Legalizar a maconha dá um passo importante à frente

Legalizar a maconha dá um passo importante à frente
Ativistas agitam bandeiras em frente ao Capitólio dos EUA para exigir que o Congresso aprove a legislação de reforma da cannabis em 8 de outubro de 2019.
Olivier Douliery / AFP via Getty Images

No início de dezembro de 2020, a Câmara dos Representantes aprovou a Lei de Expungência e Reinvestimento de Oportunidades de Maconha, ou o MAIS agir.

O projeto buscou descriminalizar a maconha nacionalmente, removendo a maconha do governo federal Lista de substâncias controladas Anexo I. Essa categoria indica que a droga tem alto potencial de abuso e nenhum valor terapêutico. Também inclui drogas como metanfetamina e heroína.

O projeto está longe de ser aprovado. Com um novo Congresso recém-instalado, ele precisaria ser reintroduzido e aprovado novamente na Câmara. Mesmo que isso aconteça, é improvável que passe pelo Senado.

Ainda assim, o sucesso inicial da Lei MORE é um sinal importante de que o sentimento em Washington está mudando, guiado pelo crescente apoio público à reforma da cannabis. Dois terços dos americanos agora apóie a legalização da droga.

Como um professor de política de saúde e presidente do Sociedade Internacional para o Estudo da Política de Drogas, Tenho acompanhado a crescente aceitação da reforma da política de cannabis por várias décadas e vejo os pontos fortes e fracos da proposta mais recente.

Corrigindo Erros do Passado

Quinze estados e Washington, DC - lugares onde vive 33% da população dos EUA - têm maconha recreativa legalizada. Outros 21 estados têm mercados legais de maconha medicinal. As disparidades entre as leis federais e estaduais sobre a maconha nessas várias jurisdições geraram - no mínimo - obstáculos ao mercado e causaram muito mais danos do que em algumas comunidades.

Quarenta por cento de Prisões por drogas nos EUA em 2018 eram por delitos de maconha, apesar das leis estaduais de legalização. A grande maioria das pessoas presas eram afro-americanos.


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A Lei MORE deu vários passos para tentar corrigir as injustiças causadas pela proibição federal. Teria autorizado um imposto de 5% sobre a venda de produtos de cannabis para financiar o reinvestimento em comunidades minoritárias mais prejudicadas pela guerra contra as drogas.

Também teria eliminado alguns crimes relacionados à cannabis - essencialmente removendo esses crimes dos registros criminais das pessoas - o que é importante para desfazer alguns dos danos causados ​​pelo que a ACLU identificou como disparidade racial na aplicação. Não poderia, no entanto, abordar o danos de longo prazo que um registro criminal causa às famílias negras, como a renda familiar reduzida e as oportunidades educacionais limitadas.

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O que foi deixado de fora

Enquanto a Lei MORE teria tornado a cannabis um produto legal para venda comercial nacional, assim como maçãs ou tomates, ele o fez sem abordar as questões de segurança do consumidor oferecidas até mesmo a esses bens básicos. Especificamente, a Lei MORE não financia agências que fornecem proteção ao consumidor de produtos e medicamentos agrícolas padrão.

Por exemplo, a regulamentação do cultivo de cannabis pelo Departamento de Agricultura permitiria ao governo impor a proibição de pesticidas ilegais e testar plantas para consumo.

Da mesma forma, a autoridade reguladora concedida à Food and Drug Administration garantiria testes, rotulagem e relatórios adequados de ingredientes para comestíveis infundidos com cannabis e líquidos para vaporização, com consequências para o não cumprimento.

O deputado Jacky Rosen, D-Nev., Fala com a televisão local após sua visita ao dispensário de maconha The Apothecary Shoppe em Las Vegas em 29 de maio de 2018.
O deputado Jacky Rosen, D-Nev., Fala com a televisão local após sua visita ao dispensário de maconha The Apothecary Shoppe em Las Vegas em 29 de maio de 2018.
Bill Clark / CQ Roll Call / via Getty Images

O FDA já está tentando controlar as empresas que comercializam produtos que contêm cannabis e compostos derivados de cannabis de maneiras que violam a Lei Federal de Alimentos, Medicamentos e Cosméticos.

A Lei MORE falhou em dedicar receita para apoiar essas atividades regulatórias para garantir a segurança do consumidor.

Essa falha ocorre apesar das evidências de que, quando deixada sem controle, a indústria promove seus produtos de maneiras que podem gerar comportamentos negativos à saúde, como uso do medicamento por gestantes para combater náuseas.

O desenvolvimento e a comercialização de produtos voltados para os jovens também resultaram em Envenenamentos, psicose aguda e visitas a pronto-socorro.

Se o Congresso leva a sério a legalização da maconha, ele pode considerar o uso de fundos da nova receita tributária para estabelecer padrões federais que melhorem a segurança do produto e reduzam os danos não intencionais.

O Senado de tendência conservadora tem mais probabilidade de apoiar essa política. Como está, a Lei MORE aborda as injustiças sociais do passado, mas perde uma oportunidade de regulamentar os produtos de cannabis para o benefício de todos os americanos.

Sobre o autorA Conversação

Rosalie Liccardo Pacula, professora de Política e Gestão de Saúde, Escola de Políticas Públicas da USC Sol Price e bolsista sênior, Leonard D Schaeffer Center for Health Policy & Economics, University of Southern California

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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