pelo qual tantos profissionais de saúde hoje em dia são apaixonados por salvar as árvores. Eles sabem que, se não mantivermos a natureza em funcionamento, nossa saúde não terá a menor chance.

Um estudo fascinante comparou as recuperações de pacientes de cirurgia de vesícula biliar. Os membros de um grupo tinham uma visão de janela de cabeceira de árvores; os outros membros do grupo olhavam para uma parede de tijolos. Os resultados mostraram que aqueles com visão de natureza tiveram menor tempo de internação e sofreram menos problemas pós-cirúrgicos, como dor de cabeça persistente ou náusea. Além disso, os membros do grupo da natureza tinham maior probabilidade de estar de bom humor, conforme relatado pela equipe do hospital.

O grupo da parede de tijolos fez muito mais queixas - a equipe deu avaliações que diziam coisas como “o paciente está chateado” e “o paciente precisa de muito incentivo”. Ainda mais impressionante: os pacientes com visão de árvore precisavam de doses muito menores de dor narcótica forte medicamentos.

Banhos de floresta

Os japoneses têm uma reverência e apreciação muito fortes pela natureza. Sua prática de passar tempo na natureza é chamada de banho na floresta (ou shinrin-yoku). Essa imersão na floresta é conhecida por seus benefícios para a saúde, principalmente para a saúde mental e o sistema imunológico. Esse tratamento é simples - os pacientes visitam uma floresta e respiram no ar, que tem moléculas emitidas pelas árvores.

Um estudo conduzido pela Nippon Medical School em 2009 analisou doze homens saudáveis, com idades entre trinta e sete e cinquenta e cinco. Esses homens fizeram uma viagem de três dias e duas noites pela natureza. Durante a viagem, os participantes deram amostras de sangue e urina em vários intervalos.

No primeiro dia, os sujeitos caminharam por um campo de floresta por duas horas à tarde. No segundo dia, eles caminharam por dois campos florestais diferentes por duas horas pela manhã e à tarde. Amostras de sangue do segundo e terceiro dias mostraram que as células imunes conhecidas como “células assassinas naturais” e outros fatores antineoplásicos foram grandemente aumentados. Além disso, os níveis de células assassinas naturais permaneceram elevados durante trinta dias após a viagem - um remédio bastante potente.

Além disso, e provavelmente mais importante para você, este estudo descobriu que os níveis de adrenalina do hormônio do estresse, que o corpo libera em resposta à ansiedade, diminuíram após as viagens de banho na floresta. Eu sei que quando dou uma caminhada ou corro pela floresta, geralmente me sinto calma pelo resto do dia.

As árvores e as plantas fornecem vários produtos químicos que provavelmente são responsáveis ​​por esses efeitos positivos no corpo. As plantas emitem aromas químicos chamados phytoncides, que são moléculas antimicrobianas orgânicas que podem ser responsáveis ​​tanto pelos efeitos calmantes e de suporte imunológico da floresta.

Outra pesquisa com idosos mostrou como gastar tempo na floresta irá reduzir o cortisol, pressão arterial, freqüência cardíaca e inflamação no corpo. Ao mesmo tempo, a exposição da floresta ativa sua atividade parassimpática, que é a resposta de “descanso e digestão” de relaxamento no corpo - esta é a resposta que é tão necessária para trazer equilíbrio quando você tende a ficar ansioso.

© 2015 por Peter Bongiorno. Todos os direitos reservados.
Reproduzido com permissão do editor, Conari Press,
uma marca da roda vermelha / Weiser, LLC. www.redwheelweiser.com.

Fonte do artigo

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Sobre o autor

Peter Bongiorno, ND, LAc.Dr. Peter Bongiorno é um médico licenciado naturopathic e acupunturista, com escritórios em Nova York e Long Island, e um membro do corpo docente adjunto na Universidade de Nova York. Ele é um graduado da Universidade de Bastyr, a principal universidade acreditada para a medicina natural de base científica. Dr. Bongiorno é vice-presidente da Associação de Nova Iorque de Naturopathic Physicians, um membro da Associação Americana de Naturopathic Médicos, Médicos pela Responsabilidade Social e um diplomata em Acupuntura. Ele tem contribuído para O livro didático de medicina naturale A Biologia da Depressão e dos Encyclopedia of Healing Foods do Dr. Michael Murray. Ele trabalhou como pesquisador nos Institutos Nacionais de Saúde e na Universidade de Yale e foi co-autor de numerosos artigos de periódicos médicos no campo da neuroendocrinologia. Visite-o em www.innersourcehealth.com.

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