Antibióticos na temporada de resfriados e gripes: por que geralmente não ajudam e podem prejudicar

Antibiotics In Cold and Flu Season: Why They Usually Won't Help, and Might Do Harm
Os antibióticos não diminuem ou reduzem a gravidade dos resfriados ou gripes, mas podem produzir efeitos adversos que fazem você se sentir ainda pior.
(Pexels / Andrea Piacquadio)

Antibióticos são prescrito em excesso no Canadá e no mundo todo, geralmente para infecções que não precisam de sua ajuda, particularmente condições respiratórias. Embora essas prescrições desnecessárias possam contribuir para o desenvolvimento de bactérias resistentes, há outro motivo para ter cuidado com os antibióticos: danos diretos causados ​​por esses medicamentos.

Nosso grupo - um médico de família, um especialista em doenças infecciosas e um estudante de ciências da saúde - publicou uma revisão das evidências sobre os efeitos adversos dos antibióticos comumente usados ​​na comunidade. Apesar de dois de nós sermos médicos experientes e sabermos sobre muitos problemas com drogas, ficamos surpresos com a frequência e a gravidade de alguns desses efeitos.

Reações intestinais, alergias e erupções cutâneas

A revisão mostrou que, para muitos antibióticos, mais de 10 por cento dos pacientes apresentam reações intestinais, como dor de estômago, desconforto ou diarreia. Isso é particularmente comum em crianças que recebem antibióticos para infecções de ouvido e garganta.

Todo antibiótico causa reações alérgicas em algumas pessoas. Algumas reações alérgicas causam inchaço da boca e das vias respiratórias, necessitando de tratamento imediato com adrenalina e outros medicamentos.

Outras reações alérgicas são apenas erupções cutâneas, mas geralmente são muito irritantes e, em alguns casos, podem evoluir para causar bolhas graves. Essas reações graves podem ser causadas por medicamentos sulfonamidas, frequentemente usados ​​para tratar infecções do trato urinário. No Canadá, um medicamento que combina o antibiótico trimetoprima e uma sulfa é freqüentemente usado para esse propósito. No entanto, o uso de trimetoprima sozinho - uma prática comum na Europa - reduz o risco de reações alérgicas.

In mononucleosis patients, amoxycillin can cause a severe skin rash that looks just like an allergy.
Em pacientes com mononucleose, a amoxicilina pode causar uma erupção cutânea severa que se parece com uma alergia.
(Piqsels)

Uma erupção cutânea grave ocorre em até um terço das pessoas que receberam amoxicilina para mononucleose infecciosa (febre glandular), uma causa comum de dor de garganta em adolescentes e adultos jovens. Isso se parece com uma alergia, então essas pessoas podem ser informadas de que são alérgicas, o que impede o uso de penicilinas mesmo quando elas seriam o melhor medicamento a se usar. Um teste cutâneo pode mostrar que não é uma alergia, caso em que as penicilinas podem ser usadas no futuro.


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Em casos raros, os antibióticos causam outras reações graves, incluindo algumas que são fatais. Eles podem causar sérios danos aos pulmões, fígado, rins, nervos e articulações. Por exemplo, as quinolonas, um grupo comum de antibióticos (o mais conhecido é a ciprofloxacina), podem causar ruptura de tendões e danos aos nervos, causando formigamento e dormência. A minociclina, frequentemente usada para tratar acne, pode causar pigmentação escura do rosto, bem como efeitos neurológicos.

Benefícios vs. riscos

Com os antibióticos, a probabilidade de benefício deve ser balanceada com a chance de dano que eles podem causar. Quando alguém tem uma infecção grave, vale a pena correr o risco de danos, para obter os benefícios da cura. Mas, para uma infecção leve que o sistema imunológico irá derrotar por si mesmo, não há benefício do antibiótico, apenas uma chance de dano. Portanto, uma receita de antibióticos pode ser pior do que inútil.

3-D illustration of a flu virus. There is no value in taking antibiotics for viral infections. Ilustração 3-D de um vírus da gripe. Não há valor em tomar antibióticos para infecções virais. (NIAID), CC BY

Os antibióticos estão entre nossos medicamentos mais comumente usados. No entanto, eles não devem ser considerados necessários para curar qualquer infecção. Para a maioria das infecções, eles apenas ajudam a inclinar a balança a favor do nosso sistema imunológico.

Os antibióticos atuam em infecções bacterianas, como pneumonia ou celulite, e essas doenças melhoram mais rapidamente com o antibiótico certo.

Mas a maioria das tosses e resfriados, sinusite, gripe e até mesmo COVID-19 são infecções virais que o sistema imunológico vai superar. Embora algumas bactérias possam estar presentes, elas não são a causa, portanto, não há valor em tomar um antibiótico. Eles não reduzem essas infecções, nem reduzem sua gravidade, mas podem produzir efeitos adversos que só pioram as coisas. Para tosses e resfriados, é melhor consultar um médico ou farmacêutico sobre os tratamentos que reduzem a febre, as dores e as tosses, enquanto o sistema imunológico faz seu trabalho.

Como o outono e inverno estação de infecção respiratória se aproxima, prescritores e pacientes devem se lembrar de como esses medicamentos podem ser prejudiciais. O uso de antibióticos deve ser minimizado e usado apenas quando houver um bom motivo. Eles devem ser escolhidos com cuidado e, quando prescritos, devem ser tomados pelo tempo mínimo de eficácia. Portanto, em vez de visitar um médico para pedir antibióticos, pergunte se um deles poderia ajudar e pergunte que outros tratamentos aliviarão os sintomas e reduzirão o sofrimento.

Usar antibióticos com cautela não significa apenas diminuir o risco de reações alérgicas ou outros danos, mas também diminuir o risco de resistência bacteriana. Isso significa que, quando um antibiótico é realmente necessário, o medicamento apropriado será seguro e eficaz.

The ConversationSobre os Autores

James Dickinson, professor de medicina de família, Universidade de Calgary; Ranjani Somayaji, Professor Assistente do Departamento de Medicina, Universidade de Calgary, e Samiha Tarek Ah Mohsen, Assistente de Pesquisa do Departamento de Medicina Intensiva, Universidade de Calgary

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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